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Fuente: Andrzej Rostek/iStock. Con licencia para Art Markman

Las personas tienen actitudes sobre todo tipo de cosas, incluidas actividades (como jugar al ajedrez), objetos (como el edificio Empire State) y cuestiones (como la tasa del impuesto sobre la renta). Estas actitudes reflejan cuánto te gusta o disgusta algo y pueden influir en tus acciones relacionadas con el objeto de la actitud.

Además de la actitud en sí, también tienes un grado de confianza o certeza asociado con esa actitud. Por ejemplo, puede pensar que le gusta comer coles de Bruselas. Esa es una actitud. Sin embargo, si solo los ha tenido una vez, es posible que no esté muy seguro de esa actitud. Sin embargo, si los come semanalmente preparados de muchas maneras diferentes, puede estar muy seguro de su actitud.

Claramente, entonces, sus experiencias individuales con los artículos pueden afectar su actitud hacia ellos. También es probable que haya influencias sociales en las actitudes. Si a todos los que conoces les gustan las coles de Bruselas, eso podría influir en que te gusten. Y cuanto más les gusten a todos en tu grupo social, más seguro estarás de que a ti también.

Además de eso, puede haber diferencias entre las personas en cuanto a qué tan seguras están de las actitudes que tienen. Es decir, algunas personas pueden sentirse inseguras acerca de la mayoría de sus actitudes, mientras que otras pueden sentirse seguras acerca de la mayoría de las suyas. Esta posibilidad fue explorada en un artículo de 2020 en el Journal of Personality and Social Psychology por Kenneth DeMarree, Richard Petty, Pablo Brunol y Ji Xia.

Primero, desarrollaron una medida de certeza en las actitudes. Esta medida implicó que las personas calificaran sus actitudes hacia varios objetos y temas, incluidos el café, los platos de papel, la acción afirmativa y el detergente para ropa Tide). Después de calificar si tenían una actitud positiva o negativa, calificaron su certeza en la actitud en una escala que va de muy incierto a muy seguro.

En pruebas de esta escala en una muestra amplia, encontraron que había pequeñas diferencias entre las personas en el grado en que expresaban certeza en sus actitudes. Es decir, algunas personas mantienen sus actitudes con más certeza que otras.

A través de varios estudios, los autores exploraron diferentes aspectos de esta observación. Relacionaron la tendencia a mantener actitudes con certeza con una variedad de otras características. Descubrieron que las características de personalidad asociadas con tener sentimientos positivos (como la extraversión) estaban relacionadas con más certeza que las características de personalidad asociadas con tener sentimientos negativos (como el neuroticismo). Además, las personas que necesitan pensar en las cosas tienden a sentirse más seguras acerca de sus actitudes que aquellas que normalmente no necesitan pensar en las cosas.

Los investigadores también relacionaron la certeza con las intenciones de realizar acciones relacionadas con sus actitudes. Como era de esperar, si dice que le gusta el ajedrez y está seguro de que le gusta el ajedrez, es más probable que diga que tiene la intención de jugar al ajedrez que si no le gusta el ajedrez o si no está seguro de cómo se siente con respecto al ajedrez. . Más sorprendentemente, las personas que tienden a mantener sus opiniones con certeza expresan más intención de participar en actividades relacionadas con todo lo que dicen que les gusta en comparación con las personas que expresan sus actitudes con menos certeza.

Otro estudio evaluó a personas en dos sesiones diferentes con una diferencia de dos semanas. Una posible explicación de los resultados que he descrito hasta ahora es que las personas tienen algún tipo de estado de ánimo que les lleva a sentirse seguros de sus actitudes, pero ese estado de ánimo puede cambiar con el tiempo. En cambio, los investigadores encontraron que las personas eran bastante consistentes en su tendencia a expresar actitudes con certeza. Entonces, los resultados de los estudios previos probablemente no reflejaron un estado de ánimo que cambia rápidamente.

Poniendo todo esto junto, entonces, realmente parece haber algunas personas que están más seguras de sus actitudes que otras. Esta tendencia es más fuerte en las personas que experimentan muchos sentimientos positivos y les gusta pensar en las cosas. También influye en su tendencia a expresar que quieren participar en actividades futuras. Habrá que trabajar más para explorar si tener actitudes más seguras también hace que las personas sean más propensas a cumplir con su intención de hacer las cosas.

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