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Ulises y las sirenas

Fuente: John William Waterhouse, dominio público, a través de Wikimedia common

En mi publicación anterior, Hate Noise? Puede que seas un genio, hablé de la relación entre la sensibilidad al sonido y el pensamiento creativo. Se sabe que muchas grandes mentes, desde Kant hasta Kafka y desde Darwin hasta Proust, han sido terriblemente sensibles al sonido. El filósofo Arthur Schopenhauer (1788-1860) escribió en particular un ensayo, Sobre el ruido, en el que asocia la misofonía [“the hatred of sounds”] con el intelecto y la creatividad, una asociación que la ciencia moderna parece confirmar.

Il y avait, cependant, un génie singulier, souvent mentionné dans le même souffle que Socrate, qui a réussi à faire la paix avec le bruit : Sénèque (c. 4 BCE-65 CE), le célèbre philosophe stoïcien et infâme précepteur et conseiller locos. Emperador Nerón. Al final, Nerón obligó a su desventurado mentor a suicidarse, lo que hizo Séneca sin inmutarse de acuerdo con el patrón que había establecido Sócrates.

Si cree que Manhattan es ruidoso, eso no es nada para la antigua Roma, con sus pregoneros y vendedores ambulantes, ruedas de carruajes en caminos irregulares y falta de vidrio, sin mencionar el doble acristalamiento y otras insonorizaciones. Incluso Séneca, que ha sido descrito como el primer banquero de inversiones y podría haber sido el hombre más rico del Imperio Romano, no pudo protegerse del alboroto.

En Letters to Lucilius, que escribió en un (exitoso) intento de volverse inmortal en los meses previos a su muerte, Séneca afirma vivir en un alojamiento justo encima de un establecimiento en la playa: “Imagínense la variedad de sonidos, que son lo suficientemente fuerte como para hacerme odiar mis facultades auditivas! Pinta un cuadro vivo del paisaje sonoro y, por extensión, de la vida romana del siglo I: los gruñidos del levantador de pesas, las bofetadas y los golpes del masajista, las salpicaduras del entusiasta bombardeo en la piscina, el incesante parloteo de los cabellos … recolector que hace gritar a sus víctimas …

A pesar del alboroto, Séneca sigue siendo capaz de leer y escribir, asegurando a Lucilius que «este alboroto no significa más para mí que el sonido de las olas o el agua que cae». Sin embargo, reconoce que algunos ruidos son peores que otros. Los ruidos intermitentes, dice, son más perturbadores que los ruidos regulares. Las palabras habladas distraen más que los simples sonidos, ya que exigen nuestra atención: en comparación con el habla, incluso el afilador es más fácil de soportar. Sin embargo, Séneca es capaz de obligar a su mente a concentrarse y «evitar que se desvíe hacia cosas fuera de sí misma».

Más que eso, Séneca lo ve como una prueba de su estoicismo, fortaleza mental e incluso virtud. Al final, razonó, el ruido solo nos molesta en la medida en que resuena con nuestro propio trastorno emocional. Si nuestra mente está quieta, ningún ruido puede perturbarla; pero si nuestra mente está enojada o temerosa, o ardiendo de codicia o envidia, ningún silencio puede apaciguarla: «¿De qué sirve un vecindario o un vecindario tranquilo si nuestras emociones están alborotadas?» «

En Virgilio, mientras Eneas huía de Troya en llamas, dijo: «Yo, a quien antes ningún aguijón podía espantar …

Solemos asociar el sueño con el descanso. Pero a menos que podamos calmar nuestras mentes mediante el uso de la razón, la noche solo cambia la forma de nuestras preocupaciones. La verdadera quietud, por el contrario, «es el estado alcanzado por una mente racional cuando está en reposo».

Porque si nos hemos retirado sinceramente … y hemos despreciado las atracciones externas, entonces … ninguna cosa externa podrá distraernos; ninguna música de hombres o pájaros puede interrumpir los buenos pensamientos, una vez que se han vuelto firmes y seguros. La mente que comienza con palabras o sonidos aleatorios es inestable y aún no se ha vuelto sobre sí misma; contiene en su interior un elemento de ansiedad y miedo arraigados, que hace que el individuo sea presa del cuidado … De modo que puede estar seguro de que está en paz consigo mismo, cuando ningún ruido lo alcanza, cuando ‘ninguna palabra lo sacude, ya sea un halago o amenaza.

Creo que hay mucha verdad en esto. Cuando me abruma el ruido, me resulta muy útil preguntarme: «¿Mi aburrimiento es más sobre mí o mis prejuicios que el ruido en sí?» Pero disputaría que incluso si somos capaces de concentrarnos en un estruendo, nuestra concentración es menos profunda o completa de lo que hubiera sido de otra manera, y también más agotadora.

Séneca admite fácilmente que después de probarse a sí mismo, es más fácil evitar el alboroto o bloquearlo, al igual que Ulises se tapó los oídos e hizo que los argonautas remaran más rápido para pasar las sirenas. Según la tradición, las sirenas estaban destinadas a morir si alguien alguna vez escapaba de su canto, y después de Ulises nunca más se las volvería a ver o escuchar.

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