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Fuente: Sonido activado/Pexels

La investigación sobre la utilidad de la tecnología de realidad virtual (VR) está evolucionando rápidamente, incluso en el tratamiento de los trastornos mentales. Los estudios ya han demostrado que la terapia de exposición (exponer a las personas a cosas que las asustan) a través de aplicaciones de realidad virtual puede ser beneficiosa en el tratamiento del miedo a volar y la fobia a las arañas.

En este momento, no está claro si la realidad virtual podría ayudar a mejorar las terapias estándar para el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de estrés postraumático o el trastorno obsesivo compulsivo (Meyerbroker & Morina, 2021). Tampoco está claro si la realidad virtual proporciona un beneficio clínico además de la hipnosis en el tratamiento del dolor. (Patterson et al., 2021).

Dada la reconocida utilidad de la hipnosis para mejorar la salud mental (Anbar, 2021), este blog explora cómo la realidad virtual podría aumentar las aplicaciones de la hipnosis para la terapia psicológica. Más allá del uso con la facilitación de un médico, tal vez estos enfoques podrían ponerse a disposición del público como autoterapia independiente.

Uso de lenguaje positivo

El diálogo interno positivo puede ser una herramienta importante para la terapia y dentro de un trance hipnótico. A los pacientes se les puede proporcionar una demostración convincente de esta técnica pidiéndoles que intenten mantener el brazo flexionado contra un médico que tira del antebrazo para enderezarlo. Luego se les indica que se digan a sí mismos que son débiles, momento en el cual la fuerza de los músculos del brazo generalmente se debilita debido a su respuesta subconsciente. Por el contrario, cuando se dicen a sí mismos que son fuertes, su fuerza regresa. Por lo tanto, la importancia de la conversación positiva se ilustra con un ejemplo físico.

Un enfoque de RV podría proporcionar otro tipo de lección que enfatizaría la importancia de hablar de manera positiva. A los pacientes se les podría decir que pueden ver cómo se siente su cerebro debido a su estado de ánimo a través de la realidad virtual. Se les invitaría a pensar en algo positivo o negativo. A través del reconocimiento facial, una aplicación de realidad virtual acoplada podría presentar un entorno soleado o nublado para que coincida con el estado de ánimo positivo o negativo del paciente.

calmante

La hipnosis se puede utilizar como una forma de calmarse imaginando un lugar seguro y cómodo. Se puede instruir a los pacientes para que imaginen lo que se podría percibir con cada uno de sus sentidos en ese lugar. Este proceso puede estar asociado con una sensación de calma, frecuencia cardíaca más lenta, frecuencia respiratoria más lenta y disminución de la presión arterial. Luego se les puede sugerir que cuando quieran sentirse tan tranquilos sin el uso de la hipnosis, pueden desencadenar una respuesta de relajación mediante el uso de un gesto, como apretar el puño o cruzar los dedos.

Un enfoque de realidad virtual, que puede ser especialmente útil para los pacientes que tienen dificultades con la visualización, mostraría a los pacientes una escena de un lugar tranquilo de su elección, por ejemplo, una playa, una montaña, un bosque o un campo de hierba. Una vez que indican que se sienten tranquilos, o cuando la aplicación de realidad virtual se combina con la detección de signos de calma, por ejemplo, frecuencia cardíaca más baja o dilatación de las pupilas, se puede sugerir a los pacientes que pueden desencadenar una respuesta de relajación similar a través de uso de un gesto físico.

Interacciones con el subconsciente

La hipnosis se puede utilizar para obtener información sobre los factores estresantes psicosociales que pueden desencadenar o perpetuar el comportamiento o los síntomas, como comer en exceso, fumar, molestias abdominales o dolores de cabeza. Se puede acceder al subconsciente de múltiples maneras, incluso prestando atención a los movimientos musculares que están controlados por el subconsciente, en lugar de bajo la dirección consciente.

Los pensamientos subconscientes también se pueden provocar pidiéndoles a los pacientes que cierren los ojos y, una vez que los abran, que fijen su atención en cualquier objeto que vean primero. Se sugiere que la contemplación de ese objeto traerá un pensamiento útil de su subconsciente.

Una aplicación de realidad virtual para ayudar a obtener información del subconsciente podría implicar mostrarle al paciente un paisaje que involucra múltiples yuxtaposiciones inusuales sutiles, como un grifo del tamaño de un pájaro, una ventana de una casa que mira hacia el espacio exterior o una puerta detrás de la cual hay otra puerta. Se indicará a los pacientes que exploren la escena hasta que se sientan particularmente atraídos por un objeto de realidad virtual en particular.

Se les daría la sugerencia de que la contemplación de ese objeto estaría asociada con un pensamiento útil del subconsciente. La utilidad de este enfoque dependería de que el subconsciente de los pacientes promueva la atención a un objeto que sirve como metáfora de un tema que debe ser llevado a la conciencia.

Perspectiva Espiritual

Una perspectiva espiritual ayuda a las personas a enfrentar los desafíos de manera más efectiva porque les puede dar un sentido de propósito en sus vidas. La hipnosis puede ayudar a los pacientes a lograr una perspectiva espiritual, incluso a través de su uso para presentarles su subconsciente sabio y bien informado.

Una aplicación de realidad virtual para mejorar una perspectiva espiritual podría presentar a los pacientes escenas impresionantes e inmersivas que incluyen el espacio exterior, escenas asombrosas de la naturaleza o bellas obras de arte. A partir de entonces, los pacientes pueden ser más receptivos a las intervenciones hipnóticas que implican un cambio de perspectiva, por ejemplo, pensar en situaciones que provocan ansiedad de nuevas maneras que permitan a los pacientes calmarse.

Terapia de exposición asistida por hipnosis

Una vez que a los pacientes se les enseña cómo usar la hipnosis para calmarse, la realidad virtual puede usarse como un campo de entrenamiento para hacer frente a los desencadenantes de su ansiedad. Esto ya se ha demostrado en pacientes con fobia a las arañas y miedo a volar. Por ejemplo, los pacientes con fobia a las agujas pueden practicar cómo calmarse en un departamento de emergencia virtual o en un consultorio médico. Los pacientes con miedo a las abejas u otros animales pueden practicar cómo calmarse en exteriores virtuales.

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Hay muchas aplicaciones potenciales de la realidad virtual dentro de la terapia médica y psicológica. Será necesario realizar investigaciones para evaluar si alguna de las ideas presentadas en este blog sobre la hipnosis y la realidad virtual sería útil además de la hipnosis habitual dentro de la práctica clínica.