Seleccionar página

Fuente: Afrique Studio / Shutterstock

Años de depresión no tratada pueden conducir a niveles neurodegenerativos de inflamación cerebral. Eso es según un estudio único que muestra evidencia de cambios biológicos duraderos en el cerebro para personas con depresión durante más de una década.

Los resultados del estudio provienen del mismo equipo de investigación que inicialmente identificó un vínculo entre la inflamación cerebral y la depresión. Con investigaciones posteriores, los resultados comenzaron a cambiar la forma en que las personas piensan sobre los tratamientos para la depresión. La evidencia apunta cada vez más a la posibilidad de que, además de ser un trastorno biológico con implicaciones inmediatas, la depresión también pueda, con el tiempo, alterar el cerebro de formas que requieran formas de tratamiento diferentes a las que están disponibles actualmente.

Este fue un estudio relativamente pequeño de 80 participantes; 25 habían sufrido depresión no tratada durante más de 10 años, 25 durante menos de 10 años y 30 nunca habían sido diagnosticados. Todos han sido evaluados con tomografía por emisión de positrones (PET) para localizar un tipo específico de proteína que resulta de la respuesta inflamatoria del cerebro a una lesión o enfermedad. En todo el cuerpo, incluido el cerebro, la cantidad adecuada de inflamación nos protege de las enfermedades y nos repara cuando nos lesionamos. Pero demasiada inflamación conduce a enfermedades crónicas, incluidas enfermedades cardíacas y enfermedades potencialmente neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer y Parkinson.

Si la depresión a largo plazo conduce a más inflamación, los investigadores esperaban encontrar más proteínas en los cerebros de aquellos que sufrían de depresión no tratada por más tiempo. Y eso es exactamente lo que encontraron, con niveles más altos en un puñado de áreas del cerebro, incluida la corteza prefrontal, el área de razonamiento central del cerebro y otras funciones «ejecutivas», que se verían comprometidas por trastornos como la depresión.

Si los resultados se mantienen (a través de más investigación con más participantes), esto resultará ser un hallazgo importante, que agregará evidencia al argumento de que la depresión comparte similitudes con los trastornos degenerativos como la enfermedad de Alzheimer, cambiando el cerebro de una manera que la investigación hasta la fecha. no ha hecho. totalmente agarrado.

«Una mayor inflamación en el cerebro es una respuesta común a las enfermedades cerebrales degenerativas a medida que avanzan, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Jeff. Meyer, del Centro de Adicciones y Salud Mental de la Universidad (CAMH) . de Toronto.

Estos hallazgos se basan en un estudio publicado en 2016 que muestra que los pacientes con depresión tenían niveles más altos de proteína C reactiva (PCR), otro biomarcador de inflamación, en todo el cuerpo que aquellos que la tenían. Este fue un estudio observacional que buscaba un vínculo entre la depresión y la inflamación (correlación y no causalidad), pero los resultados fueron significativos. Después de ajustar por varios factores, las personas con depresión tenían niveles de PCR más del 30 por ciento más altos que aquellos sin depresión.

Lo que la investigación parece indicar en conjunto es que es posible que necesitemos cambiar la forma en que pensamos sobre la depresión y sus efectos. La evidencia afirma que la depresión es verdaderamente un trastorno cerebral de origen biológico y que, si no se controla, puede pasar por un curso degenerativo que daña el tejido cerebral de manera similar a otras enfermedades neurodegenerativas. Todo ello pone más énfasis en la necesidad de desarrollar tratamientos más efectivos y, de manera urgente, trabajar para eliminar el estigma de quienes lo padecen.

El último estudio fue publicado en The Lancet Psychiatry.

© David DiSalvo.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies