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Imagínese caminar por una acera llena de gente en la ciudad de Nueva York y escuchar un grito: «¡Oye, cuidado!» ¿Te detienes? ¿Cómo puede saber para quién está destinada esta señal? Ahora imaginemos que tu nombre es Max. Escuchas a alguien gritar: “¡Max, cuidado!” Te detienes y te das cuenta de que si das otro paso adelante, es posible que aparezcas en el próximo artículo del New York Post sobre el último accidente de bicicleta.

Los nombres llaman la atención

Sabes tu nombre y lo reconoces rápidamente. El nombre de uno es una señal importante para la supervivencia. Esta es una de las razones por las que los bebés reconocen sus nombres tan pronto en su desarrollo. Antes de los 5 meses, los bebés saben sus propios nombres. Escuchan más tiempo su propio nombre en comparación con el nombre de otros bebés.

La investigación realizada por mi propio laboratorio en el Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas y publicada en PLOS muestra que los bebés usan sus propios nombres para aprender sobre objetos en el mundo. Al examinar la actividad eléctrica del cerebro en niños de 5 meses, mis colegas Eugenio Parise y Angela Friederici y yo descubrimos que los bebés usan sus propios nombres como señales sociales. La clave del nombre ayudó a los bebés a prestar atención y procesar nueva información.

Los bebés con autismo procesan los nombres de manera diferente

Melda Arslan y sus colegas de la Universidad de Ghent recientemente dieron seguimiento a nuestra investigación al estudiar a los bebés en riesgo de autismo. En esta investigación, «El desarrollo de respuestas neuronales al escuchar su propio nombre en bebés con bajo y alto riesgo de trastorno del espectro autista», los bebés con alto riesgo de autismo procesaron sus nombres de manera diferente a los 14 meses de edad. Aprender a reconocer sus propios nombres puede ser un paso importante para la intervención temprana. El reconocimiento de nombres nos ayuda a determinar la relevancia de la gran cantidad de información que nos rodea.

Los nombres nos ayudan a conectar

Por consejo de mis amigos Josh y Serene Powers, recientemente tuve la oportunidad de crear un nuevo nombre para mí. Desafortunadamente, mi nombre no parecía traducirse al chino. El nombre más adecuado para mí parecía ser 龙光龙 o Sunshine Dragon. ¡Finalmente, un nombre que me queda perfecto! Reconocí la señal de inmediato y pude escribirla poco después. Me ayudó a conectarme mejor con amigos y colegas de todas las culturas.

Pronto, puede haber un libro y una canción de Sunshine Dragon. Los nombres y la cultura popular van de la mano. En el artículo, «Brandy, eres un buen nombre: música popular y el nombre de las niñas bebés de 1965 a 1985», Napierski-Pranci explica que la canción «Michelle» de los Beatles ganó el Grammy a la canción del año en 1966. El nombre de niña «Michelle» fue el segundo más popular ese año. ¡Todo me hace preguntarme cuántos niños se llamarán Sunshine Dragon en 2023!