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A menudo me pregunto por qué algunas parejas pueden permanecer juntas e incluso prosperar a pesar de las disputas, los conflictos y las tensiones financieras, mientras que otras enfrentan una relación que se deteriora rápidamente y que se convierte en desprecio o disolución. A lo largo de los años, se me han ocurrido una serie de teorías: algunas parejas se comprometen a permanecer juntas incluso cuando discuten. Otros permanecen juntos pero encuentran fuentes alternativas de alegría y satisfacción fuera del matrimonio. Sin embargo, otros pasan cada vez menos tiempo en casa y recurren al trabajo u otras actividades para distraerse de la relación. Hay todo tipo de formas en que las parejas lidian con las relaciones problemáticas. Sin embargo, hay algunas parejas que han descubierto la bala mágica que mitiga el efecto de las discusiones ineficaces y, hasta cierto punto, la tensión financiera en la satisfacción de la relación.

Un estudio reciente de Barton y colegas (2022) nos ayuda a descubrir qué hacen algunas parejas para disminuir el efecto negativo del conflicto y la tensión financiera en la satisfacción de la relación. La muestra de este estudio estuvo compuesta por 316 parejas afroamericanas del sexo opuesto entre las edades de 21 y 75 años. Se han encontrado resultados similares en investigaciones similares realizadas con parejas predominantemente blancas. Claramente, la investigación debe buscar corroborar estos hallazgos entre las parejas LBGTQ.

En el estudio de Barton y sus colegas, las parejas que sintieron que sus parejas les estaban agradecidas experimentaron una mayor satisfacción en la relación que aquellas que no sintieron una gratitud similar. Curiosamente, la gratitud percibida disminuyó los efectos negativos del conflicto y la tensión financiera en la satisfacción de la relación. De igual importancia es el hallazgo de que expresar gratitud no tuvo un efecto similar en la disminución de los efectos negativos del conflicto y el estrés financiero en la satisfacción marital. Y, con el tiempo, la gratitud percibida pierde su capacidad para mitigar los efectos de la tensión financiera en una relación.

Entonces, ¿qué es lo que nosotros, como individuos y terapeutas, podemos aprender del estudio de Barton y sus colegas? El resultado más importante es la importancia de expresar gratitud a sus socios, una gratitud que puedan percibir claramente, de manera constante. Esto puede ir desde hacerles saber que aprecias cosas específicas que hacen y/o cómo sus rasgos individuales te afectan de manera positiva. Puede tomar la forma de pequeños actos de gratitud como llevar flores a casa o quitarse algo del plato, como lavar la ropa o incluso a los niños. Siempre es importante hacerles saber que tu gratitud está presente y que no son invisibles. Todo el mundo quiere ser apreciado y, como hemos aprendido de este estudio, contribuye en gran medida a mantener las relaciones estables y satisfactorias. También hay una conclusión importante para los terapeutas. Centrarse en cómo resolver los conflictos y las tensiones financieras es importante, pero enseñar a los socios a mostrarse agradecidos entre sí no solo puede mejorar la satisfacción de la relación, sino que también puede salvar las relaciones.

Como terapeuta, también tengo curiosidad acerca de cómo los efectos de la gratitud afectan las amistades, las relaciones laborales y las relaciones entre padres e hijos. ¿Se nos ha entregado el papel que juega la gratitud percibida para evitar que las relaciones se vuelvan inestables y tal vez incluso aversivas? Somos muy conscientes de recordarles a nuestros pacientes que tengan gratitud por lo que es bueno en su vida, pero claramente es hora de recordarles que expresen esta gratitud muy claramente a las personas importantes en sus vidas. Después de todo, conectarse bien con los demás no solo es necesario, sino una fuente importante de apoyo y alegría en la vida.

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