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Dr.Josh Packard

Fuente: Springtide Research Institute – Publicado el 14 de junio de 2021

por el Dr. Josh Packard

Millones de estudiantes de secundaria, preparatoria y universidad pronto regresarán a la escuela, y el 42 % lo hará después de pasar las últimas dos semanas sintiéndose deprimido la mayor parte o todo el tiempo.

Esto es según un nuevo estudio que hemos publicado en Springtide Research Institute, Mental Health & Gen Z: What Educators Need to Know, que encuestó a más de 3000 estudiantes de entre 13 y 25 años el año pasado y entrevistó a 80 más.

Los estudiantes de hoy están luchando con la salud mental a niveles que han llevado a la declaración de una emergencia nacional, así como a un aviso especial del Cirujano General de los Estados Unidos Vivek Murthy: “Los desafíos de salud mental en niños, adolescentes y adultos jóvenes son reales y generalizados. Incluso antes de la pandemia, un número alarmante de jóvenes luchaba con sentimientos de impotencia, depresión y pensamientos suicidas… pero el efecto [of the pandemic] en su salud mental ha sido devastador. El bienestar futuro de nuestro país depende de cómo apoyemos e invirtamos en la próxima generación».

El estudio de Springtide sugiere que Murthy tiene razón: la cantidad de jóvenes con dificultades es alarmante, y la forma en que apoyamos e invertimos en su curación es fundamental, aunque nuestros hallazgos sugieren que se necesita un cambio de enfoque.

La crisis actual pone la atención en cómo responder a las necesidades de salud inmediatas de los jóvenes. Eso es bueno y necesario. Más de la mitad de los estudiantes (55 %) dice haber experimentado un trauma, mientras que aproximadamente la mitad (49 %) dice que ha hablado con un profesional de la salud mental, como un terapeuta, consejero o psicólogo en los últimos tres meses (American Academy of Pediatrics , 2021). Pero lo que falta es suficiente atención a las estrategias proactivas a largo plazo para mantener saludables las mentes de los jóvenes.

Este tema surgió una y otra vez en nuestras entrevistas con estudiantes: los recursos de salud mental en la escuela se diseñaron para prevenir crisis, no para promover una cultura favorable a la salud mental.

“En mi contexto universitario, los recursos de salud mental performativos, especialmente aquellos que no son a largo plazo, hacen más daño que bien. Llevar perros para acariciar a la biblioteca durante los exámenes finales no aborda el elemento central de por qué los estudiantes tienen un aumento en las llamadas a la línea directa y el estrés y la ansiedad, como una ansiedad paralizante, durante los exámenes finales y las semanas previas a ellos. Los perros de terapia no van a resolver eso. Necesitamos recursos de salud mental consistentes que aborden cómo se estructura la academia para estresar a los estudiantes”, dijo Lana, una estudiante universitaria de 22 años (Springtide Research Institute, 2022).

Los estudiantes también nos dijeron que los recursos escolares diseñados para abordar las crisis de salud mental, como los consejeros, parecen estar más preocupados por garantizar el rendimiento académico que por promover el bienestar de los estudiantes.

“Incluso tus consejeros en la escuela dirán, ‘Oh, ¿está todo bien? Oh no, no lo es? Bueno, te ayudaré, pero tienes que sacar una buena nota en tu examen porque no quieres que tus notas sufran.’ Solo necesitamos a alguien con quien hablar que nos ayude, que no tenga ninguna motivación además de querer que mejoremos. Nuestros consejeros vocacionales, a pesar de que son geniales, tienen ese modo de, ‘Está bien, ¿cómo vamos a pasar esas clases?’”, dijo Julie, una estudiante de secundaria de 17 años.

El modelo prevaleciente de asignar consejeros escolares para abordar las crisis estudiantiles caso por caso no es suficiente para satisfacer las necesidades de los estudiantes de hoy. Este enfoque encaja con lo que no ha estado funcionando durante algún tiempo: Centrarse en gran medida en el individuo y lo psicológico. En otras palabras, ¿qué puede hacer un individuo de manera diferente para mejorar su salud mental?

