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Si está tratando de construir y mantener una relación romántica con alguien que tiene una personalidad de evitación, o el trastorno de personalidad en toda regla conocido como trastorno de personalidad por evitación, la experiencia puede ser extremadamente frustrante e insatisfactoria, a menos que se cumplan ciertas condiciones. Estas condiciones se discutirán más adelante, pero primero es importante citar los síntomas de este estilo de personalidad difícil.

Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (5a ed.; DSM-5; Asociación Estadounidense de Psiquiatría, 2013), el trastorno de personalidad por evitación se refiere a un patrón generalizado de inhibición social, sentimientos de insuficiencia e hipersensibilidad a los juicios negativos en una variedad de de contextos, como lo indican cuatro (o más) de los siguientes:

  • Evita actividades laborales que impliquen un contacto significativo entre personas debido al miedo a la crítica, la desaprobación o el rechazo.
  • No quiere involucrarse con personas a menos que esté seguro de ser amado.
  • Muestra moderación en las relaciones íntimas por temor a ser humillado o ridiculizado.
  • Le preocupa ser criticado o rechazado en situaciones sociales.
  • Se inhibe en nuevas situaciones interpersonales debido a sentimientos de insuficiencia.
  • Verse a sí mismo como socialmente inadecuado, personalmente poco atractivo o inferior a los demás.
  • Es inusualmente reacio a tomar riesgos personales o participar en nuevas actividades porque pueden ser vergonzosas.

Aunque los criterios enumerados anteriormente no se refieren específicamente al impacto de este trastorno de la personalidad en una relación romántica, está claro que los síntomas pueden tener un impacto extremadamente negativo en la calidad y el nivel de intimidad emocional en una relación romántica. Debido a que la verdadera intimidad emocional requiere que ambos miembros de la pareja estén abiertos a mostrar su vulnerabilidad y a comunicarse sobre sus pensamientos y sentimientos, la gran mayoría de las relaciones sufrirán, con una excepción que se revisará más adelante.

Aquellos con personalidades evasivas, ya sean masculinas o femeninas, a menudo experimentan las relaciones como estresantes y emocionalmente agotadoras. Estas personas han desarrollado un enfoque de la vida basado en la autonomía (satisfaciendo sus propias necesidades físicas y emocionales).

Debido a que han aprendido a depender casi exclusivamente de sí mismos, se sienten incómodos y a menudo resentidos cuando una pareja romántica depende de ellos para sus necesidades emocionales. Estas personas son reacias a navegar por las emociones y, a menudo, tienen poca conciencia de sí mismas en términos de identificar las emociones que están sintiendo, por lo que las emociones de otras personas son aún más confusas y frustrantes. En resumen, para las personalidades evitativas, todas las emociones negativas en general son indeseadas y desafiadas, ya sean de ellos o de otra persona.

¿Qué sucede cuando la personalidad evasiva experimenta emociones negativas o se ve obligada a reconocer las emociones negativas de su pareja? Se retraen y aíslan, participando en lo que clínicamente se llama una forma de comportamiento de distanciamiento. Se involucran en intentos abiertos de separarse de la pareja y del contenido emocional evitando la proximidad física (desde tomarse de las manos hasta abrazarlos y realizar actividades sexuales); evite cualquier conversación profunda; aislarse en un área particular de una casa o apartamento compartido; a menudo negándose a hacer un compromiso futuro; no digas «te amo»; no validar, escuchar completamente o responder a los sentimientos de la pareja; caminar delante o detrás de la pareja cuando caminan juntos; minimizar o rechazar rotundamente las frustraciones legítimas que la pareja le expresa; ya menudo se involucran en un comportamiento adictivo en forma de sexo, pornografía, juegos de azar o adicción a las drogas para escapar del conflicto emocional o la complejidad por completo.

Para las parejas de aquellos con personalidades evasivas, la experiencia de tratar de descifrarlas es a menudo extremadamente confusa. Los socios a menudo se atascan al tratar de averiguar qué quiere o está comunicando la personalidad evasiva, y los socios generalmente se sienten confundidos al hacerlo y no saben qué pensar.

