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Foto de Gary Ridgway

Fuente: dominio público

Durante los últimos cuarenta años, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, médicos, académicos e investigadores han utilizado varias definiciones diferentes de asesinato en serie. Si bien estas definiciones normalmente comparten algunos elementos comunes, difieren en requisitos específicos, como el número de asesinatos requeridos, los tipos de motivación y los aspectos del momento de los asesinatos.

Por lo general, las definiciones de asesinato en serie especifican una serie de asesinatos, que varían de dos a diez víctimas. Este requisito cuantitativo distingue un escenario de asesinato en serie de otras categorías de asesinato, en particular el homicidio único, que es, con mucho, el acto de asesinato más común.

La mayoría de las definiciones también requieren un período de tiempo entre asesinatos. Esta pausa o pausa entre asesinatos es necesaria para distinguir entre el asesinato en masa, que es un evento único, y el asesinato en serie, que tiene múltiples incidentes.

Específicamente, el asesinato en serie requiere una separación temporal entre los diferentes asesinatos que se describe de manera variable como ocasiones separadas, el período de enfriamiento o el período de enfriamiento emocional. Estoy usando el término período de reflexión para referirme al requisito de tiempo.

Quizás debido al debate entre los profesionales sobre la definición exacta de asesinato en serie, el gobierno de hecho ha intentado formalizarlo a través de la legislación en una ocasión. En 1998, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley federal llamada Ley de Protección a los Niños contra los Depredadores Sexuales de 1998 (Título 18, Código de los Estados Unidos, Capítulo 51, Sección 1111). Esta ley incluye la siguiente definición de asesinato en serie:

El término «asesinatos en serie» se refiere a una serie de tres o más asesinatos, al menos uno de los cuales se cometió en los Estados Unidos, con características comunes que sugieren la posibilidad razonable de que los crímenes fueron cometidos por la (s) persona (s). mismos actores.

Esta ley federal proporciona una definición de asesinato en serie, pero su utilidad es limitada porque solo fue diseñada para establecer criterios para que el FBI ayude a las agencias policiales locales en su investigación de casos de asesinato.

En un simposio sobre asesinatos en serie en 2005, el FBI redujo el número mínimo de víctimas de tres a dos en su propia definición de asesinato en serie (1). El FBI hizo esto para sus propios fines y para satisfacer sus propias necesidades, es decir, para permitirse una mayor flexibilidad y amplitud a la hora de determinar cuándo y cómo enjuiciar los posibles casos de homicidio en serie.

Además de reducir el número mínimo de víctimas de asesinato en 2005, el FBI también eliminó el período de reflexión de su lista de criterios obligatorios para los homicidios en serie. De manera similar a la lógica que utilizó para reducir el número de víctimas, el FBI argumentó que el período de reflexión no es un requisito útil para los fines de una investigación criminal.

Sin embargo, desde una perspectiva socio-psicológica, el período de enfriamiento emocional entre asesinatos es una característica de comportamiento clave que distingue a los asesinos en serie de todos los demás tipos de asesinos. Por lo tanto, sostengo que es fundamental para la definición de asesinato en serie en términos de comprensión de las necesidades patológicas y la psicología criminal del perpetrador.

El período de reflexión es importante porque es un período previo al asesinato para un asesino en serie. Durante el período de enfriamiento entre los asesinatos, un asesino en serie desaparece de la vista del público y reanuda su rutina y vida aparentemente normal. Increíblemente, la vida de un asesino en serie durante el período de enfriamiento, especialmente si es un asesino psicópata como Ted Bundy o Gary Ridgway, es decir, patológicamente desprovisto de emoción o empatía, puede parecer bastante normal para el observador desprevenido.

Los depredadores en serie resurgen de un período de enfriamiento para atacar de nuevo cuando la necesidad de matar se vuelve abrumadora para ellos. Es posible que un asesino en serie ni siquiera comprenda su compulsión por matar, pero sabe que es innegable y está fuera de control cuando surge la necesidad.

El período de reflexión es para un asesino en serie lo que para un adicto es una descarga narcótica. Es un momento de descanso y recuperación. Sin embargo, el período de reflexión es solo un período de espera temporal. Pronto, el asesino en serie necesitará otra víctima, al igual que el adicto a la heroína eventualmente necesitará otra dosis o el alcohólico necesitará otra bebida para sofocar sus antojos.

El período de reflexión entre asesinatos es muy subjetivo, impredecible y varía de un asesino en serie a otro en términos de duración. La duración del período de reflexión también puede variar entre los asesinatos cometidos por el mismo asesino en serie. La duración puede variar desde unos pocos días o semanas hasta unos meses y, en casos raros, incluso años.

Por ejemplo, Dennis Rader o BTK confesaron diez asesinatos que cometió en un lapso de casi veinte años (1974-1991) después de su captura en 2005. Entre sus asesinatos, Rader vivió una vida exterior notablemente normal con una mujer. y dos hijos. Fue visto como un pilar de su comunidad en Wichita, Kansas.

Sin embargo, internamente, Rader satisfacía en secreto sus necesidades sexuales y retrasaba su compulsión a matar durante meses e incluso años a través de fantasías autoeróticas en las que revivía sus asesinatos utilizando trofeos tomados de sus víctimas, como ropa, documentos de identidad. tarjetas y joyas.

Debido a esta práctica, la duración del período de reflexión entre los asesinatos de Rader varió ampliamente y, a menudo, duró mucho más que el de otros asesinos en serie. Su capacidad para controlar su impulso compulsivo de matar durante años a través de la fantasía autoerótica es muy inusual para los asesinos en serie.

En resumen, el período de reflexión entre asesinatos es subjetivo y varía según el asesino en serie, pero es una característica de comportamiento única y distintiva que distingue al asesino en serie de todos los demás tipos de asesinos. Si bien no es esencial para el FBI en sus investigaciones, el período de reflexión es esencial para comprender a los criminólogos de asesinatos en serie en términos de las necesidades patológicas, los motivos, las fantasías y la estructura psicológica de la víctima, el autor.

El Dr. Scott Bonn es criminólogo, profesor y experto en medios. Sígalo @DocBonn en Twitter y visite su sitio web en docbonn.com

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