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Luisa Taylor

Las hojas tienen historias que contar.

Fuente: Louise Taylor

Términos como «queja ecológica», «eco-ansiedad», «ansiedad climática» y «trastorno por déficit de naturaleza» no han sido reconocidos por muchos profesionales médicos y servicios de salud como condiciones diagnosticables, sin embargo, su prevalencia está en aumento y su impacto psicológico y el impacto emocional es cada vez más difícil de ignorar (Albrecht, 2019 Louv, 2005). Es probable que la ansiedad ecológica y los problemas relacionados con el clima se vuelvan problemas de salud pública más apremiantes y significativos en todo el mundo a medida que ocurren más y más muertes y enfermedades relacionadas con la crisis climática. En 2018, un informe encontró que una quinta parte de todas las muertes prematuras eran atribuibles a la crisis climática, y un médico canadiense diagnosticó a un paciente con ‘cambio climático’ en 2021. Si bien cualquiera puede experimentar angustia o incomodidad como resultado del cambio climático y ecológico preocupaciones, son los niños y los jóvenes quienes corren mayor riesgo de sufrir estos problemas de salud mental (Gregory, 2021).

La salud y el bienestar a menudo se miden en relación con si una persona puede funcionar y tener una vida significativa e independiente. La capacidad de funcionar es un requisito previo para prosperar en nuestras vidas y la mayoría de las intervenciones terapéuticas están diseñadas para tratar o controlar la angustia o el malestar de leve a moderado, donde el objetivo es ayudar al cliente a funcionar mejor y, con suerte, permitirle prosperar y alcanzar su máximo potencial. . Para que las personas prosperen, el entorno y las condiciones deben ser lo más agradables posible. El elefante en la habitación para mí, como ecoterapeuta e investigador académico, es que el cambio climático y las preocupaciones ambientales están afectando cada vez más la vida de los clientes y la población mundial en general, siendo los recientes eventos climáticos extremos solo un ejemplo de esto.

Mis hijos y mis clientes me han hablado de sus temores sobre este tema, y ​​soy muy consciente de que estos temores no son infundados, irracionales o malsanos. Están arraigados en la ciencia, las observaciones empíricas y décadas de negligencia ecológica. Estudios recientes muestran que un número cada vez mayor de nuestros jóvenes temen por el futuro y experimentan enfermedades mentales y angustia debido a la crisis climática (Deachman, 2022, Gregory, 2021).

Como terapeuta, veo mi papel como ayudar a las personas a mantenerse saludables y encontrar satisfacción y paz en sus vidas a través de períodos y experiencias traumáticos y difíciles. Trabajo principalmente con personas neurodivergentes, y muchos de mis clientes son personas altamente sensibles, inteligentes y creativas, a menudo muy conscientes de su entorno y de los cambios en su entorno, incluidos los cambios de temperatura y las alteraciones del ecosistema. Es difícil encontrar paz y satisfacción en medio de los numerosos desastres y tragedias globales que parecen desarrollarse a diario.

Puede ser difícil, pero es importante que las personas prioricen su salud y bienestar en este momento al participar en prácticas ecoterapéuticas y actividades de conexión con la naturaleza con fines de salud. Estas experiencias pueden mejorar nuestra salud y conducir a acciones ambientales afirmativas y significativas que ayuden a proteger y preservar nuestros espacios naturales y ecosistemas cruciales que sustentan la vida (Martin et al., 2020).

Joanna Macy es una ecofilósofa y erudita budista que es ampliamente citada y respetada en los círculos ambientales por su trabajo para mantenerse bien en una época de incertidumbre y precariedad ecológica. Una de las obras más populares de Macy’s fue el libro Active Hope, del que fue coautora con Chris Johnstone. Este libro brinda una guía clara y apoyo sobre cómo honrar el desastre en el que nos encontramos y encontrar formas de procesar las emociones que pueden acompañar el aprendizaje y la lectura sobre la situación planetaria que enfrentamos. Habla sobre cómo las personas pueden unirse para cambiar la narrativa ecológica y la trayectoria del cambio climático mediante actividades de cambio de conciencia y desarrollando y manteniendo prácticas y sistemas alternativos que sustentan la vida (Macy & Johnstone, 2012).

A menudo hablo con mis clientes sobre el «punto dulce» en términos de salud mental y bienestar, particularmente cuando trato de aceptar circunstancias y experiencias difíciles y dolorosas. El punto óptimo es el lugar donde somos conscientes de la situación y el impacto que ha tenido, pero somos capaces de aceptar lo que ha sucedido y cómo están las cosas en el momento presente. Esto puede parecer un oxímoron y un poco ridículo cuando se piensa en las crisis globales y ambientales, pero es la mejor manera de mantener una buena salud mental y bienestar.

La aceptación total no es una excusa para la apatía o la negligencia, pero es una herramienta útil para mantenerse bien durante los momentos problemáticos y, a menudo, preocupantes de nuestras vidas. En otras palabras, ¿cómo podemos decirnos a nosotros mismos: «Estamos donde estamos… Ahora, ¿qué puedo hacer para que sea mejor para mí y para el planeta?»

Muchas personas ven el colapso climático y los problemas ambientales como una amenaza trágica y traumática para la vida tal como la conocemos. Estas ansiedades y condiciones deben verse como respuestas de estrés ecológico que se han manifestado porque las personas quieren vivir vidas buenas, saludables y plenas en un entorno que parece volverse más hostil y problemático. Estos desarrollos son algo a lo que los terapeutas y profesionales de la salud mental deberían prestar atención, ya que estos eventos afectan la salud individual y colectiva. La ecoterapia ayuda a las personas a comprender que somos parte de la naturaleza y al conectarnos de manera más profunda y completa con el mundo natural y los ciclos en los que vivimos, podemos enfrentar casi cualquier tragedia y superar casi cualquier problema.