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Fuente: Anna Guerrero/Pexels

¿Quién estuvo en la comida al aire libre del 4 de julio? ¿Fueron tus padres, hermanos, hijos, nietos? ¿O fueron sus invitados elegidos: amigos, vecinos, su grupo pandémico?

Durante los últimos dos años, la pandemia ha aflojado los lazos familiares y ha convertido a los amigos en familia. Muchas personas han descubierto que la “familia” puede incluir no solo a los parientes consanguíneos, sino también a las personas que eligen apoyarlo y amarlo (y usted a ellos).

Ahora, es una opción real para saltarse los viajes estresantes, sin mencionar el drama potencial y las peleas políticas, que pueden traer las reuniones navideñas. En cambio, muchos optan por disfrutar de las vacaciones con la familia que eligieron: un grupo creado fuera de (ya menudo en lugar de) la familia.

“Los parientes voluntarios (miembros de la familia elegidos) pueden servir como excelentes fuentes de apoyo y cumplir los roles que asociamos con la familia”, dice la Dra. Kristina Scharp, profesora asistente y directora del Laboratorio de Relaciones y Comunicación Familiar de la Universidad de Washington. “A muchas personas les cuesta separar la idea de familia de la biología y el derecho. Sin embargo, no hay nada inherente en la biología o la ley que garantice una relación fraternal feliz o satisfactoria”.

La periodista Melissa Kirsch, editora de The New York Times, abordó este tema en un boletín reciente, identificando el Orgullo Gay no solo como una celebración de los derechos LGBTQ, sino también como un tributo a las familias elegidas. “Cuando una familia de origen está ausente o no brinda apoyo, una familia elegida es esencial”, escribió. “E incluso si su familia biológica está intacta, cultivar relaciones cercanas y de apoyo con vecinos, amigos y colegas puede brindar un parentesco bienvenido, como muchos de nosotros descubrimos durante la pandemia. La cápsula pandémica fue una familia elegida temporalmente, nacida de la necesidad. Personas que de otro modo nunca hubieran ido a comprar comestibles o compartido estrategias para encontrar papel higiénico, y mucho menos discutido temas de vida o muerte, de repente se convirtieron en confidentes unos de otros”.

Liberado de las obligaciones familiares.

En lugar de empacar a cuatro niños en el automóvil y caminar hacia uno u otro grupo de padres en el Día de Acción de Gracias, el año pasado una familia en Boise, Idaho, decidió pasar las vacaciones con amigos.

Aunque esta pareja se había aferrado a la tradición familiar incluso en el punto álgido de la pandemia, le dijeron a The New York Times que estaban contentos de evitar las presiones de los viajes y las relaciones familiares tensas.

«Lo pasamos tan bien [with friends]y no hubo drama y cero obligación «, dijo la esposa, creadora de contenido. «Creo que la pandemia cambió algo que nos hizo darnos cuenta de que no queremos pasar tiempo con la familia, no tenemos a.»

Julie Wittes Schlack le dijo a WBUR, la estación NPR de Boston, que estaba encantada cuando la pandemia la liberó del tradicional Día de Acción de Gracias familiar. “Solía ​​pasar largos fines de semana avanzando poco a poco por las carreteras obstruidas entre Boston y mis suegros en Nueva York, deseando desesperadamente poder tener algo más que pavo en casa con mi esposo e hijos. Este año mi sueño se está haciendo realidad”, dijo.

Muchos de los encuestados que encuesté para mi libro, Brothers, Sisters, Strangers: Sibling Estrangement and the Road to Reconciliation, hablaron de abrir sus corazones a la familia elegida:

Estoy empezando a darme cuenta de que la mayoría de las relaciones de «hermanas» que anhelo se pueden cumplir a través de amistades amorosas y sanas.

Tengo una familia formada por amigos y compañeros de trabajo. Tuve que crear una familia completamente nueva.

“Familia” significa poco para mí. Lo que importa es cómo soy amado por las personas que eligen ser en mi vida.

El papel decreciente de la familia

La familia de hoy ya no es la fuente exclusiva de apoyo emocional y económico, transmisión de valores e identidad espiritual. Incluso antes de la pandemia, una profunda metamorfosis estaba transformando a la familia en el mundo occidental, disminuyendo su papel como ancla social. Varios cambios sociológicos y culturales importantes han contribuido a este cambio dramático en la estructura familiar:

  • Los adultos jóvenes posponen o rechazan el matrimonio y la paternidad, lo que lleva a una disminución de las tasas de natalidad.
  • Mientras tanto, el número de nacimientos fuera del matrimonio ha aumentado considerablemente.
  • Las generaciones anteriores estaban «pegadas» por matrimonios de por vida y familias numerosas. Actualmente, el número de hogares monoparentales está creciendo, una tendencia que se espera que continúe.
  • Los hijos adultos de hoy, en comparación con sus padres y abuelos, a menudo viven más lejos de los miembros de la familia.
  • Es probable que las personas con más educación y una posición social más alta sean más móviles geográficamente y menos propensas a depender financieramente de la familia.
  • Los triunfadores más altos también tienden a tener una red social más grande y, por lo tanto, se conectan menos con la familia.

“Probablemente estemos viviendo el cambio más rápido en la estructura familiar de la historia humana”, afirmó el columnista del New York Times David Brooks en “La familia nuclear fue un error”, un artículo de marzo de 2020 en The Atlantic. Informó que solo un tercio de los estadounidenses viven ahora en familias nucleares de dos padres. Es más, las tías, tíos, primos y hasta abuelos que antes se consideraban imprescindibles se han vuelto tangenciales en muchas familias.

“Las causas son económicas, culturales e institucionales a la vez”, escribió Brooks. Pero ha surgido un resultado claro: «Las personas que crecen en una familia nuclear tienden a tener una mentalidad más individualista que las personas que crecen en un clan extenso multigeneracional».

En un entorno cultural en el que la estructura familiar se ha transformado de un grupo extenso estrechamente interconectado en una red de parientes más pequeña, descentralizada y más flexible, los miembros a menudo carecen de expectativas y pautas claras para sus relaciones. La pandemia exacerbó esta tendencia, como ahora se ve en las nuevas prácticas navideñas de muchas familias. Los miembros de la familia de hoy son más libres que nunca para establecer sus propias reglas para la unión o la separación.

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