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El tiroteo reciente en Club Q es un recordatorio atroz de cómo la discriminación contra la comunidad LGBTQ+ puede conducir a horrendos actos de violencia. La opresión también da lugar al suicidio entre los jóvenes LGBTQ+, particularmente entre los jóvenes transgénero.

Cada uno de nosotros puede hacer que el mundo sea más seguro, en nuestros hogares, escuelas y comunidades. Al crear espacios más seguros e inclusivos, los adultos fomentan la resiliencia con los jóvenes trans y otras personas que se identifican como LGBTQ+, lo que aumenta su capacidad para superar los prejuicios, sanar y prosperar en la vida.

La resiliencia no es solo determinación; no viene de bootstraps. Las personas fomentan la resiliencia a través de relaciones y entornos de apoyo. Comienza afirmando y valorando a los jóvenes, mientras también trabajamos para crear sistemas de apoyo. Y para los adolescentes, la afirmación depende de la identidad. El desarrollo de la identidad es una tarea central de la adolescencia y es imprescindible para la salud mental de los adolescentes.

La identidad de género está influenciada por una confluencia de genes, hormonas y factores sociales desde el embarazo hasta la pubertad y más allá. Como todos los aspectos de quienes somos como humanos, la identidad de género se desarrolla con el tiempo. Los adultos pueden afirmar la identidad de género aprendiendo los pronombres de los jóvenes y recordando usarlos. Puede tomar práctica usar los pronombres ellos/ellos para una persona singular, pero las estructuras gramaticales rígidas no son importantes en comparación con ayudar a los jóvenes a sentirse seguros y valorados.

Si bien aún no se dispone de datos representativos a nivel nacional sobre la identidad de género, una encuesta de Gallup de 2022 muestra que los miembros de la Generación Z tienen siete veces más probabilidades que los Baby Boomers de identificarse como LGBTQ+. Cuando se trata de identidad de género, los estudios muestran que entre el 3,5 % y el 27 % de los adolescentes se identifican como transgénero, no binarios o no conformes con el género.

Estos datos se reflejan tanto en el aula universitaria como en mis propios círculos sociales.

Pero una mayor visibilidad de la diversidad de género no hace que la sociedad sea más segura para quienes la expresan. La discriminación y el trauma están muy extendidos, lo que lleva a tasas elevadas de enfermedades mentales, suicidio, personas sin hogar y problemas de salud física y mental.

En las escuelas, los jóvenes transgénero tienen el doble de probabilidades de sufrir acoso escolar que los jóvenes cisgénero, y el 29 % ha sido amenazado o herido con un arma en la escuela. En 2022, el 60 % de los adultos en los EE. UU. cree que el género está determinado por el sexo al nacer, lo que refleja un aumento del 6 % desde 2017. Si bien casi dos tercios apoyan las leyes para proteger a las personas transgénero de la discriminación, la mayoría cree que el progreso hacia los derechos trans ha mejorado. ido lo suficientemente lejos o demasiado lejos. Las restricciones a la atención de afirmación de género y las políticas de exclusión son generalizadas y van en aumento.

Si bien las leyes y políticas son absolutamente fundamentales, las personas en la vida de los adolescentes tienen el impacto más inmediato. En un estudio reciente, los jóvenes dijeron que los adultos podrían apoyarlos mejor usando el nombre y los pronombres que afirman su identidad. Una conversación respetuosa con los jóvenes sobre su identidad LGBTQ+ predice un 40 % menos de probabilidades de intento de suicidio. Otras acciones solidarias incluyen el apoyo a la expresión de género (ropa, peinados) y la educación de adultos sobre temas LGBTQ+. Las relaciones cercanas entre los padres y los jóvenes trans, la bienvenida a los amigos y parejas de los adolescentes y los climas escolares positivos también reducen los pensamientos suicidas y los problemas de salud mental.

The Trevor Project ofrece consejos de conversación como «hacer preguntas abiertas sobre etiquetas de identidad o pronombres que usan los jóvenes, pedir claridad sobre lo que significa su identidad para ellos o preguntarles sobre sus experiencias con la discriminación anti-LGBTQ».

Los adultos comprensivos pueden conversar con los jóvenes sobre temas sociales mientras lavan los platos o caminan hacia el campo de juego. Podemos preguntar amablemente sobre identidades, escuchar inquietudes y apoyar la expresión. Podemos llenar nuestros hogares, bibliotecas y aulas con libros, música e imágenes inclusivos. Podemos construir culturas afirmativas mediante el uso de un lenguaje neutro en cuanto al género en las redes sociales (celebrando a los niños en lugar del Día Nacional de la Hija) y en las aulas, los equipos, los clubes y los lugares de trabajo.

Sin duda, los jóvenes también necesitan adultos que los apoyen y les sirvan de barandillas en el camino hacia la edad adulta. Fomentar la resiliencia incluye imponer límites y fronteras saludables, pero no cuando se trata de definir la identidad. Los jóvenes pueden despreciar los límites en el tiempo de pantalla, pero cuando los adultos niegan la existencia misma de los adolescentes, como su identidad de género, muchos comienzan a despreciarse a sí mismos oa sus vidas.

Resiliencia Lecturas esenciales

Fomentar la resiliencia también significa reconocer los errores: olvidar un cambio de nombre o pronombres, no hablar, no ofrecer más apoyo. La alianza es dura y humilde. Disculparse puede ser vulnerable. Pero a veces es tan simple como corregirnos en el momento. Otras veces, puede ser necesaria una disculpa más completa, con una fuerte dosis de escucha. Cuando enfrentamos el coraje de los adolescentes con el nuestro, ofrecemos seguridad y modelos poderosos para toda una vida de cuidar a los demás, reconocer los errores y hacer las paces.

Los jóvenes de género expansivo necesitan nuestro apoyo para desarrollar resiliencia ahora más que nunca en una sociedad que a menudo niega su existencia y busca criminalizar su cuidado. Si bien el cambio sistémico es colectivo y continuo, también podemos fortalecer la resiliencia con los jóvenes LGBTQ+ a lo grande a través de nuestras interacciones diarias, por pequeñas que sean.

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