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Si tuviera que describir su enfoque de las relaciones románticas, ¿cuál de los siguientes sería el más cercano?

R. Me resulta relativamente fácil relacionarme con los demás y me siento cómodo dependiendo de ellos y viéndolos depender de mí. A menudo no tengo miedo de que me abandonen o de que alguien se me acerque.

B. Me siento un poco incómodo estando cerca de otras personas; Me cuesta mucho confiar en ellos por completo, me cuesta permitirme depender de ellos. Me pongo nervioso cuando alguien se acerca demasiado y, a menudo, las parejas románticas quieren que sea más íntimo de lo que me siento cómodo.

C. Encuentro a otros reacios a acercarse tanto como quisiera. A menudo me preocupa que a mi pareja no le caiga bien o no quiera quedarse conmigo. Quiero fusionarme por completo con otra persona, y este deseo a veces asusta a la gente.

Las tres categorías se basaron en obras clásicas de John Bowlby y Mary Ainsworth sobre las relaciones madre-hijo. Habían descubierto que algunos niños tenían un estilo de apego seguro: expresaban fácilmente afecto por su madre y no les importaba ser abandonados. Otros niños tenían un estilo de apego ansioso / ambivalente: se sentían visiblemente molestos por cualquier separación de su madre y parecían preocupados por un posible abandono. Otros tenían un estilo de apego evitativo: estaban separados a la defensiva de su madre, rechazando el afecto si su madre regresaba después de una breve ausencia.

Cindy Hazan y Phil Shaver han sugerido que las experiencias tempranas entre madre e hijo pueden traducirse en diferentes estilos de amor en los adultos. Los adultos que eligieron la declaración A anterior, por ejemplo, se clasificaron como seguros; los que eligieron el enunciado B se clasificaron como evitativos; los que eligieron el enunciado C se clasificaron como ansiosos / ambivalentes.

Investigaciones posteriores también muestran que es fácil llevarse bien con personas muy apegadas y que son buenas para resolver conflictos en las relaciones. Como era de esperar, las personas seguras de sí mismas permanecieron en relaciones románticas más tiempo que aquellas que se veían a sí mismas como ansiosas / ambivalentes o evasivas.

Los amantes de la evitación encuentran desagradable la intimidad y se sienten incómodos con el nivel de compartir que tiende a beneficiar las relaciones a largo plazo. En situaciones estresantes, las personas evitativas ofrecen menos apoyo social a su pareja. Y como resultado, sus relaciones no duran tanto.

Los amantes ansiosos / ambivalentes, por otro lado, experimentan las relaciones como una montaña rusa emocional, con más altibajos y niveles relativamente más altos de motivación sexual. Las personas ansiosas a menudo ahuyentan a las mismas parejas que están tan ansiosas por mantener, exigiendo demasiado que la pareja muestre amor y compromiso. Los amantes ansiosos / ambivalentes perciben a sus parejas como menos cariñosas, y Jeff Simpson y sus colegas han descubierto que es probable que las mujeres ansiosas / ambivalentes desarrollen depresión posparto si sienten que su pareja no les brinda suficiente apoyo.

Las personas con estilos de apego ansioso y evitativo tienen más probabilidades de ser infelices en sus relaciones y es más probable que sus relaciones se rompan. Por lo tanto, es más fácil tener una relación romántica con una pareja confiable.

Resolución de conflictos, estilo de apego y sexo frecuente

Si está en una relación a largo plazo con una pareja ansiosa o evasiva, las perspectivas no son desesperadas.

Jeff Simpson y Nickola Overall han investigado cómo se tratan los compañeros de relación durante momentos de estrés. En una revisión reciente de esta investigación, sugirieron que es más probable que viva feliz para siempre si combina su estilo de resolución de conflictos con el estilo de apego de su pareja. Simpson y Overall sugieren que es probable que una pareja ansiosa se tranquilice más con muestras claras de su amor y apoyo, mientras que una pareja evitativa lo hace mejor si no amenaza su autonomía e independencia.

En un estudio, Simpson y Sisi Tran filmaron parejas mientras discutían cosas que les gustaría cambiar el uno del otro. Este tema ha llevado a las personas ansiosas a sentir más emociones negativas y a ser menos complacientes con sus parejas. Pero las parejas más comprometidas han respondido siendo más complacientes por sí mismas, lo que ha hecho que las personas ansiosas se sientan más felices y aceptadas.

Otro estudio realizado por Overall, Simpson y Helena Struthers descubrió que las parejas que evitaban las cosas eran particularmente propensas a enojarse con cualquier discusión de que su pareja los había cambiado. Sin embargo, las discusiones iban mucho mejor si sus socios respondían suavizando sus comunicaciones, en lugar de profundizar y ser exigentes.

Otra línea de investigación de Michelle Russell y Jim McNulty sugiere que no es solo la forma en que manejas los conflictos lo que puede aliviar la inseguridad de la pareja, sino también la frecuencia de las relaciones sexuales.

Estos investigadores midieron la satisfacción de las parejas recién casadas y la frecuencia de sus relaciones sexuales durante los primeros cuatro años de matrimonio. Descubrieron que si bien la ansiedad general se asoció con una satisfacción marital generalmente más baja, esta asociación no se aplicó a las parejas que habían tenido relaciones sexuales frecuentes en los seis meses anteriores. Por supuesto, el sexo frecuente puede ser el resultado de una mejor comprensión, pero los análisis estadísticos de Russell y McNulty sobre el clima cambiante, así como los resultados de otro estudio diario, sugieren que también podría ser una causa de satisfacción.

Douglas Kenrick es el autor de El animal racional y el sexo, el asesinato y el significado de la vida.

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