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Los narcisistas son bien conocidos por ser egocéntricos y arrogantes. Pero también pueden ser extremadamente divisivos. El DSM-5-TR enumera «fantasías de éxito y poder ilimitados», «explotación interpersonal» y «falta de empatía» como algunos de los posibles factores para las personas con un trastorno narcisista de la personalidad.1 Estas características pueden conducir a problemas de salud mental. los profesionales llaman «dividir». Esto ocurre cuando una persona ve a los demás como totalmente malos o totalmente buenos, o como muy superiores o muy inferiores, o como ganadores o perdedores, sin áreas grises en el medio.

Fuente: Superestrella/Shutterstock

El impacto de esta división puede ser contagioso, de modo que otras personas cercanas al narcisista también pueden comenzar a ver el mundo de esta manera, y todo un grupo puede polarizarse dentro de sí mismo.

Polarización en las familias

Esto puede ocurrir especialmente durante y después de una separación o divorcio. Un padre narcisista puede decirles a los niños que el otro padre es estúpido o un perdedor o que el divorcio es culpa del otro padre. Con el tiempo, los niños absorben esos comentarios negativos y comienzan a usarlos como propios: “Papá dice que eres un perdedor” o “Mamá dice que nunca llegarás a mucho”. Luego, los niños comienzan a resistirse o rechazar el contacto con el padre «perdedor». En tales casos, la familia a menudo termina en los tribunales con parientes, amigos y profesionales que se ponen de un lado o del otro en lo que algunos llaman guerra tribal.

Un lado puede decir que el niño se resiste al contacto con uno de los padres porque el padre “rechazado” debe haber sido abusivo o inapropiado con el niño. Los otros defienden al padre rechazado, diciendo que el padre «favorecido» debe haber estado hablando mal del padre rechazado frente a los niños.

A medida que los mediadores, evaluadores y jueces intentan resolver esto, el nivel de ira y frustración aumenta entre todos los involucrados. Se convierte en una gran polarización emocional llamada alienación parental. Sin embargo, a menudo es impulsado principalmente por un padre con pensamiento de todo o nada, emociones no controladas y un arrogante sentido de superioridad. Este es a menudo un padre narcisista, aunque hay otras posibilidades en algunos casos. (Los padres con personalidad límite también pueden participar en la división). El niño generalmente adopta el pensamiento de todo o nada y las emociones no controladas de uno de los padres y se vuelve cada vez más extremo en su resistencia o negativa a tener cualquier contacto con el otro padre. . Esto puede incluso incluir a tías, tíos y abuelos en la polarización familiar más amplia.

Polarización en el lugar de trabajo

En el lugar de trabajo, un narcisista puede menospreciar repetidamente o incluso intimidar a un trabajador y elogiar a otros, lo que a menudo se denomina mobbing o acoso grupal. Tarde o temprano, el grupo puede dividirse entre los que creen y favorecen al acosador y los que creen y defienden al objetivo del acoso. Por lo general, esto está dirigido por un narcisista, que disfruta menospreciando a alguien a quien considera un perdedor mientras afirma ser bastante superior en comparación.

Un narcisista a menudo reclutará activamente a otros para que estén de acuerdo con él y se pongan de su lado. Dado que se trata principalmente de un proceso emocional, cada parte puede comenzar a sentir una intensa aversión o resentimiento hacia la otra parte a medida que el grupo se vuelve intensamente «dividido» y cada vez más disfuncional.

Polarización en el cuidado de la salud

Un ejemplo de cuán polarizante puede ser una persona así se conoce como «división del personal» en entornos de atención médica, como hospitales, donde hay un equipo que trabaja con cada paciente, incluido un médico, enfermeras, trabajadores sociales y otros. Un paciente puede decirle a un miembro del equipo que es muy bueno en su trabajo pero que otro miembro del equipo es incompetente o inútil. Esto puede llevar a que los miembros del equipo se vean entre sí de manera similarmente positiva o negativa y, finalmente, se resientan mutuamente a medida que absorben la división ganador-perdedor del paciente narcisista. Por supuesto, dichos equipos a menudo trabajan duro para evitar que ocurra tal división, especialmente si son conscientes del impacto potencial de un paciente con trastornos de personalidad en la unidad.

Polarización en la política

Esto se ha convertido en una preocupación cada vez mayor durante la última década, ya que las personas en muchos países han visto a sus líderes y partidos políticos polarizarse emocionalmente. Es importante saber que este es un proceso emocional, más que un producto normal y racional de desacuerdos sobre políticas. Durante décadas, los políticos de la oposición han podido estar en desacuerdo y, sin embargo, negociar compromisos en una amplia gama de temas. Más recientemente, con la ayuda de las noticias por cable y las redes sociales, las diferencias se intensifican y los políticos con tendencias más narcisistas parecen haber acaparado la atención y ahuyentado a los políticos más moderados y flexibles.

Debe entenderse que, en muchos sentidos, la polarización actual no se trata de problemas sino de personalidades, a menudo personalidades narcisistas a las que no parece importarles el impacto de sus palabras y comportamiento en los demás. Después de todo, en sus impulsos por obtener “poder ilimitado”, se sienten libres de ser “interpersonalmente explotadores” y su “falta de empatía” les permite comportarse de esa manera.

Si bien muchas personas creen que las redes sociales nos han vuelto más agresivos y hostiles políticamente, investigaciones recientes sugieren que realmente es un pequeño subconjunto de personas las que impulsan esta polarización. “En cambio, las discusiones políticas hostiles son el resultado de individuos impulsados ​​por el estatus que se sienten atraídos por la política y son igualmente hostiles tanto en línea como fuera de línea. Finalmente, ofrecemos evidencia inicial de que las discusiones en línea se sienten más hostiles, en parte, porque el comportamiento de tales individuos es más visible en línea que fuera de línea.”2

¿Lo que se debe hacer?

Al reconocer estos patrones de comportamiento, podemos ser más capaces de desconectarnos de aquellos que nos polarizarían para sus propios propósitos narcisistas. Hablar respetuosamente uno a uno parece ser mucho más efectivo como una forma de superar la polarización en lugar de escuchar y creer lo que las personalidades agresivas nos dicen sobre los demás, nuestros llamados enemigos. Muy a menudo, el «problema» no es el problema; la personalidad es el problema.

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