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Fuente: Sbartsmedia/shutterstock

Existen diferencias clave entre la culpa y la vergüenza, pero las palabras a menudo se confunden como sinónimos.

La culpa se experimenta cuando sentimos que hicimos algo mal o si nos percibimos como que hicimos una mala elección.

La vergüenza, por otro lado, es la creencia de que estamos equivocados, independientemente de un evento específico o de nuestras elecciones. La culpa es externa a nuestro sentido del yo. La vergüenza se internaliza y se enreda con nuestra identidad central y puede conducir a problemas de curación mental, incluida la depresión.

Mientras que la culpa es una evaluación negativa momentánea de nuestras elecciones, la vergüenza es una evaluación negativa de nosotros mismos como personas. La vergüenza se origina en la niñez como resultado de presenciar abuso doméstico, ser intimidado o rechazado por compañeros en la escuela, negligencia o abuso infantil, crianza inconsistente o impredecible o problemas de salud mental de los padres. En nuestra vida adulta, haber experimentado la vergüenza infantil puede predisponernos a relaciones narcisistas donde estos sentimientos se perpetúan. Por ejemplo, podemos tener antecedentes de ser rechazados, invalidados o haber experimentado que un socio se volvió «fantasma».

La vergüenza puede manifestarse de manera diferente en nuestras relaciones adultas dependiendo de muchos factores, incluso si nuestras experiencias de vergüenza infantil fueron aisladas o crónicas y cuán profundamente la vergüenza puede haber afectado nuestro sentido de identidad propia. Existe la posibilidad de muchos resultados negativos en nuestra vida adulta por haber experimentado la vergüenza en la infancia. Tres de los más comunes incluyen:

Vacío. Los sentimientos de vergüenza infantil pueden generar sentimientos crónicos de vacío, soledad, incapacidad para relacionarse con los demás o la sensación de tener que crear un Yo falso para enmascarar su verdadera identidad como indigno de aceptación. En casos extremos, los sentimientos crónicos de vergüenza y vacío pueden ser un signo de trastorno límite de la personalidad y afectar negativamente la calidad de las relaciones románticas de una persona.

Si una persona se siente vacía por dentro, esto puede aumentar el riesgo de comportamientos de búsqueda de sensaciones, incluidos los riesgos de adicción a las drogas o al alcohol, adicción al sexo o a las relaciones, comportamiento compulsivo (obsesiones/compulsiones corporales; trastornos alimentarios) o el uso de otras distracciones para vendando momentáneamente los sentimientos de vacío.

Patrón de relaciones no saludables. Tendemos a gravitar hacia lo que es cómodo y familiar, incluso si no es saludable para nuestra salud emocional y mental. Esto a menudo significa atraer y sentirse atraído por relaciones que reproducen nuestras heridas centrales. Si tenemos un historial infantil de vergüenza profunda, es posible que experimentemos sentimientos de negación, resentimiento o desprecio hacia aquellos en nuestras vidas que nos avergonzaron o continúan avergonzándonos.

Sin embargo, a menudo nos encontramos pasando de una relación narcisista a otra debido a nuestro condicionamiento temprano. Este patrón refuerza negativamente nuestros sentimientos de vergüenza y fortalece el potencial de “vínculos traumáticos” en nuestras relaciones románticas.

Adaptaciones narcisistas. Quizás lo más preocupante son las correlaciones entre el abuso infantil, la vergüenza y la negligencia y un mayor riesgo de comportamiento narcisista en las relaciones adultas de una persona. En un extremo del espectro, algunos pueden volverse inusualmente exigentes y duros consigo mismos, donde el perfeccionismo y las expectativas poco realistas están en juego para tratar de alejar los sentimientos de vergüenza.

Aquellos que se inclinan por la necesidad del perfeccionismo luchan por sentirse «lo suficientemente buenos» a menos que se conviertan en grandes triunfadores, adictos al trabajo o estén constantemente ocupados tratando de compensar sus sentimientos de vergüenza o inutilidad. En el otro extremo del espectro, algunos pueden desarrollar un grandioso sentido de derecho o fantasías de éxito ilimitado, riqueza o la relación «perfecta» para compensar en exceso los sentimientos de vergüenza o inutilidad.

En el peor de los casos, los sentimientos de inferioridad y vergüenza a menudo desempeñan un papel integral en el desarrollo del trastorno narcisista de la personalidad. Si bien podemos suponer que el comportamiento grandioso puede ser la forma en que una persona compensa en exceso los sentimientos de indignidad o no sentirse lo suficientemente bien, este no es siempre el caso. Algunas personas con narcisismo vulnerable (encubierto) pueden tratar de compensar su vergüenza con fantasías de perfección, idealizando la relación «perfecta» o creyendo que son superiores a los demás, incluso si su comportamiento es más introvertido, tímido o parece altruista.

Vergüenza Lecturas esenciales

Desaprender la vergüenza tóxica

Vivir con vergüenza infantil sin procesar es una experiencia dolorosa y tiene consecuencias negativas en la calidad de nuestras relaciones íntimas adultas. Si no se trata, la vergüenza puede conllevar mayores riesgos de adaptaciones narcisistas, depresión, ansiedad y la repetición de nuestro trauma infantil no resuelto a través de nuestras relaciones íntimas. Hablar con un terapeuta o consejero puede ayudar.

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