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Siempre estoy en el mercado de libros y ensayos que explican cómo los diversos animales no humanos (animales) viven en nuestro mundo y en el suyo propio. Recientemente leí un libro sobresaliente y muy ameno del escritor científico ganador del Premio Pulitzer Ed Yong llamado Un mundo inmenso: cómo los sentidos animales revelan los reinos ocultos que nos rodean y ahora está sentado en la parte superior de una pirámide de libros en constante crecimiento en el piso. de mi oficina simplemente porque es así de bueno. Sería una lectura de verano perfecta mientras numerosas personas y otros animales están fuera y haciendo lo suyo.1

No puedo cubrir más que una fracción de los interesantes seres no humanos sobre los que Yong escribe, así que aquí hay algunos ejemplos. Escribe sobre perros (su increíble nariz, por supuesto), gatos, varios pájaros y otros animales con los que muchas personas están bastante familiarizadas. También nos habla de los asombrosos mundos sensoriales de los escarabajos y otros bichos que a muchas personas les resultan repugnantes, junto con las tortugas, los murciélagos, las vieiras, los pulpos (que tienen cerebro en los brazos), las arañas (que piensan con sus telas), los cocodrilos cuyas » la cara escamosa es tan sensible como la punta del dedo de un amante», y mucho más.

Al aprender sobre los mundos sensoriales de otros animales, también podemos aprender sobre nuestros propios sentidos, un mensaje importante en el fascinante libro de Jackie Higgins, Sentient: How Animals Illuminate the Wonder of Our Human Senses. En una entrevista con Higgins, señaló que el ornitorrinco nos enseña que lo que consideramos realidad es solo un reflejo de lo que detectan nuestros sentidos y que esa es una fracción sorprendentemente pequeña de la realidad circundante.

Como también destaca Yong, nuestros propios sentidos son muy limitados. Nos permiten vivir nuestras vidas, pero no se acercan a decirnos lo que realmente hay ahí fuera. Vemos sólo una diez billonésima parte del espectro electromagnético. Imagine ampliar nuestro alcance para percibir el calor infrarrojo, como los murciélagos vampiros, o la luz ultravioleta, como los pájaros. ¿Podemos realmente imaginar experimentar el sabor de un bagre, el toque de un topo de nariz estrellada o el equilibrio de un guepardo?

Higgins escribe: «En última instancia, el mundo natural podría inspirar un mundo nuevo y valiente de sensibilidad humana».

Entre los numerosos mensajes importantes de Yong, no solo sobre la vida sensorial de numerosos animales, muchos de los cuales las personas descartan como simples o mecanicistas, poco interesantes y poco sofisticados, destaca cómo aprender sobre otros animales también puede ayudarnos a aprender sobre los fascinantes y a menudo ocultos. mundo en el que estamos inmersos a diario y sobre cómo actividades humanas que parecen inofensivas pueden apropiarse de la vida de estos animales introduciendo lo que él llama «contaminación sensorial».

Yong escribe acertadamente: «La contaminación sensorial es la contaminación de la desconexión». ¿Cómo podemos aprender, apreciar y respetar la vida de otros animales cuando no les permitimos vivir la vida natural que se supone que deben vivir debido a las formas en que la selección natural, la evolución, les dio forma?

Si está buscando una gran lectura de verano sobre la vida de otros animales, el libro de Yong es una buena opción, y si tiene tiempo, lea también el libro de Higgins sobre los sentidos fenomenales de otros animales.

La semana pasada, mientras volvía en bicicleta a Boulder, vi a una clase de jóvenes en un sendero para bicicletas de tierra. Me detuve para preguntarles qué estaban haciendo y una niña de 6 años y un niño de 7 años me explicaron con entusiasmo que estaban «estudiando diferentes insectos y cómo saben cómo llegar a casa». Su maestra, una mujer increíble y muy paciente, me contó sobre su clase de naturaleza y cómo siempre pasaba mucho tiempo porque los niños tenían muchas preguntas y, de igual o más importante, se dieron cuenta de lo cuidadosos que debemos ser cuando meterse en la vida de otros animales. Le conté sobre los libros de Yong y Higgins y ella dijo que los leería tan pronto como pudiera y compartiría la información con los niños.

Mientras me alejaba, uno de los estudiantes gritó: «No tocamos los insectos, solo los observamos porque son geniales». Apuesto a que esto haría muy felices a Yong y Higgins.

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