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Hay un precio que pagar por el compromiso político.

Fuente: StockSnap / Pixabay

La investigación realizada por científicos políticos de la Universidad de Nebraska-Lincoln ha confirmado lo que probablemente ya sepa: el aluvión de campañas en curso, noticias políticas e informes de redes sociales ha tenido un impacto masivo en la salud y el bienestar de muchos estadounidenses.

Si bien la investigación de políticas anterior se ha centrado principalmente en las consecuencias económicas que la política puede tener en los ciudadanos, esta investigación incluyó una encuesta completa que contiene 32 preguntas sobre cómo las personas perciben la política como una fuente de problemas en sus vidas; por lo tanto, puede reflejar el costo de salud mental para los ciudadanos estadounidenses de la polarización política extrema experimentada desde las elecciones de 2016.

La encuesta se distribuyó a 1,8 millones de personas que representan una muestra representativa de estadounidenses con respecto a edad, sexo, raza, ingresos, situación laboral, asistencia a la iglesia y otros factores; Respondieron 800 personas. Los investigadores han descubierto que las diferencias políticas, de hecho, han impuesto altos costos personales al pueblo estadounidense. Estos incluyen amistades dañadas, interrupción en el lugar de trabajo, ira, frustración y sentimientos de culpa y arrepentimiento.

Mientras que otros estudios generalmente han reportado un estrés significativo por parte de la política estadounidense, el estudio de la Universidad de Nebraska-Lincoln es el primero en desglosar sus hallazgos en categorías específicas de problemas físicos, psicológicos, sociales y emocionales.

Por ejemplo, más del 25% de los encuestados estuvieron de acuerdo con las siguientes afirmaciones:

  • La política me puso estresante.
  • Me deprimí cuando perdió un candidato favorito.
  • Perdí la paciencia por la política.
  • La exposición a los medios de comunicación que promueven opiniones contrarias a las mías puede volverme loco.
  • La política me ha hecho odiar a algunas personas.
  • Paso más tiempo pensando en política del que me gustaría.

Más del 15 por ciento de los encuestados estuvo de acuerdo con estas afirmaciones:

  • La política me cansaba.
  • Perdí el sueño por la política.
  • La política me hizo pensar seriamente en mudarme.
  • En secreto he deseado hacer daño a quienes no están de acuerdo conmigo políticamente.
  • Mi vida sería mejor si no me enfocara tanto en la política.
  • Las diferencias de opinión política me crearon problemas en mi familia extendida.

Y el 4% de los encuestados dijo que incluso tenía pensamientos suicidas debido a la política. Puede parecer un número pequeño pero, como muestra representativa, el 4% se traduce en 10 millones de adultos estadounidenses.

Como podría esperarse de una encuesta realizada después de las elecciones de 2016, los estadounidenses que se identifican con la izquierda o el lado más liberal del espectro político vieron más estrés político que con la derecha. En investigaciones futuras, los científicos quieren saber si este estrés se desplaza al otro lado del espectro cuando una persona de la izquierda es elegida presidente.

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