Si bien esto es bueno y necesario, lo que falta es prestar atención a los factores estructurales que afectan el bienestar mental: ¿Qué pueden hacer las organizaciones para apoyar mejor la salud mental de los jóvenes?

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Fuente: lookstudio | Freepik

En este frente, los estudiantes nos dijeron que las iniciativas escolares para abordar la salud mental no abordan también las razones subyacentes del estrés, es decir, los factores estresantes que provienen de la escuela.

“Tengo amigos que son castigados si no obtienen A. Y creo que les genera mucho estrés, especialmente cuando ya están pasando por problemas que sus padres no reconocen. Creo que se nos presiona mucho para hacerlo realmente bien, para equilibrar todas estas cosas, ya sabes, especialmente cuando no se escuchan nuestras preocupaciones sobre la salud mental, lo hace aún más difícil”, dijo Ara, una estudiante de 16 años. estudiante de secundaria de un año.

Sophie, Sofia y Acadia, estudiantes de secundaria que se desempeñan como embajadoras de Springtide, escribieron esto en una declaración conjunta: “Nunca se alienta a la mayoría de los estudiantes de secundaria a buscar algo que no esté directamente relacionado con sus ambiciones universitarias. Se espera que hagamos clubes, deportes, clases AP, clases universitarias y trabajo, todo para que podamos ingresar a una buena universidad… A veces parece que los sistemas escolares impulsan tanto la idea de la universidad y la carrera que olvidarse de tiende a los corazones y las almas de los estudiantes”.

Para comenzar a abordar la crisis de salud mental de los estudiantes a nivel sistémico, las escuelas deben comenzar por cuestionar las expectativas que se depositan en los estudiantes para determinar si son realistas o alcanzables. onnie rogers [the usual author of this blog page] enseña en una institución de élite y es uno de los miembros del Consejo Asesor de Investigación de Springtide. En nuestro informe, cuenta una historia sobre una clase suya en la que, durante algún tiempo, “La estructura de mis conferencias y exámenes enfatizaba el conocimiento individual, el desempeño y la competencia, [leaving] poco espacio para que los estudiantes construyan conexiones significativas, atraigan la curiosidad o hagan descubrimientos novedosos”. Los estudiantes a menudo abandonaban la clase si no obtenían una puntuación casi perfecta en la primera prueba.

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Fuente: cottonbro/Pexels

Rogers se dio cuenta de que su pedagogía estaba generando el tipo de estrés y competencia que exacerbaba los problemas de salud mental. Reestructuró el curso, con el objetivo de cultivar un espacio de aprendizaje centrado en las relaciones, la curiosidad, la equidad y el descubrimiento. “La diferencia fue transformadora”, escribe. “Los estudiantes están más comprometidos y menos ansiosos. Informan cuánto aprecian un espacio de aprendizaje donde se les alienta y tiene libertad para pensar, explorar, hacer preguntas y aprender genuinamente”.

Imagínese si las escuelas promovieran este tipo de transformación en todos los cursos y planes de estudio. Creo que este es exactamente el tipo de enfoque que se necesita para apoyar e invertir en la salud mental de la Generación Z: construir una cultura organizacional en una escuela o universidad que esté diseñada, en esencia, para ser amigable con la salud mental, en lugar de modificarla. como una ocurrencia tardía, para responder a las crisis de salud mental.

Josh Packard, Ph.D., es director ejecutivo del Springtide Research Institute, que mantiene uno de los conjuntos de datos más grandes sobre jóvenes en los Estados Unidos. Es autor de libros que incluyen Creación de significado: 8 valores que impulsan a las generaciones más nuevas de Estados Unidos y Refugiados de la iglesia: por qué las personas terminaron con la iglesia pero no con su fe.

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