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Durante años, traté de dominar mis emociones, arreglarlas, evitarlas, neutralizarlas y simplemente no involucrarme. Funcionó bien, hasta que dejó de funcionar. Me enojé tanto que nada ayudó, lleno de odio, ira, tristeza, frustración y miedo de que nunca curaría mis «emociones negativas».

Ahora estoy increíblemente feliz de haber estado tan angustiada emocionalmente. Esas emociones dolorosas alimentaron mi pasión por repensar los supuestos sobre las emociones y, más tarde, recuperarme a mí mismo y a mi masculinidad.

Empecé a pensar en conceptos de algunas psicoterapias basadas en evidencia más nuevas, y una antigua, influenciadas por las Cuatro Nobles Verdades del budismo («Hay sufrimiento, pero está bien»). La terapia Morita, creada en Japón hace unos 100 años, tuvo la genial idea de reconocer que era natural que surgieran emociones dolorosas en función de las circunstancias.

Más recientemente, las psicoterapias basadas en la evidencia como ACT (terapia de aceptación y compromiso) ofrecen una alternativa de inspiración budista a las «terapias de pensamiento» como la TCC (terapia cognitiva conductual). Estas terapias y otras me ayudaron a hacerme la pregunta: ¿Qué pasa si no existe tal cosa como una “emoción negativa”? ¿Qué pasa si todas nuestras emociones son realmente, de alguna manera, buenas?

Esto es sobre lo que escribo en mi nuevo libro, Me importa un carajo, en realidad: Las emociones, incluso las «malas», nos brindan los datos que necesitamos para dar nuestro próximo paso. Apliqué estas psicoterapias basadas en evidencia con mis pacientes a lo largo de los años, y comenzaron a surgir los “Cinco Pasos Nobles”. Esto formó mi conceptualización de la aceptación emocional radical (REA) con sus cinco pasos (o «Las cinco aceptaciones»).

A medida que los hombres en mi práctica comenzaron a emocionarse libremente, sus vidas comenzaron a cambiar. Mío también. Muchos de sus “problemas emocionales” se desvanecerían cuando comenzaran a aplicar los cinco pasos y retomaran sus vidas. Las relaciones y los trabajos mejoraron. Los ingresos aumentaron considerablemente. La autoestima y la salud física mejoraron. Los síntomas de depresión y ansiedad disminuyeron. En resumen, estaban volviendo a estar completos y en paz con su realidad emocional.

REA libérame. Estaba constantemente en guerra conmigo mismo, creyendo todo tipo de historias de BS en mi cabeza sobre mis emociones, todas las cosas con las que me adoctrinaron mientras crecía. ¡Debería simplemente “ser un hombre y tomarlo!” No debería sentirme triste. Debería dejarlo ir. No debería estar enojado. debería ser feliz No debería estar tan asustado. No debería permitir el odio en mi corazón. No debería estar celoso. ¡Estaba «debería» sobre mí mismo!

REA fue como una bomba nuclear que destruyó todos esos pensamientos y creencias tóxicas. Debo tener exactamente las emociones que estoy teniendo porque las estoy teniendo. Si las emociones no fueran un problema, simplemente resolví mi mayor problema, ¡nuestro mayor problema! Si las emociones no son un problema, ¿para qué sirven? Sí. Esa es la pregunta. Sentir curiosidad por saber por qué nuestras emociones dolorosas, aterradoras, tristes o desagradables son realmente buenas para nosotros es el camino hacia nuestras propias respuestas.

¿Cuáles son los cinco pasos de la aceptación emocional radical? ¿Cuál es la esencia de cómo los pasos pueden transformarnos nuevamente en hombres completos?

1. Deja tu escudo.

Una emoción de escudo es una emoción (o mecanismo de defensa) que nos “protege” de las emociones vulnerables, dolorosas o aterradoras. La ira es el ejemplo clásico. La ira es una emoción muy poderosa, por lo que es fácil ponerse en contacto con ella. ¡Cuando estés furioso, nadie se meterá contigo porque los matarás! Entonces, debemos dejar caer el escudo de la ira para ver qué otras emociones se esconden detrás de él.

2. Nombra la Emoción.

Simplemente nombra tu propia lista de emociones actuales sin explicación: por ejemplo, triste, asustado, decepcionado, frustrado, herido y avergonzado. Estos son datos emocionales puros y crudos. (Tenga en cuenta que las emociones son sensaciones y estados de ánimo puros y viscerales que no necesitan explicación. Una emoción más una historia se convierte en un sentimiento, y las historias a menudo son falsas y tóxicas).

3. Escuche la Emoción.

¿Qué están tratando de enseñarte tus emociones sobre esta situación o relación? Tal vez debajo de la ira furiosa hacia tu pareja por decir esa cosa irrespetuosa, hay un profundo dolor, decepción y miedo de que ella pueda volver a hacerlo. Esas emociones dolorosas te están diciendo una verdad profunda sobre la relación. Prestar atención. Esta es la fuente de su sabiduría emocional.

4. Actuar (o no actuar) sobre la emoción.

Después de obtener todos sus datos emocionales y su sabiduría, finalmente es hora de devolverlos a su cerebro lógico. Ahora, puedes decidir el mejor curso de acción para cumplir tus deseos. ¿Luchas? ¿Hablas por ti mismo? ¿Pides ayuda? ¿Corres? ¿Besas y te maquillas? ¿O te das cuenta de que no necesitas hacer nada?

Irónicamente, mis pacientes normalmente no necesitan mucha ayuda en este departamento. Mi único trabajo es sintonizar a los hombres con su propia sabiduría emocional. Son lo suficientemente inteligentes y valientes como para decidir qué hacer a partir de ahí.

5. Agradece la Emoción.

¡Este es mi paso favorito! Si puedes encontrar verdadera gratitud por cómo tus emociones dolorosas realmente te están ayudando, ya no hay problema. Si bien hay un libro popular que esencialmente dice que no te importe, sabemos que eso no es del todo razonable. Una mejor manera es aceptar tus emociones y trabajar con ellas. Los hombres tienen mucho que ganar si lo hacemos.