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Uno de los héroes de ficción de Chéjov, un venerable profesor de medicina, tenía un método peculiar para comprender mejor a las personas. Consideró sus deseos. “Dime lo que quieres”, decía, “y te diré quién eres. »

Como maestros de las artes y las letras, los psicólogos han estado cautivados durante mucho tiempo por el por qué y el cómo de nuestros sueños. Durante más de dos décadas, la psicóloga de la Universidad de Nueva York, Gabriele Oettingen, ha estudiado los curiosos mecanismos del cumplimiento de deseos, desde la creación hasta el cumplimiento. La historia de cada deseo, al parecer, gira en torno al viaje de cuatro protagonistas principales: el soñador, el sueño, la fantasía y el obstáculo. El telón de fondo sobre el que viajan estos protagonistas es un tapiz de innumerables constelaciones de circunstancias externas e internas.

Fuente: Árboles mixtos CDD20 / Pixabay / Marianna Pogosyan

Después de estudiar a miles de participantes, Oettingen y sus colegas descubrieron que al pedir un deseo, las personas generalmente seguían uno de estos patrones cognitivos de autorregulación:

  • Pasa muchas horas placenteras en fantasías positivas imaginándote a ti mismo haciendo realidad sus sueños (dándote un capricho).
  • Piense en todos los posibles obstáculos que se interponen entre ellos y sus sueños (hogar).
  • Primero fantasee con el futuro deseado, luego explore los obstáculos (contraste mental).
  • Explore los obstáculos primero, luego fantasee con el futuro deseado (invierta el contraste).
  • Las fantasías positivas como arma de doble filo

    Todos los soñadores visualizamos nuestros sueños hechos realidad. Quizás es por eso que una de las mayores sorpresas de Oettingen fue descubrir qué le hicieron exactamente estas fantasías positivas a las personas que se entregaron a ellas. Los datos eran claros: las mismas imágenes que nos permitieron vivir virtualmente los deseos de nuestro corazón tuvieron efectos paralizantes en su cumplimiento.

    “Al principio nos sorprendió tanto ver esta tendencia que pensé que debía haber cometido un error”, explica Oettingen. Fue solo después de la repetición continua de estudios con resultados similares que Oettingen y sus colegas reconocieron que se habían encontrado con un fenómeno real.

    ¿Por qué fantasear con el cumplimiento de un deseo obstaculizaría la persecución del deseo?

    Digamos que su deseo desde hace mucho tiempo es publicar un libro. Cuando te imaginas con tu bestseller ya en tus manos, parado frente a una audiencia que aplaude mientras aceptas un premio por tu éxito literario mientras los reporteros hacen fila para hacerte preguntas, experimentas una «realización mental» de tu deseo. En su mente, ya ha experimentado las recompensas de hacer realidad su sueño. Esta simulación de floración virtual puede tener un efecto relajante, haciendo que las personas pongan menos energía y esfuerzo de lo que realmente se necesita para convertir sus deseos en realidad.

    Oettingen y sus colegas probaron esta hipótesis. De hecho, los participantes que se entregaron a fantasías positivas de ganar mucho dinero se comportaron como si estuvieran financieramente completos y eligieron renunciar a una recompensa monetaria inmediata por una recompensa mayor en el futuro (Sciappo, Norton, Oettingen y Gollwitzer, 2015). Aparentemente, después de probar cómo ganar el premio en efectivo en sus fantasías y lograr mentalmente el futuro que querían, no estaban tan interesados ​​en recibir el dinero de los experimentadores en el acto.

    Por qué el contraste mental puede ayudarte a hacer realidad tus sueños

    ¿Cómo podemos compensar el «problema» contrario a la intuición con fantasías positivas y su tendencia a amortiguar nuestro deseo de seguir nuestros sueños?

    Aquí es donde entra en juego el contraste mental.

    “Para sacar a la gente de sus fantasías y darles la energía para perseguir sus sueños, nos dimos cuenta de que teníamos que darles una dosis saludable de realidad”, dice Oettingen.

    Llegó en forma de un obstáculo que las personas podían identificar dentro de sí mismas que se interponían en el camino de sus deseos. Cuando una fantasía positiva se contrasta con obstáculos internos relevantes, se establece una conexión, vinculando el futuro deseado con la realidad y la realidad (obstáculo) con el comportamiento adecuado para superarlo. Este proceso subconsciente, según Oettingen, puede ayudar a generar energía al motivar a las personas a diseñar metas, intenciones y planes adecuados para superar los obstáculos y perseguir sus deseos. Si las expectativas de éxito son altas, las personas emprenden el camino para hacer realidad sus deseos; si son débiles, los votos serán abandonados o pospuestos.

