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Fuente: Roselyn Tirado/Unsplash

El bajo deseo sexual es un problema sexual comúnmente informado por millones de mujeres y, sin embargo, se considera frustrantemente resistente al tratamiento (Brotto, 2017). Si bien algunas mujeres informan estar satisfechas con su bajo interés en el sexo, entre el 12 y el 16 por ciento informan que les causa una angustia significativa (Frost & Donovan, 2015). Cuando las mujeres experimentan un bajo deseo sexual, a menudo también afecta sus relaciones. Conduce a una disminución del placer sexual, actividad sexual menos frecuente, intimidad emocional reducida y frustración (Stephenson & Meston, 2012).

Como era de esperar, la investigación muestra que la satisfacción de la relación y el deseo sexual femenino están altamente correlacionados con un efecto que es bidireccional: las mujeres con poco deseo sexual a menudo luchan con problemas en sus relaciones, y las mujeres que luchan en sus relaciones a menudo descubren que pierden interés en tener relaciones sexuales con su pareja (Leavitt et al., 2019)

Hasta la fecha, el bajo deseo sexual en las mujeres se ha estudiado desde ángulos centrados principalmente en razones biológicas y psicológicas. Un estudio publicado recientemente en The Journal of Sex Research apunta en una nueva dirección, a saber, la dinámica de poder en las relaciones. Esta idea se deriva de la teoría del intercambio social (Kelley y Thibaut, 1978), que postula que si la toma de decisiones, los recursos y la división del trabajo no se perciben como compartidos, se producen conflictos en la relación e insatisfacción.

La inequidad en las relaciones íntimas puede manifestarse en una multitud de formas observables, incluidas grandes diferencias en cuanto a los ingresos que ganan las parejas, su estatus social relativo, cómo se dividen las tareas del hogar y quién controla las finanzas. Sin embargo, también existen desequilibrios de poder más sutiles. Por ejemplo, la inequidad en el trabajo invisible y emocional, como anticipar las necesidades de la pareja o de sus hijos, organizar las actividades de los miembros de la familia y delegar las tareas del hogar, puede generar conflictos significativos en las parejas. La pregunta es, ¿hasta qué punto estos desequilibrios de poder afectan el deseo sexual de una mujer?

El estudio actual

En el presente estudio, 725 personas participaron en una encuesta anónima en línea. Los encuestados se limitaron a mujeres premenopáusicas de entre 18 y 39 años.

El deseo sexual se midió utilizando el Inventario del deseo sexual (Spector et al., 1996), que incluía dos subescalas: una que medía el deseo sexual solo y otra que medía el deseo sexual por la pareja. La escala incluía preguntas como “Cuando pasas tiempo con una persona atractiva, ¿qué tan fuerte es tu deseo sexual?” (deseo diádico) o «¿Qué tan fuerte es su deseo de tener un comportamiento sexual por su cuenta?» (deseo solitario).

El equilibrio de poder en las relaciones se midió utilizando la Evaluación del equilibrio de relaciones (Luttrell et al., 2018), que incluye preguntas que miden cómo se distribuye el poder en una relación. La escala captura las diferencias en cuánto esfuerzo, trabajo y responsabilidad percibidos siente un compañero que tiene en comparación con su compañero. También incluye elementos como «¿Quién era más consciente de los sentimientos del otro?» eso significa específicamente desequilibrios de poder.

La satisfacción con la relación también se evaluó mediante una escala de ocho ítems (Ciciolla & Luthar, 2019) con preguntas como “La relación con mi pareja me brinda mucha felicidad”.

Los resultados apoyaron la hipótesis de que las mujeres en relaciones de igualdad experimentan mayor satisfacción en la relación y, a su vez, mayor deseo sexual por su pareja que aquellas en relaciones de desigualdad.

Dado el resentimiento, la fatiga y el estrés que puede producir la inequidad en las relaciones, estos resultados tienen mucho sentido. Las mujeres suelen identificar el agotamiento físico y cognitivo como la principal razón para no querer tener relaciones sexuales. El estrés crónico también conduce a la disminución del deseo sexual femenino, ya que los pensamientos que distraen y la rumiación pueden matar fácilmente la libido.

En resumen, las mujeres obligadas a lidiar con divisiones desiguales del trabajo y equilibrios de poder injustos se sienten sobrecargadas, estresadas y cansadas, todo lo cual probablemente contribuya a un bajo deseo sexual.

La investigación muestra que el tedio de las relaciones heterosexuales a largo plazo probablemente contribuye al bajo deseo sexual en las mujeres de una manera que supera con creces el impacto en el de sus parejas masculinas. Los resultados de este estudio sugieren que este efecto puede deberse a desequilibrios de poder. Una mujer a la que se le ha delegado la mayor parte del trabajo doméstico y emocional a lo largo del tiempo probablemente se agote y se sienta resentida. Obviamente, es probable que esto reduzca cuánto desea tener sexo con una pareja que, en comparación, lo hace y le importa poco.

Curiosamente, los autores anticiparon que las mujeres en relaciones insatisfactorias se sentirían menos inclinadas a ser sexuales en general y, por lo tanto, no solo se sentirían menos dispuestas a tener relaciones sexuales con una pareja, sino también menos interesadas en el sexo en solitario (masturbación). Inesperadamente, los resultados demostraron que el deseo solitario no se asoció significativamente con la equidad o la satisfacción de la relación. Esto sugiere que el deseo sexual femenino es intrincado y complejo, y que lo que amortigua una de sus dimensiones no necesariamente amortigua las otras.

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