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Fuente: peters chreiber media/Adobe Stock Images

Javier tiene problemas para abrirse y mantener conversaciones. Se pregunta por qué las interacciones sociales son tan desafiantes para él, y asume que simplemente le falta algún ingrediente especial que otras personas tienen.

Isabel es ferozmente independiente, pero en el fondo sabe que es porque teme que si los demás se acercan demasiado a ella, no les gustará lo que ven.

A pesar del éxito y el estatus de Liz como cirujana, a menudo siente que no pertenece.

¿Qué tienen en común Liz, Javier e Isabel? Yo lo llamo el «defecto fatal», y es el resultado de crecer con negligencia emocional en la niñez.

El defecto fatal

El defecto fatal es la creencia profundamente arraigada de que “algo anda mal conmigo”. Se siente como un oscuro secreto, y las personas que tienen esta creencia luchan en silencio.

Me ha llevado algo de tiempo en mi carrera de 20 años como psicóloga comprender verdaderamente el funcionamiento interno de la falla fatal. La mayoría de las personas con las que trabajo desconocen esta creencia profundamente arraigada. Es como la música de fondo que suena en una tienda mientras compras. A menos que le prestes atención, no es algo que esté en tu mente.

A medida que continuaba trabajando con personas como Liz, Javier e Isabel a lo largo de los años, la música aumentó gradualmente de volumen a medida que descubríamos recuerdos y percepciones integrales sobre sus vidas. Y cuanto más de cerca escuchábamos, no oíamos jazz suave ni melodías tranquilas; lo que escuchamos fueron tonos duros con mensajes como “Eres desagradable”; “Eres tan débil”; «Eres diferente»; o incluso «No vales nada».

No es difícil mantener una creencia que no es un hecho. Lo importante aquí no es si el mensaje del defecto fatal es real o no (sabemos que estas personas son dignas y merecedoras). Lo importante es que el sentimiento que proviene de esta creencia profundamente arraigada es real. Este sentimiento es poderoso y puede seguirte durante toda la vida. A continuación exploraremos cómo Liz, Javier e Isabel desarrollaron sus defectos fatales.

Cómo surge el defecto fatal

Liz creció en una familia de médicos estimados. Sus padres se enorgullecían de sus carreras y querían que sus hijos siguieran sus pasos. Su misión fue crear un legado de médicos exitosos, por lo que su atención se centró en los logros de Liz, no en sus sentimientos o necesidades emocionales. Liz sintió la presión de actuar y entendió que no se le permitía dejar que sus propios sentimientos o necesidades informaran sus decisiones. Aprendió temprano en su vida que debía anular y enterrar sus emociones. Ahora, como adulta, fuera de contacto con sus sentimientos, la expresión más profunda de quién es ella, Liz no se conoce realmente a sí misma. Esto la deja preguntándose a dónde pertenece y con quién pertenece. Está destinada a sentirse fuera de lugar donde quiera que vaya.

Javier, hijo único, creció en un hogar tranquilo pero amoroso. Sabía que sus padres lo amaban, pero no podía sentir su amor. Sus padres le dieron un lindo hogar, fueron a sus partidos de fútbol y le compraron los últimos juguetes. Pero nunca parecieron notar o responder a sus sentimientos. No hablaban de cosas emocionales ni compartían sus propias emociones. Entonces, Javier se perdió de aprender a identificar, manejar y expresar sus sentimientos. Anhelaba una conexión más cercana con sus padres, pero no sabía cómo captarlo. Se sentía de manera similar con sus amigos a medida que crecía. A menudo se siente desconcertado en estos entornos sociales cuando ve que otros se conectan emocionalmente, sin saber cómo unirse.

Isabel es hija de padres divorciados. Dividía su tiempo entre los hogares y, a veces, sentía que sus padres luchaban por su amor. Los padres de Isabel trataron desesperadamente de demostrar que eran «los padres divertidos» o «los mejores padres» tanto que se olvidaban de comprobar cómo se sentía Isabel. Rápidamente aprendió que compartir sus sentimientos de tristeza por el divorcio molestaría a sus padres o haría que se enfadaran más. Entonces, cuando pasó por eventos importantes como su primera ruptura o la decisión de elegir una universidad, se guardó sus sentimientos y tomó decisiones por sí misma. En la edad adulta, Isabel tiene dificultades para acercarse a los demás y, sin saberlo, extraña lo que hace que la vida tenga más sentido: la conexión emocional. En el fondo, siente que le falta algo en su interior.

Sentar las bases para que crezca el defecto fatal es algo que Liz, Javier e Isabel experimentaron: negligencia emocional infantil. Cada uno de ellos creció sin que sus padres respondieran lo suficiente a sus necesidades emocionales.

Curación del defecto fatal

Si bien el defecto fatal puede ser profundamente doloroso, comprender sus orígenes, ponerle un nombre y saber que no está solo puede cambiarle la vida. Hay una manera de curar. Así es como puede comenzar a tomar el control:

  • Identifica que esto es algo que estás sintiendo. Y recuerda que es un sentimiento, no un hecho real sobre ti.
  • Intenta expresar con palabras lo que sientes por ti. Tal vez suene como, «Algo está mal conmigo».
  • Reflexiona sobre el origen de este sentimiento. ¿Cómo fue descuidado emocionalmente cuando era niño? ¿Qué mensajes aprendiste de tus padres? ¿Cómo surgió tu defecto fatal?
  • Comience a responder a sus emociones de una manera nueva. Reconoce el sentimiento que tienes, escucha lo que te está diciendo el sentimiento y ponlo en palabras lo mejor que puedas. Lo más importante es validar tus emociones y no juzgarte por ellas. Un terapeuta puede ser extremadamente útil para guiarlo a través de este proceso.

La negligencia emocional infantil se pasa por alto fácilmente debido a su naturaleza silenciosa. No es algo tangible que puedas ver o señalar desde la niñez, como un trauma o abuso. Pero eso no significa que no sea una fuerza potente en tu vida hoy.

Sin reconocerlo ni abordarlo, su defecto fatal lo retiene silenciosamente de posibilidades, experiencias y relaciones. Pero una vez que lo ve y lo nombra, ahora está a cargo. Por primera vez, su vida puede convertirse en un reflejo de su verdadero yo en lugar de verse obstaculizada por una creencia antigua y dañina que nunca fue cierta.

©Jonice Webb

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