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Fuente: fizkes / Shutterstock

Piense en la última vez que se sintió rechazado por las personas que lo rodeaban. Quizás haya llegado a la casa de su cuñada listo para un picnic agradable y socialmente distante por la tarde. Cuando entró al patio, nadie pareció notar su llegada. Algunos niños juegan a la pelota, tus padres mayores conversan y tu cuñada conversa con su propia hermana. Después de 15 dolorosos minutos de preguntarte qué estabas haciendo allí, alguien finalmente te saludó, pero aún te sentías despreciado por haber sido ignorado durante tanto tiempo.

Para la mayoría de las personas, estas experiencias crean dudas sobre sí mismas, ya que se preguntan si alguien realmente se preocupa por ellas. Sin embargo, con el tiempo, el dolor y la lesión desaparecen, especialmente si sucede algo que niega la experiencia original de rechazo. Es muy posible que tu cuñada se disculpe por no darte la bienvenida cuando llegaste explicando que había algo más que necesitaba su atención.

Sin embargo, cuando la persona que experimenta el rechazo se menciona en alguna forma de narcisismo, el escenario puede desarrollarse de manera muy diferente. Según Michal Weiss y Jonathan Huppert de la Universidad Hebrea de Jerusalén (2021), se sabe que el tipo grandioso de narcisista responde al rechazo con «superación personal, desprecio y devaluación de la fuente de la amenaza» (p. 2). Los ricos en narcisismo vulnerable, por otro lado, responden al rechazo con autodesprecio y sentimientos de victimización.

El «modelo de máscara del narcisismo» y las respuestas al rechazo

Una pregunta teórica que atraviesa décadas de trabajo científico sobre el narcisismo es si el narcisismo grandioso es de hecho un elaborado encubrimiento de los sentimientos de insuficiencia. Esto significaría que en el fondo, aquellos que son ricos en narcisismo grandioso disfrazan altos niveles de narcisismo vulnerable. Internamente, aquellos que tienen un narcisismo grandioso responderían al rechazo con los mismos niveles de dolor y sufrimiento que aquellos que son ricos en narcisismo vulnerable, incluso si su comportamiento exterior sugiere lo contrario.

Esta línea de razonamiento está en el origen del llamado «modelo de máscara» desarrollado por Jennifer Bosson y sus colegas (2008) en la Universidad del Sur de Florida. El narcisismo grandioso y el narcisismo vulnerable, en este enfoque, «pueden representar dos manifestaciones, o dos estrategias reguladoras, del mismo sentimiento subyacente de inutilidad e inferioridad» (p. 1).

Para mirar detrás de la máscara de aquellos con narcisismo grandioso, el equipo de investigación israelí comparó sus reacciones externas (explícitas) e internas (implícitas) (llamadas «sesgo interpretativo» o «IB») con situaciones inducidas experimentalmente que implican rechazo social. Si se apoyara el modelo de la máscara, las personas ricas en narcisismo grandioso mostrarían el mismo IB implícito que aquellas ricas en narcisismo vulnerable después de una experiencia de rechazo. Ocultar este IB implícito sería un IB explícito, en el que los individuos narcisistas grandiosos se deshacen de estas experiencias negativas.

Prueba del modelo de máscara en el laboratorio

De una muestra inicial de 1.105 participantes de pregrado, el equipo de investigación seleccionó a 120 personas, asignadas al azar a dos condiciones, en función de su puntuación en una medida estándar de narcisismo. La muestra tenía entre 17 y 34 años y el 65 por ciento eran mujeres.

La medida clave explícita del IB pidió a los participantes que indicaran cómo reaccionarían ante cada una de las 16 situaciones ambiguas. Cada situación se resolvió positiva o negativamente, y se pidió a los participantes que calificaran qué tan bien pensaban que la resolución se aplicaría a ellos. Como ejemplo, considere su propia respuesta a este elemento de ejemplo, con sus dos posibles significados: «Alguien lo está mirando parado en un ascensor porque cree que se ve atractivo / raro». Su puntaje consistiría en sus puntajes para la opción «atractiva» versus la opción «impar» en este ejemplo.

Como puede ver, la medición explícita del IB aprovecha su respuesta consciente a una situación porque es claramente consciente de cómo se ha evaluado a sí mismo. Para llegar al IB implícito de sus participantes, los autores utilizaron otro instrumento basado no en la autoevaluación exactamente, sino en el tiempo que les tomó a los participantes responder a oraciones que transmitían información relevante para el estudio. negativo o negativo. positivo.

Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

Para hacer esto más concreto, aquí hay un ejemplo de la medida IB implícita. Escuchas una frase en los auriculares que describe una situación social. Falta la última palabra en la oración, por ejemplo: «Al pasar junto a un grupo de personas, las oyes reír porque están hablando …»

A continuación, verá una palabra en la pantalla que podría completar la oración, pero que puede ser gramaticalmente correcta o no. Luego se le pedirá que decida si lo hace o no. En 40 de las situaciones, la última palabra tiene implicaciones negativas, que en el ejemplo anterior sería la palabra «usted». En 40 frases, la última palabra es positiva («bromas»). Un conjunto de 20 situaciones neutrales tuvo una última palabra sin implicaciones para sí mismo (por ejemplo, «Mientras camina con un amigo en el parque, decide detenerse y descansar en un …» con «banco» es la terminación gramatical correcta. Las terminaciones fueron simplemente variaciones de la última palabra como «bancos» después de la «a» en la oración neutral.

Si usted es alguien cuyo IB implícito se vuelve negativo, debería tomar más tiempo tomar una decisión sobre la corrección gramatical de la última palabra cuando esa palabra es positiva. Al igual que en otras medidas de sesgo implícito, la suposición es que si está dispuesto a verse a sí mismo desde una perspectiva negativa, deberá detenerse y pensar durante ese segundo extra cuando surja una situación que lo muestre favorablemente.

Ahora agregue a eso la manipulación que Weiss y Huppert usaron para hacer que sus participantes experimentaran el rechazo. En lo que se denomina «Cyberball», los psicólogos sociales han desarrollado un método que podría ser completamente simulado en el laboratorio. Imagínese jugar a un videojuego que implica lanzar una pelota con otras dos personas. Sin embargo, de 50 lanzamientos de pelota, solo cuatro de ellos le dan la oportunidad de devolver la pelota, los otros 46 involucran lanzamientos de pelota entre las otras dos personas. En la condición controlada, vería que el juego se juega entre otros tres participantes y simplemente pediría contar el número de lanzamientos.

¿Son los narcisistas grandiosos secretamente heridos por el rechazo?

Los resultados de la condición de control sugieren que las personas ricas en narcisismo grandioso y aquellas ricas en narcisismo vulnerable respondieron al rechazo como era de esperar. Los puntajes de las pruebas de autoinforme indicaron que los participantes narcisistas grandiosos tenían autoinformes positivos y los participantes narcisistas vulnerables tenían autoinformes negativos explícitos y no hubo diferencia entre los dos tipos de narcisistas sobre la base de la medida implícita del IB.

Después del rechazo, como se esperaba, los participantes con puntajes altos de narcisismo vulnerable sí mostraron una autopercepción implícita más negativa. Obviamente, el rechazo desencadenó su sentimiento de inferioridad a pesar de que ese rechazo fue solo en forma simulada. Para los grandiosos participantes narcisistas, sin embargo, el resultado del rechazo fue el opuesto. En lugar de mostrar autoevaluaciones implícitas más negativas, en realidad parecían responder con un aumento en sus opiniones implícitas positivas sobre sí mismos. Estos resultados contrastaban directamente con el modelo de máscara, que habría predicho que los individuos con puntuaciones altas de narcisismo grandioso ocultarían sus autoevaluaciones negativas en respuesta al rechazo.

Ante este patrón inesperado de resultados, los autores recurrieron a estudios previos que no se basaban en el modelo de máscara y que podrían dar una explicación. Una posibilidad que consideraron fue que aquellos que eran ricos en narcisismo grandioso mostrarían una «manifestación narcisista saludable» en la que respondían a una amenaza con «autoinformes positivos automáticos que ayudan a regular la autoestima» (p. 8). Esta respuesta automática proporciona, en parte, una válvula de cierre que permite al individuo con un narcisismo grandioso apagar la información entrante con implicaciones potencialmente negativas para sí mismo.

Como señalan los autores, no es posible saber qué estaba sucediendo «realmente» en las respuestas inconscientes de los muy grandiosos. Quizás sea necesario profundizar aún más en estos prejuicios implícitos para descubrir si el enmascaramiento finalmente tiene lugar en la respuesta del narcisista al rechazo. Sin embargo, al menos en el nivel actual de análisis, los resultados sugieren que hay menos cosas debajo de la superficie en términos de sentimientos de vulnerabilidad de lo que sugieren teorías como el Modelo de Máscara.

En resumen, nadie aprecia realmente la experiencia del rechazo. Sin embargo, para la persona con un fuerte sentido de grandeza, puede ser necesario algo más que un rechazo para penetrar en su sentido general de su propia superioridad.

Imagen de Facebook: fizkes / Shutterstock