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La mayoría de nosotros nos aferramos a un estereotipo u otro. Sin querer, podemos aferrarnos a estereotipos sobre la raza, los primogénitos o los hijos menores, las mujeres solteras, las niñas, las personas mayores o el género. Por ejemplo, los investigadores encontraron que las niñas de tan solo 6 años asocian un alto nivel de capacidad intelectual, como brillantez o genio, con los hombres más que con las mujeres.

Sin embargo, a veces el pensamiento puede ser cambiado por los hechos. Ya no existe una base científica para aferrarse a los mitos de que los hijos únicos carecen de alguna manera, que son solitarios, malcriados, egoístas y dependientes, como intentaron demostrar muchos estudios anteriores.

Los estereotipos que alguna vez fueron persistentes se remontan a 1896 con el psicólogo G. Stanley Hall, quien inició los estigmas. Otros en el campo siguieron el ejemplo de Hall y perpetuaron los mitos en sus propios hallazgos, ignorando a quienes cuestionaron su validez. Los resultados de un gran estudio de 1931 que comparó una población clínica con «niños sin problemas» cuestionaron el pensamiento negativo en ese momento: «La distribución de los problemas de comportamiento de los niños parece ser en su mayor parte independiente del tamaño de la familia», concluyeron los investigadores casi hace un siglo en el American Journal of Psychiatry.

Durante más de 50 años, otros investigadores cuestionaron la veracidad de los estereotipos omnipresentes del hijo único, pero los mitos del hijo único persistieron. Pero, en la década de 1970, los académicos realizaron estudios y análisis más amplios y mejor diseñados que los de Hall y sus seguidores y perforaron agujeros en esos estereotipos. En 1977, Toni Falbo, profesor de psicología en la Universidad de Texas en Austin y destacado psicólogo en el campo del desarrollo del hijo único, hizo un análisis en profundidad y descubrió que “la idea errónea popular de que los hijos únicos son egoístas, solitarios y o desajustado no es compatible.”

En una revisión de 1986 de más de 100 estudios relacionados, la Dra. Falbo reforzó sus hallazgos anteriores al señalar que «en todos los resultados del desarrollo, los niños únicos no se distinguían de los primogénitos y las personas de familias pequeñas». Llegó a conclusiones similares nuevamente en 1993 y 2012.

La Dra. Judith Blake, socióloga de la Universidad de California, Berkeley, pasó años investigando a los niños únicos en Estados Unidos. En 1981 y después, ella también descubrió que gran parte del sesgo sobre los hijos únicos es erróneo. Ella refutó muchas de las creencias prevalecientes en ese momento de que los hijos únicos están «aislados, menos exitosos y socialmente torpes». Ella escribió: “La actuación de los hijos únicos desmiente el prejuicio”.

Temiendo a los «pequeños emperadores»

Debido a que China aplicó una estricta política de un solo hijo desde aproximadamente 1979 hasta 2015, tiene una gran población de hijos únicos para estudiar. Muchos padres allí y en otros lugares temen que su hijo se convierta en un “pequeño emperador”. Para 2021, como sugiere el título del estudio, «no son pequeños emperadores: los hijos únicos son tan altruistas como los hijos no únicos». Según los autores, “Esta investigación indica que el estereotipo negativo sobre el comportamiento altruista de los hijos únicos es un prejuicio incorrecto”.

Un estudio similar en Alemania, «El fin de un estereotipo: los hijos únicos no son más narcisistas que las personas con hermanos», mostró que incluso en culturas como China, donde los adultos mayores pueden seguir creyendo en algunos de los estigmas del hijo único, los hijos únicos son no narcisista y egoísta. La lógica, que a menudo se sale por la borda cuando se trata de estereotipos o creencias arraigadas, indica que solo los niños que quieren mantener amigos aprenden rápidamente que ser egoístas y hacer todo sobre sí mismos o sentir que merecen más no es su boleto para construir una relación cercana. relaciones Tiene sentido que el estereotipo narcisista del hijo único no se sostenga.

Tampoco el pensar que los hijos únicos están solos. La investigación de 2021 sobre la soledad, el estereotipo y las realidades entre los niños únicos chinos y los niños con hermanos concluyó: “Los niños únicos chinos informaron niveles más bajos de soledad que sus contrapartes con hermanos”. Que los hijos únicos no son niños solitarios ha sido el hallazgo de muchos estudios y se verificó nuevamente en los datos recopilados de mi actual Proyecto de Investigación sobre Hijos Únicos.

El fin de los ataques al hijo único

Nombra un estereotipo, y es probable que haya sido refutado a mano. No son solo las investigaciones científicas las que dicen “ya basta” con los ataques al hijo único. Hoy en día, los padres de un hijo y de hijos únicos comprenden las falacias de los estereotipos de un solo hijo. Descartan o ignoran los viejos estereotipos y aceptan lo que la investigación nos ha estado diciendo.

Durante las entrevistas para el Proyecto de Investigación del Hijo Único, mis participantes, en particular los de 50 años o menos, indicaron no solo lo absurdo sino también la disminución de la atención que se prestaba a las antiguas etiquetas degradantes de hijo único. Significativamente, la mayoría de los hijos únicos y padres más jóvenes no piensan ni creen en los estereotipos que antes plagaban a los padres y sus hijos únicos.

Algunos hijos únicos adultos con los que hablé mencionaron algunos matices culturales sobre cómo fueron tratados y percibidos. “Siempre experimenté ser diferente, pero mi hija de 18 años no ha experimentado eso en absoluto”, me dijo Beatrice,* de 51 años.

Cuando se le preguntó acerca de sentirse sola, la hija única Diane,* ahora de 32 años, dice que disfrutaba su tiempo a solas haciendo actividades creativas. Jugaba a la biblioteca y escribía libros en su cabeza antes de saber leer o escribir. También jugó a la escuela, actuando como la maestra y los alumnos. “Como adulta, todavía necesito un momento de tranquilidad”, siente. Sin embargo, como tantos padres inteligentes de hijos únicos, sus padres siempre buscaban amigos para ella para evitar la posibilidad de que su hija se sintiera sola.

Cuando se le preguntó si y cómo la afectaban los estereotipos de hija única, Cristina*, de 42 años, hija única que tiene un hijo único de 7 años, dijo que “ser hija única no era un tema de conversación, entonces nunca pensé mucho al respecto. Ser hijo único no tenía nada especial. No fue gran cosa cuando yo crecía en los años 80”.

Hoy en día, ser hijo único es aún menos “gran cosa”. Los estereotipos que alguna vez se atribuyeron a los hijos únicos no han resistido el escrutinio. Creer que los hijos únicos están destinados a ser solitarios, egoístas o inadaptados es ignorar la evidencia que demuestra lo contrario.

*Los nombres de los participantes del estudio en el Proyecto de Investigación de Hijo Único se han cambiado para proteger las identidades.

Derechos de autor @ 2022 por Susan Newman

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