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Fuente: Katerina Holmes/Pexels, R. Mitchell usado con autorización.

A través de mi investigación sobre el racismo, el estrés y la cognición, he desarrollado preocupaciones acerca de cómo los afroamericanos son maltratados y descuidados en nuestro país desde la infancia. Uso los términos mal manejado y descuidado porque cuando nuestros políticos descubren un problema que afecta al grupo dominante, aplican varios recursos para resolver el problema rápidamente, pero pasan por alto o deshumanizan los desafíos que enfrentan las personas de color. Por ejemplo, la cocaína crack, en mi opinión, fue una epidemia que sufrieron las personas de color que fue deshumanizada y vilipendiada, lo que resultó en el encarcelamiento de miles de personas negras y latinas. Sin embargo, la actual epidemia de opiáceos que afecta principalmente a las comunidades blancas se muestra como un sufragio que genera simpatía y recursos para los programas de adicción a las drogas.

Quiero señalar varios hechos con respecto a cómo la pobreza afecta el cerebro y, en última instancia, da como resultado resultados educativos deficientes. También me gustaría discutir mis pensamientos sobre los niños negros y las desigualdades educativas y cómo cambiar la trayectoria del rendimiento académico en las comunidades minoritarias.

Hechos destacados con respecto a la pobreza:

  • El ingreso medio promedio de los afroamericanos es el más bajo entre todas las demás razas con 45 870, y viven constantemente en el umbral de la pobreza o justo por debajo (Oficina del Censo de EE. UU., 2021).
  • El racismo sistémico juega un papel importante en por qué la mayoría de las personas que viven en la pobreza son personas de color.
  • La pobreza está relacionada con la discriminación social, cultural e interpersonal (Sue & Sue, 2016).
  • La pobreza involucra factores de riesgo que comienzan prenatalmente, como suministro inadecuado de alimentos, falta de nutrición, falta de seguridad, vivienda asequible, uso de drogas, abuso y negligencia (Newman & Newman, 2018).
  • Los vecindarios azotados por la pobreza son conocidos por los molinos de deserción escolar y los conductos de la escuela a la prisión.

Datos destacados sobre cómo el cerebro se ve afectado por la pobreza (estrés crónico):

  • El hipocampo es una parte importante del sistema límbico (cerebro anterior) porque está involucrado en la memoria explícita y la transferencia de información de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo (Kolb et al., 2016).
  • La amígdala también es una parte esencial del sistema límbico porque regula la respuesta al miedo, otorga un significado emocional a la información y media el comportamiento defensivo y agresivo (Kolb et al., 2016).
  • Los períodos de estrés prolongado pueden aumentar el tamaño de la amígdala y disminuir el tamaño del hipocampo (Kolb et al., 2016).
  • El estrés crónico relacionado con los factores de riesgo asociados con vivir en la pobreza puede causar complicaciones en estas regiones del cerebro con el tiempo, como problemas de memoria que son significativos para el éxito académico y una mayor actitud defensiva y agresividad, que a menudo se enfrentan con medidas disciplinarias.

Opiniones sobre los desafíos educativos que enfrentan los niños negros:

  • Los niños negros suelen nacer en la pobreza.
  • Los niños negros a menudo experimentan los efectos de vivir en la pobreza antes de nacer, lo que resulta en estrés crónico en la primera infancia relacionado con factores estresantes psicosociales específicos (p. ej., suministro inadecuado de alimentos, falta de nutrición, falta de seguridad, vivienda asequible, uso de drogas, abuso y descuido)
  • Como resultado del estrés crónico, los cerebros de los niños negros se ven afectados, lo que resulta en una disminución del hipocampo (es decir, la formación de la memoria es una parte importante de la inteligencia). Al mismo tiempo, la amígdala aumenta (es decir, los niños se vuelven más agresivos y defensivos, a menudo etiquetados como que tienen un problema de conducta o una discapacidad intelectual).
  • Aunque todos los niños que presentan problemas de comportamiento están sujetos a medidas disciplinarias, los niños negros a menudo reciben el castigo más severo sin empatía con respecto al hecho de que sus cerebros están subdesarrollados o posiblemente dañados por vivir con pobreza/estrés crónico. Como resultado, los niños negros pierden la confianza en su capacidad académica y, a menudo, son víctimas del sistema (es decir, fábricas de deserción escolar y canalización de la escuela a la prisión).

Cómo cambiar la trayectoria educativa de Black Children:

  • Las actividades enriquecedoras de la vida temprana (es decir, vacaciones familiares, viajes a lugares históricos y mentores influyentes) se han relacionado con resultados favorables en el entretenimiento educativo (Chan et al., 2019).
  • Uso de mentores exitosos para ayudar a guiar las aspiraciones y desafiar el pensamiento irracional.
  • Profesionales de la salud mental culturalmente conscientes con experiencia trabajando con jóvenes en riesgo.
  • Crianza autoritaria que es cariñosa, receptiva y de apoyo pero que establece límites firmes para sus hijos.

Al igual que muchos otros desafíos que enfrentan las personas de color en Estados Unidos, las soluciones son de conocimiento común, pero el deseo de iniciar el cambio está enterrado en la intolerancia. Creo que depende de los afroamericanos educarse sobre los problemas que afectan a sus comunidades y hacer los cambios recomendados por sí mismos.

Para aquellos que creen que el cambio es imposible, les digo que empiecen por cambiar la trayectoria educativa de los niños negros dentro de su propia casa. Use todos los recursos que tiene para involucrar a sus hijos en actividades enriquecedoras de la vida temprana, encuentre mentores dispuestos a darles un modelo profesional a seguir, utilice los servicios de salud mental con regularidad y conviértase en padres prácticos para ayudarlos a evitar trampas opresivas.

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