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Fuente: forestpath/shutterstock

Un estudio reciente sobre una asociación entre el peso y la salud, publicado en JAMA y discutido en los principales medios de comunicación, me recordó una vez más que centrarse en el número de la báscula como la única variable asociada con problemas de salud continúa alimentando el estigma del peso, particularmente en la profesión médica. Personalmente he experimentado esto con médicos que continúan animándome a probar varias dietas de moda, que niegan o minimizan la cantidad y el tipo de ejercicio que realizo o la «salud de mi dieta» (porque no están viendo cambios en el número en la escala). y que culpa de todos mis problemas médicos a una cosa: el peso.

Los pacientes de gran tamaño han sido estigmatizados y avergonzados por su cuerpo por parte de los médicos y otros proveedores de atención médica que son los segundos mayores culpables del estigma del peso, solo superados por nuestras propias familias.

Lo que los médicos e investigadores no te cuentan

  • El ejercicio mejora la salud incluso cuando no se baja de peso. Las personas de cuerpo grande que son activas tienen tasas más bajas de enfermedad que las personas delgadas o de cuerpo promedio que son sedentarias.
  • Hacer dieta no puede solucionar el «problema» del tamaño determinado por el IMC. Los ciclos de peso o las dietas yo-yo causan muchos problemas de salud. Dado que es más probable que las personas de cuerpo más grande hayan seguido varias dietas (dietas yo-yo), es probable que algunas de las diferencias percibidas en la salud entre las personas de mayor tamaño vs. los considerados de peso «normal» se debe al ciclo de peso. Además, numerosos estudios han demostrado inequívocamente que la mayoría de las personas que pierden peso con una dieta o un «programa de estilo de vida» recuperan su peso y más.
  • Las personas que viven en cuerpos más grandes son más propensas a ser sedentarias, por una serie de razones, incluido el miedo a la vergüenza corporal y la idea errónea de que si su régimen de ejercicio no produce pérdida de peso, no vale la pena continuar. Según (1) anterior, ser sedentario también puede explicar en parte algunos hallazgos de investigación que muestran una peor salud para las personas con cuerpos más grandes.
  • La diferencia entre los individuos de cuerpos más grandes y los demás va mucho más allá del número de la balanza. Algunos otros factores rara vez considerados por los investigadores incluyen el estatus socioeconómico, vivir en desiertos alimentarios, el estigma del peso, las desigualdades en salud/falta de seguro, el estrés basado en la raza y el trauma. Los estudios de Experiencias Adversas en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés) muestran una asociación definitiva entre la adversidad en la niñez y un mayor tamaño en la edad adulta. Pocos estudios tienen en cuenta las otras diferencias entre quienes viven en cuerpos más grandes y quienes no.

    Se ha exagerado la investigación de que vivir en un cuerpo más grande te matará

    Una de las razones por las que este mensaje es tan difícil de contrarrestar es que los medios lo mantienen en la parte superior de sus titulares de salud: cualquier artículo con este mensaje recibe una amplia cobertura. Además, muchos investigadores que escriben artículos con este mensaje tienen conexiones directas con empresas en el negocio de la pérdida de peso, o reciben subvenciones u otra remuneración de las mismas. Los investigadores que no transmiten este mensaje pueden tener menos probabilidades de recibir dicho apoyo financiero.

    Finalmente, muchos en la profesión médica pueden impulsar este mensaje debido a su propio estigma de peso y prejuicios contra las personas que viven en cuerpos más grandes, en la medida en que el estigma del peso ha dificultado que las personas con cuerpos más grandes obtengan una buena atención médica.

    Un cambio de paradigma

    Mientras los medios y científicos estadounidenses continúan avanzando la tiranía de la báscula, en el Reino Unido algunos científicos y el Servicio Nacional de Salud han propuesto cambios. Si bien estos cambios no van lo suficientemente lejos, es alentador que, como afirma un artículo, si bien «las PwO (aquellas que viven en cuerpos más grandes) pueden agradecer las conversaciones relacionadas con el peso con un proveedor de atención médica, evocan sentimientos complejos, lo que demuestra la necesidad de sensibilidad y respeto en estas conversaciones». (Hughes et al. 2021). La directiva del NHS también se enfoca en proporcionar políticas que brinden apoyo, como exigir grandes restaurantes, cafeterías, etc. agregar etiquetas de calorías a los alimentos que sirven y legislación para limitar la publicidad de alimentos altamente procesados. Si bien estas directivas no van lo suficientemente lejos, representan un cambio de poner toda la responsabilidad en las personas que viven en cuerpos más grandes para ofrecer más apoyo y al menos algo de sensibilidad. Lo que aún falta es la aceptación de que el tamaño no debe considerarse problemático, ni el enfoque de la atención debe dirigirse únicamente a la pérdida de peso.

    Lo que también falta en estos cambios es el reconocimiento y la promoción de estudios que demuestran que se puede estar sano sin importar la talla, por lo que la máquina sistémica enfocada en promover la pérdida de peso, incluso con respeto y sensibilidad, debe ser impulsada por apoyar a las personas que desean este apoyo para hacer las cosas que pueden hacer, sin vergüenza corporal ni estigma. Esto incluiría facilitar que las personas sean activas si así lo desean, tener acceso a alimentos asequibles en áreas de desiertos alimentarios y pantanos, reducir la exposición a la vergüenza por el peso y la intimidación en las escuelas y en público, y reducir la discriminación y el trauma basado en la raza. .

    volviéndose real

    No todo el mundo puede o será delgado. El tema del tamaño (si es que lo es) es complejo y la investigación sobre la asociación entre el tamaño y la salud está contaminada por la suposición de que vivir en un cuerpo más grande significa, en todos los casos, todo el tiempo, que no se puede estar sano. lo cual simplemente no es cierto.

    Finalmente, si reconocemos que la adversidad infantil y otras experiencias traumáticas son un riesgo importante para estar en un cuerpo más grande, ¿por qué no hacemos correr la voz sobre el 87% de los estudios que muestran «una asociación positiva entre experiencias traumáticas y [food and body image issues] y PTSD (trastorno de estrés postraumático)» (Palmisano, et al. 2016). ¿Por qué no ofrecemos pruebas de detección y tratamiento universales para el trauma que sean efectivos y asequibles para las personas cuya salud y bienestar se ven afectados por el trauma, que aumenta el riesgo de más de 40 trastornos de salud física y mental, incluidas las 4 principales causas de muerte en los EE. UU.: enfermedad cardíaca, diabetes, cáncer y accidente cerebrovascular, todas las cuales están asociadas con experiencias infantiles adversas?

    El cambio real comienza con la aceptación de lo que es, la aceptación de la verdad. Hasta que los científicos y los proveedores de atención médica estén dispuestos a admitir que lo que han estado predicando ha hecho más daño que bien, las personas que viven en cuerpos más grandes seguirán sufriendo las únicas fuentes verdaderas de discriminación aceptadas.

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