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De vez en cuando (o tal vez más a menudo de lo que me gustaría admitir), me siento abrumado por mi propia vida. Cuidar a los pacientes, escribir en blogs, escribir, fomentar las relaciones (con mi esposa, hijo, familia, amigos y colegas), hacer ejercicio, practicar el budismo, comercializar mi escritura, responder a las páginas, responder correos electrónicos, lidiar con crisis inesperadas, limpiar nuestra arena para gatos cajas: basta con decir que uno de mis mayores desafíos no es solo hacer todas estas cosas día tras día, sino también encontrar tiempo para disfrutar de algunas actividades de ocio. A menudo siento que estoy corriendo en una cinta que nunca me permite saborear los momentos que paso haciendo estas cosas porque en el momento en que termino con una, incluso mientras lo hago, mi mente ya está avanzando. a la siguiente cosa. Ciertamente, para lograr algo grandioso, debes estar un poco obsesionado con eso. Pero si bien un poco de obsesión es altamente adaptativa, demasiada le impide llevar una vida equilibrada.

¿Por qué es importante el equilibrio? Para mí, la respuesta resulta ser la misma metafóricamente que literalmente: para que no me caiga. «Equilibrado» describe tanto la sensación de control sobre múltiples responsabilidades como la sensación de que muchas áreas importantes de la vida no se están descuidando en beneficio de unos pocos. La mayoría estaría de acuerdo en que una vida equilibrada se vive con menos estrés que una vida desequilibrada, que parece abrumadora e insatisfactoria. Entonces, ¿cómo capturar el sentimiento del primero y evitar el sentimiento del segundo?

ESTADO DE VIDA INTERNO

La verdadera respuesta tiene que ver con nuestra condición de vida, que literalmente cambia de un momento a otro. Por la mañana puede que me sienta abrumado porque mi estado de vida interior es débil y me siento desanimado, pero en el almuerzo puede que haya recuperado algo del espíritu de lucha y las tareas que asomaban como montañas, que de repente se reducen a montículos de arena. Las tareas, por supuesto, no han cambiado, yo sí. Obviamente, tanto como médico como como budista, creo que el estado de vida interior de una persona puede fortalecerse de una manera muy real, pero requiere un trabajo real, se lleva a cabo lentamente en el tiempo y sigue siendo un proceso que nunca termina. La forma en que intente hacer esto variará de una persona a otra. Francamente, creo que el simple hecho de reconocer que puedes y debes esforzarte por desarrollar tu fuerza interior es un gran primer paso. Sin embargo, más allá de esforzarse por hacerlo, se aplican algunas consideraciones prácticas …

LOS PELIGROS DE LAS TAREAS MÚLTIPLES

Podemos pensar que mediante la multitarea podemos hacer más cosas más rápido y así lograr un mejor equilibrio, pero eso es una ilusión. Realmente solo podemos prestar atención a una cosa a la vez. Otras partes de nuestro cerebro pueden estar en constante movimiento para dirigir actividades que no requieren nuestra atención consciente, como respirar, caminar e incluso conducir un automóvil por una ruta familiar, y hacerlo bien siempre que se mantengan simples. Pero a medida que estas tareas se vuelven complejas (por ejemplo, alguien nos interrumpe en el tráfico), se requiere nuestra atención consciente para asegurar el mejor resultado (es decir, para evitar un accidente).

Entonces, cuando hacemos múltiples tareas, por definición, solo podemos hacer lo único con lo que estamos lidiando directamente (y ni siquiera tanto: ¿cómo podemos, por ejemplo, recordar lo que leemos cuando alguien nos palmea intermitentemente en el hombro haciendo preguntas?) . Creemos que trabajar de esta manera (hacer más de una cosa a la vez) es efectivo, pero no por varias razones:

  • La multitarea interfiere con la recuperación futura. La memoria es función de la atención y la concentración. ¿Por qué crees que puedes entrar en una habitación y olvidar por qué lo hiciste? Porque entre el momento en que pensó en la razón para ingresarlo (por ejemplo, para encontrar sus claves) y el momento en que realmente lo ingresó, ha permitido que su mente se concentre en otros problemas.
  • La multitarea corre el riesgo de un rendimiento deficiente. Las tareas complejas como escribir o hablar requieren toda nuestra atención. Si se permite hacer otras cosas (por ejemplo, leer mensajes de correo electrónico), el producto de trabajo que produce puede ser tan deficiente que tendrá que dedicar más tiempo a reelaborarlo más tarde.
  • La multitarea le impide disfrutar de lo que hace mientras lo hace. El placer también requiere toda nuestra atención (comúnmente conocida como «atención plena»). Si, al ver a su hijo jugar en un patio de recreo, piensa en la próxima publicación de su blog, es posible que ni siquiera recuerde haberse reído de él mientras se deslizaba boca abajo por el tobogán.
  • Eso no quiere decir que lo que nos hace efectivos es tomar las tareas de manera secuencial. Lo que nos hace efectivos es evitar distracciones mientras las hacemos. Correo electrónico, SMS, correo de voz, Twitter, Facebook: nunca hemos sido más accesibles entre nosotros en ningún momento de nuestra historia que hoy. PDA, teléfonos inteligentes, navegadores de Internet (el nuevo televisor): nunca habíamos tenido tantas distracciones potenciales pidiendo atención.