Parte de por qué la personalidad por evitación es tan confusa para las parejas tiene que ver con el hecho de que el diagnóstico de trastorno de personalidad por evitación no es un diagnóstico que las personas escuchan regularmente en las conversaciones cotidianas o en los medios de comunicación. A diferencia del narcisismo o, en menor medida, de la personalidad límite, la personalidad evasiva es aquella que no recibe mucha atención, dejando al público en gran parte inconsciente de que este conjunto único de rasgos de personalidad es un trastorno real que tiene una etiqueta. Mientras que algunos condenan las etiquetas como insignificantes o útiles, los socios de personalidades evitativas no están de acuerdo; Una vez que los socios están informados sobre el trastorno, una larga lista de comportamientos confusos en los socios de repente saca a la luz una sensación de comprensión y claridad.

En pocas palabras, las cosas están comenzando a tener sentido, lo que permite a los socios comprender que estas personas padecen una verdadera patología psicológica y, por lo tanto, les asegura que ya no tienen que tomarse personalmente el comportamiento emocionalmente disfuncional.

Las restricciones impuestas a una relación romántica en la que su pareja tiene una personalidad evasiva son crónicas y graves. Si bien el estándar de oro de una relación romántica incluye la intimidad emocional y la igualdad, las relaciones con una personalidad evasiva son muy diferentes. Debido a las restricciones inherentes a la personalidad evitativa, el individuo evitativo no busca cercanía emocional ni comunicación abierta y fluida sobre sus pensamientos y sentimientos personales.

Lecturas de personalidad esenciales

La orientación general de una personalidad evasiva es ser autosuficiente y evitar cualquier dependencia verdadera de otra persona, ya sea que esa persona sea un amigo, un miembro de la familia o una pareja romántica. Estos individuos funcionan de la manera más autónoma posible en la vida. Es importante tener en cuenta que no solo no quieren depender de ti emocionalmente, sino que tampoco quieren que dependas demasiado de ellos emocionalmente. Si tiene problemas emocionales o declara que los quiere o necesita para satisfacer sus propias necesidades físicas o emocionales, a menudo se sentirán irritados y desanimados.

El principal mecanismo de defensa de la motivación y autoprotección de la personalidad evasiva es evitar estar demasiado cerca de la pareja, especialmente en momentos de estrés. Operan desde una perspectiva simple pero problemática: «El trato es que coexistimos pero dirigimos nuestros propios programas por separado». Un investigador de la personalidad evitativo explica sucintamente la dinámica utilizando la siguiente metáfora: «Te quiero en mi casa, pero no en mi habitación … a menos que te lo pida» (Tatkin, 2009). En términos coloquiales, la personalidad evasiva experimenta la cercanía de las relaciones como desordenada y amenazante.

Dados estos desafíos generales para una relación romántica con una personalidad evasiva, la gran mayoría de las personas encontrarían una relación con esa persona frustrante y muy insatisfactoria. Aún así, hay hombres y mujeres que podrían hacer funcionar una relación con una personalidad evasiva. Aquellos que podrían vivir al menos bastante satisfechos con una personalidad evasiva son aquellos que no quieren o necesitan un alto nivel de intimidad emocional con su pareja romántica. Estas personas pueden contentarse con simplemente vivir con alguien y coexistir, sin necesidad de un alto nivel de comunicación sobre pensamientos y sentimientos.

Una forma de saber si puede tener una buena relación con una personalidad evasiva es preguntarse: «¿Qué tan cerca quiero estar con una pareja romántica?» Si bien la pregunta suena simplista o incluso tonta, la pregunta va a la raíz del grado de conexión emocional que se busca en una unión romántica.

Si quieres una pareja con la que te sientas conectado emocionalmente y que forme parte de un equipo, una personalidad evasiva probablemente no sea para ti. Pero si es extremadamente independiente, no necesita mucho intercambio emocional o comunicación, y tiende a aceptar su situación actual de manera satisfactoria, es posible que pueda tener una relación satisfactoria o semi-satisfactoria con ellos.

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