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«La gratitud abre la plenitud de la vida. Convierte lo que tenemos en suficiente». —Melodie Beatty

La gratitud es una actitud y un estilo de vida que tiene muchos beneficios en términos de salud, felicidad, satisfacción con la vida y relaciones con los demás. Esto va de la mano con la atención plena para centrarse en el presente y apreciar lo que tenemos ahora, en lugar de querer más y más.

Sentir y expresar gratitud hace que nuestro enfoque mental se vuelva positivo, lo que compensa la tendencia natural de nuestro cerebro a concentrarse en las amenazas, las preocupaciones y los aspectos negativos de la vida. Como tal, la gratitud crea emociones positivas, como la alegría, el amor y la satisfacción, que según las investigaciones pueden deshacer el control de las emociones negativas como la ansiedad. Fomentar la gratitud también puede expandir su mente y crear ciclos positivos de pensamiento y comportamiento de manera saludable y positiva.

¿Mejora la gratitud su estado de ánimo y su salud?

El mayor experto mundial en gratitud es el Dr. Robert Emmons, profesor de psicología en la Universidad de California, Davis. En un estudio de 2003 publicado en el Journal of Personality and Social Psychology, el Dr. Emmons y su colega Michael McCullough de la Universidad de Miami examinaron los efectos de escribir revistas de gratitud en casi 200 estudiantes universitarios. Los estudiantes se dividieron en tres grupos, y cada grupo escribió diez diarios semanales centrados en la gratitud (bendiciones), molestias y problemas o eventos neutrales. A los del grupo de agradecimiento se les dijo:

“Hay muchas cosas en nuestras vidas, grandes y pequeñas, por las que podríamos estar agradecidos. Piense en la última semana y escriba … hasta cinco cosas en su vida por las que esté agradecido.

Después de 10 semanas, los que estaban agradecidos informaron sentirse más positivos sobre su vida en general, más optimistas sobre la próxima semana, tener menos síntomas físicos y dedicar más tiempo a hacer ejercicio. Aún así, la condición de gratitud no condujo a un efecto más positivo, como habían predicho los investigadores.

Tal vez concentrarse en la gratitud solo una vez a la semana no fue lo suficientemente frecuente como para cambiar su estado de ánimo. Por lo tanto, los investigadores realizaron un segundo estudio que aumentó la frecuencia de los periódicos a una vez al día (durante dos semanas). También reemplazaron el grupo de eventos neutrales de la vida por uno en el que los participantes escribieron sobre cómo estaban mejor que otros (lo que se denomina comparación social de arriba hacia abajo). Estas instrucciones eran superficialmente similares a las instrucciones de gratitud, pero probablemente no tenían los mismos beneficios.

Los resultados mostraron que, como predijeron los investigadores, las personas agradecidas tenían un estado de ánimo más positivo durante el período de dos semanas que las de los otros grupos, y también era más probable que informaran haberlo hecho. alguien resuelve un problema o brinda apoyo emocional a otros. Sin embargo, a diferencia del primer estudio, no hubo ningún beneficio de la gratitud sobre los síntomas o los comportamientos de salud. Los investigadores concluyeron que tal vez dos semanas de gratitud no eran tiempo suficiente para crear beneficios de salud duraderos, por lo que decidieron hacer un tercer estudio durante un período más largo, con una población que en realidad tenía más problemas de salud.

El tercer estudio pidió a 65 adultos con enfermedades neuromusculares que escribieran diarios de gratitud durante un período de 21 días o que simplemente completaran evaluaciones del estado de ánimo, el bienestar y la salud sin tener realmente una intervención (condición de control). Aquellos en la condición de gratitud también hicieron que sus parejas calificaran su estado de ánimo y satisfacción con la vida.

Los resultados mostraron que el grupo de agradecimiento tenía una perspectiva más positiva de su vida en general que los participantes de control. También informaron un estado de ánimo más positivo y menos negativo a diario durante el período de estudio. Sus socios también informaron que los participantes agradecidos tenían un estado de ánimo más positivo y una mayor satisfacción con la vida. Cuando se trata de salud, la condición de gratitud realmente mejoró el sueño de los participantes, tanto en cantidad como en calidad. Quizás centrarse en las bendiciones de la vida haya reducido la preocupación y la angustia que impiden que la gente duerma por la noche.

En resumen, escribir diarios de gratitud parece ser beneficioso pase lo que pase. Los beneficios específicos de la gratitud parecen depender de con qué la comparas, si estás sano o enfermo, y con qué frecuencia y durante qué período de tiempo haces la práctica. Solo dos o tres semanas de completar diarios de gratitud cada noche parecen mejorar el estado de ánimo, la perspectiva optimista y la satisfacción con la vida, al mismo tiempo que aumentan las probabilidades de ayudar a los demás. Si desea disfrutar de la gratitud por su salud, es posible que deba persistir con los periódicos durante dos o tres meses. Esta práctica solo toma cinco o 10 minutos al día, pero cuando se hace de manera acumulativa, parece reorientar su brújula mental para enfocarse en lo positivo.

5 formas de ser más agradecido

1. Piense en alguien que le haya ayudado en su vida.

Puede ser un maestro, un amigo, un padre o un mentor. Tómese unos minutos para pensar en cómo le han ayudado y los beneficios que ha obtenido de ellos. Luego, escríbales una tarjeta sincera, llámelos o visítelos para decirles cómo su ayuda ha mejorado su vida. Si ya no está en contacto, escriba la tarjeta de todos modos y guárdela como un recordatorio para estar agradecido.

2. Dé un paseo en la naturaleza o en su jardín.

Mientras lo hace, piense en todas las formas en que la naturaleza nos ayuda a mantener la vida y nos hace sentir más felices y cómodos. Concéntrese en reconocer el aire y el agua frescos, la belleza natural de una flor, la paz del océano, los lagos o montañas, o la sombra de un árbol.

3. Piense en alguien en su vida que lo ayude diaria o semanalmente: un compañero, padre, mejor amigo, mascota querida, jefe, maestra, ama de llaves o niñera.

Dedique una semana a observar y concentrarse en todas las formas en las que hacen que su vida sea más feliz o más cómoda. Haga un plan para hacer algo especial para ellos para mostrar su agradecimiento.

4. Mientras se sienta a cenar por la noche, piense en las personas que ayudaron a que la comida llegara a su mesa.

Esto puede incluir al agricultor que cultivó los alimentos, los trabajadores que recogieron los cultivos, los conductores que los transportaron, la persona que ganó el dinero para pagar los alimentos, etc.

5. Piense en cómo puede vivir una vida que transmita gratitud al planeta por todo lo que tenemos.

No abuse del agua o la electricidad, no recicle, compre productos sostenibles, done a organizaciones benéficas, sea voluntario para ayudar a los necesitados, trabaje en un refugio de animales o limpie un área natural. Involúcrate en tu comunidad. Vivir responsablemente y hacer actos de servicio debería ayudarlo a sentirse bien con su vida y a ser más consciente de su conexión con otros seres vivos.

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