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Quizás la mayor sorpresa de las últimas décadas es descubrir que, a pesar de la abundante promoción del comportamiento consciente por parte de la sociedad, muchas personas pueden despojarse de sus conciencias tan fácilmente como se despojan de un abrigo. Hacen más que deshacerse de él, se convierten en cínicos absolutos haciéndose pasar por santos absolutos.

¿Cómo lo hacen? ¿Cuál es su secreto? ¿Estos idiotas creen honestamente que son santos? ¿Son tan tontos? ¿O son tan cínicos que pueden pretender que son santos sin ganar? ¿No tonto, pero haciéndose el tonto como un zorro inteligente?

Empiezo a sospechar que lo que está pasando es la gamificación de la vida, tratando la vida como un juego.

Aunque la vida tiene mucho en común con los juegos, no es uno. Los juegos son autónomos, y la vida no lo es. Lo que pasa en los juegos se queda en los juegos. Si perdemos o morimos en un juego, en realidad no tiene más consecuencias que una pequeña decepción. Cuando termina un juego, lo superamos y seguimos con nuestras vidas. Por el contrario, las decisiones de la vida tienen repercusiones, consecuencias que rebotan en todo tipo de direcciones, previsibles o no.

Incluso los juegos más difíciles son más simples que la vida en aspectos fundamentales. Las reglas y el objeto del juego son sencillos. Está claro quién ganó y quién perdió. Conocemos nuestra puntuación y nuestro único objetivo es maximizarla. Con la vida, estamos comprometiendo más que maximizando. Hay compensaciones en la mayor parte de lo que hacemos. No hay ningún objeto en el juego de la vida que, de nuevo, no es un juego.

Dada la relativa simplicidad de los juegos, es tentador tratar la vida como un juego, y muchas personas se salen con la suya. Afirman que hay un objeto simple para la vida en esta arena o aquella. Ignoran las consecuencias de sus acciones más allá de su puntuación.

Cuando escuchamos a la gente decir que la vida es solo un juego, podemos relajarnos. Oye, no es gran cosa. Solo un juego. O podemos preocuparnos porque a nadie le gusta que jueguen. ¿Oyes la ambivalencia? La vida es solo un juego, pero por favor, nada de juegos.

Muchos trabajos se realizan como juegos. El negocio es la maximización de ganancias. Los abogados tratan de maximizar las ganancias y las horas facturables. Los políticos, a menudo formados en negocios y derecho, pueden alternar entre dos juegos: la astucia de trastienda y la moralización pública. El objetivo del juego de trastienda es simple. Maximice las ganancias por cualquier medio necesario con puntos ganados en dinero, poder y estatus. El objeto del juego público también es simple. Maximice la apariencia de ser un superhéroe por todos los medios necesarios, con puntos por parecer sabio, elevado, santo y fuerte.

Dos juegos opuestos. Ganas uno jugando como el diablo y el otro como un ángel. Dado que los juegos son autónomos, los políticos pueden alternar entre estos dos juegos sin darse cuenta de que son opuestos. En público, es posible que en realidad se sientan como vencedores santos por ser como Jesús o Moisés, sacando a su pueblo de la esclavitud y llevándolos a la tierra prometida. Luego cambian, retirándose a su guarida en la trastienda donde se sienten como ganadores astutos como Gordon Gecko o Bernie Maddoff. Todo es solo un juego o, mejor dicho, dos juegos opuestos. Ganar ambos es todo lo que importa.

La alternancia entre juegos cínicos de trastienda y santos públicos no se limita a los políticos. Los ejecutivos corporativos y los líderes espirituales a menudo tienen intrigas privadas y altanería pública. Y es contagioso. Los empleados corporativos y los seguidores espirituales aprenden con el ejemplo cómo se juega el juego, como si fuera una guerra santa. No hay acción demasiado sucia para santos como ellos, todo lo despiadado, mercenario, anárquico de la guerra, y toda la virtud celestial de la santidad.

Los seguidores de las sectas y los ideólogos aprenden rápidamente a imitar a sus líderes. Si jugar es lo suficientemente bueno para sus héroes, es lo suficientemente bueno para ellos. Uno puede transferir esta doble gamificación a cualquier supuesta causa o ideología, incluido simplemente ser un idiota independiente, un culto a la personalidad de uno sin una causa mayor que «porque yo lo digo».

Todos necesitamos juegos aislados como refugios de las complejidades de la vida real. Los juegos son un tipo saludable de escape. Al igual que con la fantasía y la ficción, podemos pretender que somos héroes involucrados en la guerra santa, despiadadas tomas de poder con algún alto propósito ficticio.

Pero es mejor tener en cuenta la diferencia entre los juegos y la vida y volver a la realidad cuando terminemos de jugar, o de lo contrario nuestra conciencia se derrumbará. “Ningún acto es demasiado sucio para un santo como yo” es una forma tentadora pero mortal de vivir en la realidad, porque las consecuencias tienen una forma de rebotar y mordernos el trasero.

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