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Los ojos son “las ventanas del alma”, se nos dice. También pueden ser cortinas que ocultan el alma y el yo. La creencia en el mal de ojo está muy extendida.

El ojo y el yo

A través de las ventanas, podemos vernos a nosotros mismos. Incluso Hegel, en su Estética (1835), confiaba en la teoría de la ventana del alma, escribiendo que “en el ojo, el alma está concentrada”; así, «a través de los ojos, miramos el alma de un hombre». Y: «la mirada de un hombre es lo que está más lleno de su alma, la concentración de su personalidad y sentimiento más íntimos» (1975: 153, 434, 732). En esto, los ojos tienen una importancia única. Ningún otro órgano del cuerpo tiene tal poder.

Los ojos destellan y resplandecen, centellean y titilan, miran fijamente, fulminan y fruncen el ceño, miran, miran, miran con desdén y miran con los ojos sorprendidos. Hay ojos coquetos, ojos risueños, ojos de alcoba y, ocasionalmente, ojos inexpresivos, inexpresivos y muertos, que podríamos evitar.

Los ojos expresan todas las emociones y estados de ánimo y cuerpo. Se ablandan en el amor, se endurecen con la ira, se ensanchan con el miedo y el horror, se estrechan con la sospecha, se retuercen con la exasperación, se vuelven vidriosos con el aburrimiento, lloran con tristeza o alegría. La “mirada lejana en sus ojos”, la mirada fría de desprecio, la mirada caliente de ira, el guiño de ánimo, la mirada de insinuación, la mirada culpable. El lenguaje visual es tan elocuente como el lenguaje verbal, pero si los dos entran en conflicto, crea en el lenguaje visual, recordando que también puede mentir.

En su divertido El arte de amar (Bk 1:573-4), Ovidio fue pionero en el lenguaje ocular:

Deja que tus ojos miren los de ella, deja que la mirada sea una confesión

A menudo, la mirada silenciosa trae más convicción que las palabras.

Shakespeare entendió claramente este lenguaje:

Hay lenguaje en su ojo, su mejilla, su labio,

No, su pie habla; sus espíritus lascivos miran hacia fuera

En cada articulación y motivo de su cuerpo.

(Troilo y Cressida, Acto 4, Escena 5)

El ojo y la mentira

Aún así, el ojo puede mentir. Lady Macbeth ordenó a su marido:

… dar la bienvenida en tu ojo,

Tu mano, tu lengua; parecerse a la flor inocente,

Pero sea la serpiente debajo de ella.

Los Eagles cantaron que «no puedes ocultar tus ojos mentirosos». Pero Ekman dice que puedes. Así que los ojos pueden no ser siempre las ventanas del alma. Pueden ser las cortinas del alma.

Pero mentir con éxito con los ojos y el cuerpo no es fácil. El lenguaje corporal a menudo niega el lenguaje verbal; si puedes usar tus ojos y no confiar en tus oídos, la verdad saldrá a la luz.

Freud dijo que:

El que tiene ojos para ver y oídos para oír puede convencerse de que ningún mortal puede guardar un secreto. Si sus labios callan, parlotea con las yemas de los dedos; la traición rezuma de él por cada poro (1977: 114).

La investigación experimental con microfotografía indica que los mentirosos inexpertos pueden delatar el juego, por ejemplo, por aversión a la mirada; otros, conscientes de esto y más capaces de controlar sus acciones, pueden emplear la mirada franca y abierta como un comportamiento de engaño.

En Telling Lies (1985), Paul Ekman sugiere que la «fuga» puede ocurrir a través de otro lenguaje ocular, como la dilatación de la pupila, el parpadeo y el lagrimeo. Sin embargo, los mentirosos expertos y los psicópatas son extremadamente difíciles de detectar, dijo; también lo son las personas que creen sus propias mentiras.

Hay una lucha de habilidades entre el que oculta y el que busca. Un poco de entrenamiento en la percepción de microexpresiones (fugas fugaces que duran menos de un cuarto de segundo) puede ser útil. Insistió: «Un cazador de mentiras nunca debe confiar en una pista para el engaño; debe haber muchas» (1985: 147). Pero advirtió: «La mayoría de los mentirosos pueden engañar a la mayoría de las personas la mayor parte del tiempo» (1985: 162).

La credibilidad de todo el sistema de justicia se basa en la percepción de la diferencia entre la mentira y la verdad. Ambos temas, descreer la verdad y creer la mentira, han puesto a prueba a la justicia.

El ojo maligno

La creencia en el mal de ojo se ha generalizado a lo largo de la historia y en todo el mundo, como The Evil Eye de FT Elworthy (1989 [c.1900]) y C. Maloney (1976) atestiguan. Al final, el ojo puede matar. El mal de ojo es conocido y temido en la mayoría de las culturas y se cree ampliamente que es tan efectivo como mirar el cañón de un rifle a menos que se tomen precauciones.

En el Occidente moderno, la creencia puede descartarse como una superstición, ya que los ojos no se «ven» como armas, pero si las palabras pueden herir, quizás las miradas puedan matar.

El ojo y la evolución

El ojo es un órgano magnífico: hermoso, expresivo y útil. De hecho, el ojo se cita a menudo como prueba no solo de la existencia de Dios, sino especialmente como prueba de la verdad del creacionismo. Se argumenta que la evolución nunca podría haber creado el ojo.

En El origen de las especies, Darwin habló sobre el ojo:

Suponer que el ojo, con todas sus inimitables artilugios para ajustar el foco a diferentes distancias, admitir diferentes cantidades de luz y corregir la aberración esférica y cromática, podría haber sido formado por selección natural, parece, lo confieso libremente, absurdo en el grado más alto posible. (1968:217)

Absurdo, tal vez, pero «cualquier nervio sensible puede volverse sensible a la luz, y del mismo modo a esas vibraciones más gruesas del aire que producen el sonido». Por lo tanto, a través de «numerosas gradaciones… útiles para un animal en condiciones de vida cambiantes», cada una de estas variaciones se hereda con el tiempo, entonces «la dificultad de creer… difícilmente puede considerarse real» (1968: 217). ·

En Climbing Mount Improbable (1997), Richard Dawkins explicó que hoy en día existen alrededor de una docena de tipos diferentes de ojos. Si bien el camino de la evolución ocular no se puede rastrear exactamente ya que no hay registro fósil de tejido blando, probablemente todo comenzó con organismos unicelulares sensibles a la luz, tal vez como criaturas como las medusas y las sanguijuelas de hoy.

Conclusión

¿Qué son los ojos? Obviamente órganos de la vista y expresión emocional, y por lo tanto muy útiles y muy valorados, pero también posiblemente ventanas del alma, o tal vez cortinas del alma, o tal vez armas malignas; pero ciertamente maravillas de la evolución a lo largo de millones de milenios.1

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