    Plan de Obstáculos de Resultado de Deseos

    Una de las estrategias de cumplimiento de deseos más estudiadas, nacida de la investigación de Oettingen, es el WOOP (Wish Outcome Obstacle Plan). WOOP es un contraste mental en acción. Es el espacio donde los cuatro protagonistas se encuentran para conocerse antes de emprender su viaje.

    Gabriele Oettingen / Marianna Pogosyan

    Fuente: Gabriele Oettingen / Marianna Pogosyan

    Oettingen llama a WOOP un «agente de cambio».

    «Si ves algo en el mundo que deseas, algo que es difícil pero alcanzable porque tienes cierta autoridad sobre ello, WOOP te brinda un marco para convertir tus fantasías positivas en realidad», dice Oettingen, quien usó WOOP. Para lograr muchos de sus propios deseos.

    Conozca sus deseos y obstáculos.

    Una exploración íntima de nuestro inventario de deseos a través de herramientas como WOOP puede proporcionar una visión extraordinaria de nosotros mismos.

    Por ejemplo, si echas un vistazo detrás de tus sueños, es posible que te encuentres con una necesidad psicológica.

    Oettingen y sus colegas observaron este fenómeno en una serie de estudios. En un experimento, les pidieron a los participantes que no bebieran ningún líquido durante cuatro horas antes de dirigirse a su laboratorio, donde les ofrecieron pretzels salados. La mitad de los participantes recibió agua y la otra mitad tenía sed. Los resultados mostraron que las fantasías positivas de quienes tenían sed giraban en torno a saciar su sed. Aquellos a quienes se les había permitido beber, por otro lado, fantaseaban con eventos no relacionados con el agua.

    Se obtuvieron resultados similares con experimentos realizados con necesidades psicológicas.

    “Cuando inculcamos la necesidad de un significado, la gente comenzó a fantasear positivamente con conseguir un empleo más significativo. Cuando inculcamos la necesidad del parentesco, la gente fantaseaba con reunirse con amigos y familiares ”, dice Oettingen. «Así que las fantasías son a menudo expresiones de lo que no tenemos».

    Además de comprender nuestras necesidades más profundas, explorar nuestros deseos también puede enfrentarnos con una resistencia interna que nos impide lograrlos.

    Echar un vistazo detrás de estos también podría ser un esfuerzo revelador.

    “Detrás de los obstáculos se esconden a menudo emociones, creencias irracionales, malos hábitos o viejos bloqueos que llevamos con nosotros durante años”, explica Oettingen.

    Así que el consejo de Oettingen: pase tiempo en compañía de sus deseos. Présteles toda su atención y escuche con atención, con el corazón abierto.

    “Tómate de 5 a 10 minutos de silencio para hacerte una pregunta: ¿qué es lo que realmente quiero? Encuentra un deseo que esté cerca de tu corazón, sin importar en qué área de la vida. La clave es hacer esta pregunta y buscar pacientemente la respuesta. A menudo, las personas no saben lo que quieren o se les dice lo que quieren. Recuerde, usted es el experto en su vida. Tienes tus propias necesidades y deseos. Presta atención a tus fantasías positivas. Son de vital importancia porque dan sentido a la acción. Representan un futuro deseado, adónde quiere ir y adónde quiere estar.

    “Una vez que tenga un deseo, explore cómo se sentiría estar allí. Contento ? ¿Aliviado? Identifique el mejor resultado e imagínelo vívidamente al experimentarlo en su mente. sobre cómo hacer realidad tu deseo? Intente rascar la superficie y profundice para descubrir qué hay detrás de su obstáculo. Es posible que descubra que lo que pensaba que le impedía lograr su deseo no era externo como siempre pensó, sino una resistencia interna. Es muy útil aclarar qué hay en ti que realmente se interpone entre tú y tus sueños, ya que te ayudará a evaluar las formas de superar tu obstáculo. También podría ayudarlo a reconocer que superar el obstáculo es demasiado costoso en este momento, o incluso imposible. Pero si sientes que el obstáculo es superable, entonces te dará la motivación para dejar de lado las excusas, salir de la fantasía y perseguir tus sueños.

    Michaelpuche / Shutterstock

    Fuente: Michaelpuche / Shutterstock

    Tanta alegría y logro que esperamos al final de nuestro viaje de cumplimiento de deseos, sería negligente ignorar las gemas que encontramos en el camino: coraje y paciencia, creatividad y fluidez, buenas intenciones y autocompasión. Quizás, entonces, la mayor recompensa de perseguir nuestros sueños radica en la oportunidad de nutrir nuestra relación con nosotros mismos.

    Muchas gracias al Dr. Gabriele Oettingen por su tiempo e ideas. El Dr. Oettingen es profesor de psicología en la Universidad de Nueva York. Es autora de Rethinking Positive Thinking: Inside the New Science of Motivation (2014).

    Imagen de LinkedIn: Michaelpuche / Shutterstock

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