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El balcón es una de las principales razones por las que alquilé mi nuevo apartamento aquí en Atlanta. Sabía que lo transformaría en mi propio oasis de jardín privado. Me imaginé las enredaderas y la vegetación y los sentimientos que evocarían en mí: sentimientos de alegría, placer y satisfacción al ver mi trabajo recompensado con felices cosas verdes que crecían.

He tenido un pulgar verde desde que era un niño. Tuve mi primer jardín de flores cuando tenía 5 años. Cómo lloré la vez que mamá encendió accidentalmente un fuego en el bosque que bordea nuestro jardín. «¡Mis flores!» renuncié.

Mamá y yo compartimos nuestro amor por las plantas y las flores desde entonces. Era un tema del que ambos disfrutábamos hablando. Tenerla con quien hablar es una de las cosas que extraño mucho desde la muerte de mamá hace casi tres años.

A lo largo de las hospitalizaciones y períodos de rehabilitación que siguieron y llenaron demasiadas semanas de sus últimos años, siempre me aseguré de que hubiera flores y plantas en su habitación. Durante lo que llamo “el calvario de siete meses de mamá” que duró desde finales del verano hasta la primavera siguiente, marqué el paso del tiempo y las estaciones con las flores particulares de su habitación: desde los crisantemos de otoño hasta las flores de Pascua navideñas, pasando por los narcisos, y más tarde su favorita, las lilas, en primavera.

No fue solo nuestro amor compartido por las plantas y las flores lo que me inspiró a llevárselas a mamá durante sus dificultades médicas. Las consideré una parte importante de su recuperación porque, según mi experiencia, las plantas y las flores, tan vibrantes de belleza y fuerza vital, representan esperanza y salud.

Es exactamente por eso que atesoré el gran jardín de vegetales y flores que cuidé durante ocho de los años que viví en mi ciudad natal en Connecticut antes de mudarme a Atlanta en la primavera de 2021. Me ayudó a mantenerme conectado con sentimientos de esperanza y la posibilidad de un un nuevo comienzo, ya que cada nueva planta comenzaba tan pequeña y frágil antes de convertirse en enredaderas y tallos que finalmente producirían la hermosa comida que me encantaba cocinar, comer y compartir, y las flores cortadas que ponía en jarrones por toda la casa.

Ese jardín me ayudó a superar algunos años muy difíciles mientras descubría exactamente cómo vivir bien con una enfermedad crónica grave y luchaba por mantenerme conectado a mi carrera en la gran ciudad como escritor independiente y juntar incluso un ingreso modesto. Nunca me había sentido más solo que en esos años, lejos de mis amigos de la ciudad y lejos de los pocos amigos locales que hice, también, en cuanto a lo poco que teníamos en común y me sentía escuchada.

Mi jardín me ayudó a superar algunos años difíciles inspirándome con su vida abundante y desbordante.

Fuente: John-Manuel Andriote/foto

“El granjero John”, como mamá me apodó y lo usé con orgullo, encontró un sentido de significado y propósito en su jardín. Su exuberancia y fecundidad me llenaron de una sensación de vida abundante y desbordante. Eso me ayudó a mantenerme consciente de las bondades de la vida, me hizo sentir agradecido por todo lo que tenía y ayudó a nutrir mi mentalidad de crecimiento cuando las cosas con demasiada frecuencia no se sentían tan bien, especialmente cuando mamá no estaba bien y yo estaba triste y preocupado por lo que perderla significaría un momento inminente en mi vida que siempre había temido.

Un amigo una vez comentó lo “inútiles” que encontró las petunias porque, dijo, no producían frutos ni hacían nada que valiera la pena. Respondí que solo su belleza era el punto. No necesitan hacer más que ser hermosos para justificar su existencia. Simplemente ser hermoso es todo lo que necesitan para existir o hacer.

John-Manuel Andriote/foto

Sabía que transformaría mi balcón en mi propio oasis de jardín verde privado. Me calma y me mantiene consciente del nuevo crecimiento.

Fuente: John-Manuel Andriote/foto

Y ser capaz de encontrar alegría en esa belleza e inspiración en la exuberancia que muestran las flores, son rasgos que debes cultivar en ti mismo.

Eso es exactamente lo que es mi balcón para mí hoy. De hecho, se ha convertido en mi oasis privado con la variedad de plantas que tengo, incluidas cuatro begonias colgantes, un gran helecho de Boston, un lirio de la paz, una planta de serpiente, gardenia, romero, albahaca e incluso lirio de Cala. Me calma el corazón con sólo mirarlo. Satisface mi deseo de presenciar los resultados positivos de mi trabajo. Y me mantiene consciente de la importancia de la belleza y me recuerda que la vida se renueva y los próximos capítulos, como un nuevo crecimiento y nuevas estaciones, siempre son posibles mientras estemos vivos.

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