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Los estadounidenses a menudo están tan enfocados en los aspectos individuales del uso de sustancias, la adicción y la recuperación que pasamos por alto las formas en que las políticas públicas podrían aprovechar las iniciativas sociales y ambientales para reducir el riesgo de adicción y mejorar el éxito de la recuperación.

Factores socioculturales de riesgo para la adicción.

Fuente: Imagen de Victoria Model de Pixabay

La Estrategia Nacional sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud de la Administración Biden-Harris propone ver los alimentos como una medicina, con un enfoque en mejorar las dietas de las personas y reducir los problemas de salud relacionados con la dieta. Numerosas asociaciones médicas y centros de atención médica se han comprometido a financiar esta iniciativa, pero sostengo que se perdió una importante oportunidad de destacar cómo las políticas propuestas reducirían las muertes relacionadas con las drogas, las sobredosis fatales y la adicción, que son importantes preocupaciones de salud pública con los gobiernos bipartidistas. apoyo.

En los 50 años de la Guerra contra las Drogas de los Estados Unidos, las drogas, los usuarios de drogas y los traficantes de drogas han sido culpados de innumerables problemas sociales. Continuamos ignorando cómo esos mismos problemas sociales son en realidad factores de riesgo para el abuso de sustancias y la adicción. Los EE. UU. gastan menos de $ 3 mil millones anuales en programas federales de prevención del abuso de sustancias, mientras que más de $ 17 mil millones se destinan a la aplicación federal de las leyes de drogas y la interdicción de drogas.

A pesar del apoyo constante del Congreso a la legislación y la financiación “antidrogas”, las tasas de consumo y adicción a las drogas se han mantenido sin cambios. Estados Unidos lidera el mundo en índices de adicción, muertes relacionadas con las drogas y encarcelamientos relacionados con las drogas. A los estadounidenses condenados por delitos relacionados con las drogas, que son desproporcionadamente minorías raciales, se les niega de forma rutinaria y legal el acceso a apoyo social como subsidios para alimentos y vivienda, Medicaid, igualdad de oportunidades de empleo, posesión de armas, derechos de voto y préstamos estudiantiles.

Muchos políticos alimentan las narrativas de que “las drogas son la causa” mientras evitan cambios significativos en las políticas públicas y los servicios que en realidad podrían reducir el consumo de drogas, la adicción, las muertes por sobredosis y los problemas sociales relacionados. Ya sea que surja de la ignorancia, la mala educación, la codicia o la malicia intencional, el resultado es el mismo: muchas personas que afirman preocuparse por la adicción, el abuso de sustancias y las muertes por sobredosis a menudo cuestionan las propuestas que podrían reducir esas mismas cosas.

No tiene sentido, en mi opinión, apoyar con entusiasmo la legislación para frenar las muertes por sobredosis de drogas, el abuso de sustancias y la adicción y al mismo tiempo oponerse a las políticas que reducen la pobreza, el hambre y las disparidades en la atención médica. Si la gente realmente entendiera las causas de la adicción, sería imposible continuar con este apoyo político inconsistente.

He pasado 20 años estudiando la adicción, brindando tratamiento de adicción basado en evidencia y enseñando sobre los factores de riesgo y de protección que influyen en la adicción y la recuperación. A pesar de los conceptos erróneos comunes, la adicción no es un defecto de carácter; la adicción no es del todo una enfermedad cerebral; la adicción ni siquiera es causada por el alcohol o las drogas.

Mirando más allá de la retórica política, la investigación y la evidencia clínica muestran que la adicción es creada por numerosos factores que son tanto innatos/biológicos (naturaleza) como sociales/ambientales (crianza). Alrededor del 50 por ciento del riesgo de una persona de desarrollar una adicción está relacionado con factores genéticos y biológicos, esa es la parte de la «enfermedad cerebral». Pero el otro 50 por ciento del riesgo de adicción está relacionado con factores socioculturales y ambientales, muchos de los cuales podrían reducirse mediante políticas públicas y programas como los discutidos en la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud de 2022.

  • Un Crédito Tributario por Hijo Ampliado Avanzado permanente y un salario mínimo más alto reducirían los factores de riesgo de adicción de la pobreza, el estrés crónico, la inseguridad alimentaria, la desnutrición, la inestabilidad de la vivienda y la participación insuficiente de los padres. La pobreza y la inseguridad alimentaria elevan los niveles de estrés continuo y exigen a los padres/cuidadores que pueden impedir su capacidad para pasar tiempo de calidad con sus hijos. El apoyo financiero confiable podría ser un programa de prevención del abuso de sustancias más efectivo que cualquiera de los que brindamos actualmente.
  • Ampliar la elegibilidad para SNAP a los estudiantes universitarios y a las personas que han estado encarceladas aumentaría el acceso a suficientes alimentos saludables y reduciría el uso de sustancias y los factores de riesgo de adicción de la inseguridad alimentaria, la dieta poco saludable, la obesidad, la mala salud en general, el dolor crónico y los problemas de salud crónicos.
  • Una educación más baja y menos oportunidades de empleo son factores de riesgo para la adicción. Las comidas escolares gratuitas para todos los estudiantes disminuirían el estigma y la marginación de las familias económicamente desfavorecidas, mejorarían la capacidad de concentración de los estudiantes, mejorarían la salud de los estudiantes, reducirían la violencia/el acoso escolar y aumentarían la participación, los logros y la preparación de los estudiantes para la fuerza laboral.

La prevención del hambre infantil, la reducción de los niños que viven en la pobreza, la reducción de los problemas de salud relacionados con la alimentación y el aumento del acceso al cuidado de los niños y la atención médica son cuestiones importantes en sí mismas, y estas mismas políticas podrían reducir directamente el uso de sustancias, la adicción y las muertes por sobredosis.

Cada vez es más claro que no podemos castigar y asustar para salir de las crisis de salud pública superpuestas de abuso de sustancias, muertes por sobredosis y privación de derechos relacionada con las políticas de drogas. Nuestras comunidades nunca estarán “libres de drogas”. Pero tal vez podamos legislar nuestro camino hacia una mayor resistencia a la adicción al reconocer que las políticas antipobreza son probablemente las políticas antidrogas más efectivas de todas.

Lecturas esenciales de adicción

Derechos de autor 2022 Kelly E. Green, Ph.D.

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