    No hace mucho tiempo tuve una pequeña revelación de que tener un teléfono inteligente que automáticamente me envía correos electrónicos y mensajes de texto interfiere considerablemente con mi productividad. Es como tener comida chatarra en casa: una vez allí, es casi inevitable que la comas (la mejor estrategia para evitar esto es no comprarla en primer lugar). Para mí, una vez que llega un correo electrónico, no puedo resistirme a leerlo. Así que apagué mis correos electrónicos en mi teléfono inteligente y ahora solo me permito revisar mis correos electrónicos de manera intermitente, cuando decido que necesito un descanso de lo que estoy haciendo.

    DEFINE LO IMPORTANTE

    A menos que sepa lo que es importante para usted, no sabrá qué priorizar y, lo que es más importante, qué no priorizar (o incluso aceptar hacer). Conocer tu misión más básica en la vida es fundamental. Si se le pide que dedique mucho tiempo y energía a algo, ¿cómo puede decidir si quiere? Siempre rechazo proyectos interesantes porque no encajan en el círculo bien definido de cosas que considero más importantes. A menudo me encuentro deseando más de 24 horas al día y la capacidad de estar en dos lugares a la vez, pero debido a que ninguno de los dos es posible, a menudo no hago cosas que me atraen solo moderadamente. Si lleva una vida ajetreada, debe ser despiadado al negarse a involucrarse en cosas que no estén en línea con su misión principal.

    PON LÍMITES

    Lo que me lleva a lo que creo que es el principio fundamental para mantener una vida equilibrada: aprender a decir que no. Hablé de esto en un artículo anterior, The Good Guy Contract, y solo agregaré dos puntos más aquí. En primer lugar, no es necesario que aprenda a decir que no una vez. Tienes que aprender a repetirlo a menudo. En segundo lugar, decir no implica que valoras más tus necesidades que las de los demás cuando lo dices, lo que incomoda a mucha gente. Pero nadie tiene recursos infinitos y, a menudo, elegir sus necesidades no es ni egoísta ni inmoral. Ser íntimamente conscientes, como todos lo somos, de nuestros propios defectos mientras permanecemos felizmente inconscientes de las debilidades y fallas de los demás, a menudo nos lleva a concluir erróneamente que no somos tan buenos como las personas que nos rodean. Pero es un argumento que se basa más en sentimientos de insuficiencia que en un razonamiento sólido. Todas las vidas tienen el mismo valor básico. La forma en que nos dejamos engañar para pensar que los nuestros es de alguna manera menos solo porque nos conocemos mejor ha sido tema no solo de libros, sino de paradigmas terapéuticos completos.

    Lograr el equilibrio, en mi opinión, por lo tanto, en última instancia, se basa en el coraje: el coraje para tomar decisiones difíciles; excluir otras posibilidades para elegir la que más le convenga; déjelo ir sin temor a la desaprobación o la decepción de los demás. La práctica correcta del budismo de Nichiren requiere que apuntes a tu propia felicidad y al mismo tiempo apuntes a ayudar a otros a ser felices también. Pero «simultáneamente» no significa «en todo momento». Más bien, significa esforzarse por desarrollar la compasión para cuidar de los demás. Sin embargo, al esforzarnos por cuidar de los demás, a menudo nos olvidamos de cuidarnos a nosotros mismos. Este es a menudo un equilibrio difícil de lograr, que a veces requiere cálculos complejos para llegar a la mejor respuesta en una situación dada. Pero cuando reconocemos que hemos dejado que nuestras vidas empeoren seriamente, debemos tomar medidas valientes para restaurarlas. No puedes ayudar a otra persona a ser feliz si tú mismo eres infeliz. Como escribió Nichiren Daishonin, «Una espada es inútil en manos de un cobarde».

    Si le gustó este artículo, no dude en explorar la página de inicio del Dr. Lickerman, Happiness in this World.

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