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Fuente: alina_polina/Adobe Stock

Oh, alabanza. Puede levantarnos y enviarnos volando a alturas elevadas. Puede validar, puede motivar y puede inspirar. Y, como ocurre con todo lo que tiene el poder de hacernos sentir tan bien, los elogios tienen un lado oscuro. En las manos equivocadas, la alabanza tiene el poder de dañar.

Comprensión Alabanza

  • La alabanza no es amor. El elogio es condicional y puede ofrecerse o negarse. El amor, particularmente de un niño, debe darse libremente sin importar el desempeño, el comportamiento o el «estado». El amor siempre está ahí. La alabanza viene y va.
  • La alabanza solo puede ser concedida por otros. Donde hay elogios, siempre hay ausencia de elogios, porque los elogios sólo pueden ser otorgados por otra persona. Como fuente de autoestima, no es sostenible ni sostenible porque es externa, fugaz y, en última instancia, está fuera de nuestro control.
  • El elogio inmerecido es desautorizante. Mientras que el amor solo se siente genuino cuando se da libremente, la alabanza solo se siente genuina cuando nos la hemos ganado. Los elogios no ganados quitan poder a los demás, especialmente a los niños, al enviar el mensaje de que los elogios son un derecho y no algo que se gana con trabajo duro.
  • Los elogios pueden conducir a un exceso de confianza. Cuando carecemos de sentimientos de amor propio y no podemos validarnos a nosotros mismos internamente, podemos volvernos demasiado dependientes de los elogios externos de los demás.
  • Cómo los narcisistas arman la alabanza

    Como sabemos, la personalidad narcisista tiende a ser relacionalmente antagónica: competitiva, explotadora y opresivamente controladora. Los propios narcisistas a menudo buscan elogios y, a menudo, los usan para manipular y controlar a los demás.

  • Los narcisistas usan la alabanza en lugar del amor. En el centro de la personalidad narcisista se encuentra la creencia errónea de que la alabanza es amor. En familias y relaciones narcisistas disfuncionales, la aceptación es condicional y se usa el elogio en lugar del amor. Usar elogios como afecto fomenta la inseguridad en los demás y le da al narcisista control sobre su sentido de seguridad relacional y autoestima.
  • Los narcisistas «bombardean el amor» con elogios a la intimidad fingida. El amor y la intimidad se desarrollan a través de la reciprocidad, la vulnerabilidad compartida y la confianza ganada. La intimidad nunca debe experimentarse como una explosión de fuego. Pero las personas narcisistas a menudo se involucran en el bombardeo amoroso, en el que usan elogios, atención y halagos excesivos para seducir a otros a una confianza injustificada y un compromiso prematuro.
  • Los narcisistas tratan los elogios como un derecho. Personas, particularmente niños, que se ven reforzados por sus esfuerzos para internalizar un sentido de agencia y confianza ganada, lo que fomenta la autoestima y una sana independencia. Por el contrario, elogiar a las personas por ser especiales o superiores en lugar de por su arduo trabajo fomenta un sentido de derecho inmerecido y, por lo tanto, inseguro. Al otorgar un estatus y privilegio «especial» a unos pocos elegidos y negárselo a otros, los narcisistas dictan lo que las personas valoran en sí mismas y en quienes las rodean.
  • Los narcisistas usan los elogios para fomentar la dependencia y la seguridad. Al alternar elogios y formas de abuso, los narcisistas fomentan la dependencia e incluso la confianza en los demás. Los niños o parejas tratados con este tipo de manipulación pueden convertirse en un vínculo traumático con el narcisista, quien utiliza el refuerzo intermitente para controlar la activación de su respuesta de miedo (lucha/huida) y sistema de recompensa (dopamina).
  • Conclusión

    Todos podemos beneficiarnos en ocasiones de los elogios que nos hemos ganado. Los seres humanos son animales sociales que naturalmente buscan la aprobación del grupo, y los elogios por nuestros esfuerzos pueden ser motivadores y ayudarnos a desarrollar la confianza que nos puede sostener en tiempos de prueba y adversidad. Pero los elogios utilizados como sustitutos del amor o la intimidad, otorgados como un derecho no ganado, o combinados con el abuso, son manipuladores y debilitantes, y pueden crear vínculos traumáticos entre los narcisistas y aquellos a quienes buscan dominar.

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