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Oh, el mejor hábito en el amor es parecer confiar
… Por eso me acuesto con ella y ella conmigo,
Y en nuestras faltas a través de mentiras nos enorgullecemos de ser.
– «Cuando mi amor jura que está hecho de verdad», Shakespeare.

La adulación es una especie de mentira piadosa, pero ¿por qué sería un problema? ¿No les gusta a todos que les digan cosas buenas sobre sí mismos? Claro, pero un elogio falso no es lo mismo que un cumplido honesto y reflexivo. A menudo, la gente ve a través de frágiles halagos. Por ejemplo, los estudiantes que se postulan a nuestros programas de posgrado les piden a los profesores que escriban cartas de recomendación. Un profesor ha enviado muchas cartas, pero con frecuencia dice que recomienda al «mejor alumno con el que haya trabajado». Cuando todos son «los mejores», la recomendación no significa tanto. Cuando cada actuación recibe una ovación de pie, no refleja la calidad del espectáculo.

Los halagos también pueden ser peligrosos. Uno de mis clientes, a quien llamaré Joanna, aprendió de primera mano el poder de un adulador manipulador. En la universidad, sus amigos se burlaban de ella por prosperar temprano, lo que la dejaba ansiosa e insegura. Cuando comenzó su primer año en la universidad, conoció a Brad, quien sintió su vulnerabilidad. Comenzó a llamarla una y otra vez, enviándole mensajes de texto diciéndole que no podía dejar de pensar en sus ojos o en su voz. Ella estaba asombrada. Se sentía profundamente deseada y era embriagadora. La presionó para que tuviera relaciones sexuales, a pesar de que ella le dijo que quería esperar. Finalmente se rindió y se lo ocultó a sus amigos, que estaban empezando a preocuparse, y a su madre, a quien sabía que desaprobaría en toda la relación.

Las cosas se movieron rápidamente y Brad siguió halagándose, pero también se puso celoso, pidiéndole que dejara de salir con amigos y de usar cierta ropa. Ella se enteró de que tenía un hijo de una relación anterior, pero tenía excusas para no ser honesto con ella, y eludió el tema quejándose del horror de su ex. Convenció a Joanna de que ella era la única persona que lo entendía. Las cosas se pusieron abusivas cuando se burló de su apariencia y tomó su teléfono como castigo. Estaba atrapada en este punto y lo creería y se culparía a sí misma por sus problemas. Él la golpeaba, luego le compraba regalos, le prometía cambiar y amenazaba con suicidarse. Usó halagos como hacen muchos manipuladores: para controlar. Como suele ser el caso, la ternura terminó en su mayoría después de que Joanna fue demasiado golpeada para irse.

Fuente: wavebreakmedia / Shutterstock

Otra experiencia clínica con halagos involucró a un niño recién salido de la granja llamado Roy. Tenía 18 años y había dejado su casa rural para trabajar en una ciudad lejana. Una compañera de trabajo, madre soltera, se interesó por él y pasó por su cubículo, sonrió, coqueteó y lo invitó a almorzar. Se sentía raro al respecto y no hacía ningún esfuerzo por rechazarlo, pero era divertido, por lo que a menudo lo seguía. Ella rápidamente lo presionó para que pasara un tiempo en su casa y se abrió sobre el matrimonio. Estaba molesto y confundido porque tenía una novia lejana y sus peticiones estaban siendo ignoradas. Cuando hablamos de su uso de la adulación, protestó: “¿Estás diciendo que no soy guapo o agradable? ¡Me gusta que me aprecien! Pero en una inspección más cercana, vio que la verdad era un poco más complicada. Era un chico guapo y agradable. Sin embargo, la mentira estaba en por qué le dijo estas cosas. No fue porque estuviera pensando sinceramente en su felicidad y satisfacción. Ella lo halagó por sus diseños: venía de una familia de ganaderos con dinero, y le gustaba la emoción de guiarlo. Si realmente tuviera sus mejores intereses en el corazón, habría aceptado sus primeras protestas y habría retrocedido en lugar de presionar.

La adulación es deshonesta cuando se usa para ganar o controlar. Esto es eficaz porque todo el mundo tiene inseguridades y le encanta que le cuenten grandes cosas sobre sí mismo. La adulación es especialmente común en las citas y en las nuevas relaciones, pero generalmente se desvanece a medida que las relaciones se convierten en compromiso y realidad. Las parejas establecidas son amables y comprensivas, pero en general han dejado de lado los halagos. La adulación puede ser como un edulcorante artificial que se ve bien al principio, pero deja un regusto desagradable. Alguien hambriento de afecto puede comer halagos, pero no es tan nutritivo como la dulzura que proviene de los cumplidos honestos. Tenga cuidado en las relaciones en las que la verdad parece esquiva y una pareja entra fuerte con una ola de cumplidos y promesas. Los halagos son emocionantes, pero pueden conducir a situaciones peligrosas en las relaciones.

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