Seleccionar página

Fuente: Andrea Piacquadio/Pexels

El sueño insuficiente y de baja calidad son problemas que enfrenta un porcentaje creciente de la población, que afecta a millones de personas en los Estados Unidos y a muchas más en todo el mundo. Perderse un sueño de calidad es más que un inconveniente. La investigación muestra cada vez más que un buen sueño juega un papel clave en el mantenimiento de cerebros y cuerpos saludables.

Una vía poco conocida por la cual los problemas del sueño pueden influir directamente en nuestra salud se relaciona con nuestras elecciones de alimentos. Estos son algunos de los principales avances que conectan la pérdida de sueño con nuestras elecciones dietéticas.

La Pérdida de Sueño Podría Aumentar Nuestra Preferencia por Alimentos No Saludables

En un estudio de 2020, los investigadores probaron si había una relación entre la pérdida de sueño y la preferencia de las personas por los alimentos azucarados. Después de dormir bien o de no poder dormir, se les dijo a las personas que probaran cinco muestras separadas con diversos grados de azúcar añadido.

Descubrieron que las personas que no dormían lo suficiente tenían una mayor preferencia por las opciones azucaradas. Además, el grupo con poco sueño optó por seleccionar más calorías de los carbohidratos en el desayuno después de la pérdida de sueño.

Otro estudio de 2022 publicado en la revista Sleep analizó el efecto de la pérdida de sueño en las preferencias alimentarias de los adolescentes. Descubrieron que entre los adolescentes que dormían 6,5 horas por noche (frente a 9,5 horas), había un mayor consumo de azúcares añadidos y carbohidratos y un menor consumo de frutas y verduras.

Una vez que hemos comido alimentos poco saludables, el déficit de sueño parece dificultar que nuestro cuerpo los procese. Específicamente, la falta de sueño se ha relacionado con más problemas para manejar la glucosa en nuestras comidas. Eso puede significar niveles más altos de azúcar en la sangre durante períodos de tiempo más largos, los cuales pueden ser peligrosos para nuestra salud general y cerebral.

La pérdida de sueño puede aumentar la ingesta total de calorías

En una revisión de estudios publicada en 2018, los investigadores concluyeron que la restricción del sueño condujo a un aumento significativo del hambre, el consumo de calorías e incluso el aumento de peso. Estos tipos de resultados también se han replicado en otros estudios. Una revisión de 2021 de 50 estudios separados concluyó que la restricción del sueño puede aumentar la ingesta de calorías, la cantidad de ocasiones para comer y el tamaño de la porción.

Una de las principales razones por las que la pérdida de sueño puede estar relacionada con cambios en el apetito y el consumo de calorías puede tener que ver con hormonas específicas relacionadas con el apetito. Se ha demostrado consistentemente que hormonas específicas liberadas por nuestro intestino juegan un papel importante en nuestros niveles de hambre. Quizás lo más notable es que los niveles más altos de una hormona llamada grelina se han relacionado con un aumento del hambre y el consumo de calorías. Es por eso que es notable que los problemas de sueño que van desde una duración corta del sueño hasta la privación general del sueño están relacionados con niveles más altos de grelina.

¿Qué está sucediendo realmente en el cerebro privado de sueño?

Si tomamos decisiones diferentes sobre la comida como resultado de la falta de sueño, deberíamos esperar que ocurran cambios en el cerebro. De hecho, algunos de estos cambios se han explorado a través de imágenes y otras técnicas.

En un estudio, los investigadores encontraron que, en comparación con las personas que habían descansado bien, las que no habían dormido bien tenían una mayor activación en una parte de su cerebro llamada corteza cingulada anterior cuando miraban imágenes de comida. Esta activación directamente relacionada con el hambre subjetiva de las personas.

Otra investigación ha demostrado que la pérdida de sueño está relacionada con alteraciones en la actividad cerebral en una parte del cerebro llamada corteza prefrontal. Esto es especialmente relevante para las decisiones alimentarias, ya que la corteza prefrontal tiene la tarea de ayudarnos a tomar decisiones bien pensadas y es clave para un autocontrol saludable.

También es interesante notar que dormir bien promueve la eliminación de la acumulación de desechos en el cerebro. Investigaciones recientes han demostrado que la privación del sueño afecta significativamente este proceso. Se cree que el proceso de eliminación de desechos puede influir en los niveles de inflamación en el cerebro, lo cual es notable porque una mayor inflamación se ha relacionado con una toma de decisiones más impulsiva. El deterioro de la eliminación de desechos en el cerebro como resultado de la falta de sueño ya se ha relacionado con implicaciones a más largo plazo para la salud del cerebro, pero a medida que se amplía la investigación, podemos ver que tiene una relevancia adicional para nuestra toma de decisiones y nuestro día a día. función del cerebro.

Poniendo todo junto

La pérdida de sueño viene con una amplia gama de consecuencias, desde un peor enfoque hasta un peor estado de ánimo. Pero puede alterar aún más el cerebro de una manera que promueva peores elecciones dietéticas.

Esta es una razón más para que tratemos nuestro sueño con reverencia y le demos prioridad cada noche. Aunque nuestras vidas a veces pueden interponerse en el camino de dormir bien de manera constante, podemos ayudar a optimizar nuestro sueño nocturno a través de pasos simples que incluyen apegarse a un horario de sueño constante, mantener nuestras habitaciones oscuras y frescas e instituir una rutina de relajación antes de acostarse que minimice exposición a la luz artificial.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies