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Por fizkes / Shutterstock

Fuente: por fizkes / Shutterstock

La forma en que vemos, escuchamos y pensamos sobre lo que experimentamos dentro y fuera de nosotros mismos determina quiénes somos y cómo nos relacionamos con el mundo. Trastornos como la ansiedad no solo interfieren con estos procesos, sino que también los alteran, creando una visión distorsionada de nuestro mundo interno y externo.

Según muchos investigadores, la memoria de trabajo es la más importante de las funciones cognitivas y perceptivas. Una gran parte de nuestra capacidad para aprender nuevas habilidades, desde conducir un automóvil y jugar golf hasta matemáticas y meditación, para dominar las habilidades de atención, alcanzar metas, planificar actividades vitales y tomar decisiones y elecciones se basa en gran medida en una memoria de trabajo eficaz y eficiente.

La memoria de trabajo actúa como un cuaderno de bocetos que permite la ejecución de las tareas a gran escala anteriores. Una vez que se obtiene el conjunto de información relevante para una tarea, esa información debe mantenerse en la memoria, organizarse, manipularse y actualizarse para que la tarea se pueda realizar en consecuencia. Por ejemplo, considere la prueba de rango de lectura compleja, que es una prueba que se usa para medir el tamaño del espacio de la memoria de trabajo. Los sujetos ven un conjunto de palabras en función de cuántas pueden recordar correctamente. Después de cada palabra, se presenta una declaración al sujeto para determinar si es verdadera o falsa. La tarea requiere que el sujeto manipule, codifique y mantenga las palabras en la memoria mientras realiza la tarea concurrente de leer la oración y determinar si es verdadera o falsa (Daneman y Carpenter, 1980).

Muchos procesos cognitivos complejos, como la atención, la inhibición de distractores, el cambio entre subtareas, el monitoreo estratégico del desempeño en línea, la detección y corrección instantánea de errores, y la configuración de información actualizada y actualizada son necesarios para una implementación efectiva y eficiente. Tareas de la memoria de trabajo.

Un creciente cuerpo de evidencia muestra que la ansiedad interfiere tanto con el espacio de la memoria de trabajo como con los procesos cognitivos en diversos grados, y que se producen efectos adversos. Los estudios han demostrado de manera concluyente que las personas ansiosas perciben automáticamente amenazas sobre otros estímulos en detrimento de tareas cruciales en curso (Bar-Haim et al., 2007). También es probable que una persona con ansiedad severa tenga dificultades para separarse de las imágenes y palabras aterradoras, lo que le impide regresar para realizar la tarea (Grant et al., 2015).

El sesgo perceptivo instantáneo hacia las amenazas de ansiedad persiste en los procesos cognitivos posteriores. El sesgo afecta tanto la cantidad de información verbal y visuoespacial que puede contener la memoria de trabajo, como el procesamiento cognitivo de la información relevante. Cuando se evaluó a los sujetos para determinar cuántos dígitos podían recordar en una prueba compleja de la capacidad de la memoria de trabajo, los sujetos con alta ansiedad tenían significativamente menos dígitos que aquellos con baja ansiedad (Diamond, 2013). La capacidad de retener información verbal también fue mucho menor en los sujetos muy ansiosos que probablemente se preocuparían, en comparación con los que no lo estaban. (Leigh y Hirsch, 2011). Sin embargo, muchos estudios muestran que la cantidad de información almacenada en la memoria de trabajo mientras se realiza una tarea determina el grado de deterioro causado por la ansiedad. Cuando la cantidad de información almacenada en la memoria es baja o media, la ansiedad deteriora drásticamente la capacidad de la memoria de trabajo, porque los procesos cognitivos que no son necesarios para la ejecución de la tarea están disponibles para lidiar con distractores. Sin embargo, cuando la carga es alta, la ansiedad afecta mucho menos la capacidad de la memoria de trabajo, ya que todos los recursos se consumen al procesar la alta carga de información y hay poca o ninguna memoria de trabajo disponible para ello. Lidiar con las amenazas que distraen (Derakshan, N. , et al., 2009).

Hay pruebas contundentes que muestran que la ansiedad altera cada uno de los procesos cognitivos específicos responsables de realizar las tareas de memoria de trabajo de múltiples componentes. Los estudios muestran que las personas con mucha ansiedad no pueden inhibir los distractores amenazantes sobre los estímulos neutrales durante la función cognitiva. No logran desconectarse de la amenaza y volver a la tarea (Grant et al., 2015). Otros estudios muestran que las personas con alta ansiedad fallan o tardan mucho en cambiar de un conjunto cognitivo a otro mientras realizan una tarea de memoria de trabajo (Ansari & Derakshan, 2011). Debido a que las tareas de la memoria de trabajo constan de conjuntos de una tarea de varios componentes, la capacidad de cambiar fácilmente entre ellos es esencial para que la tarea se realice de forma correcta y rápida.

El deterioro de la atención, la inhibición y el movimiento interfieren con las funciones de monitoreo y actualización. La actualización constante de las subtareas durante la realización de cualquier tarea de aprendizaje y orientada a objetivos evita la conciencia de los errores (Folstein & Petten, 2008). El seguimiento estratégico del rendimiento en línea de cada uno de los diferentes subpasos de una tarea tiene como objetivo identificar los errores desde el principio para que puedan corregirse al instante. Los errores no detectados comprometen el desempeño de las tareas posteriores. La detección y corrección instantánea de errores ayuda a conservar y distribuir recursos cognitivos limitados y su asignación a subtareas posteriores. Los estudios muestran que las personas con ansiedad clínica tienden a tener una alta negatividad relacionada con el error (ERN), potencial de respuesta evocado específico (ERP), un método utilizado para agregar la actividad cerebral en una región particular del cerebro, que mide el error y su corrección ( Gehring y col., 1993).

La actualización es un proceso de agregar continuamente nueva información relevante a la información existente en función de los requisitos de la subtarea o cuando surgen situaciones imprevistas durante la ejecución actual de una tarea. Durante este proceso, los datos sufren múltiples transformaciones y sustituciones. Se ha demostrado que la capacidad de actualizarse de manera efectiva es un predictor significativo de habilidades mentales superiores, como la inteligencia fluida.

Con base en estos resultados, los investigadores desarrollaron dos protocolos de tratamiento principales, a saber, modificación del sesgo de atención (ABM) y modificación del sesgo cognitivo (CBM) (Amir et al., 2009), (Macleod et al., 2012). Estos protocolos implican la manipulación de la atención desde los estímulos amenazantes hacia la neutralidad. Los estudios muestran que ambos protocolos muestran efectos débiles a moderados. Sin embargo, también parecen ser menos efectivos que los tratamientos existentes para la ansiedad empíricamente probados. Además, los investigadores han planteado preguntas sobre si entrenar a un individuo para que se aleje de un estímulo amenazante aumenta el comportamiento de evitación, lo que aumenta la ansiedad a largo plazo.

Los investigadores sugirieron que, dado que el sesgo de atención a la amenaza se mantiene durante largos períodos de tiempo, es probable que la sustitución de las breves presentaciones de 500 milisegundos, utilizadas en ABM y CBM para distraer la atención de la amenaza, con períodos de presentaciones más prolongados produzca resultados más efectivos. Sin embargo, los trastornos de ansiedad son complejos y a menudo tienen sus raíces en condiciones ambientales y de desarrollo estresantes y conflictivas de la primera infancia. Sin abordar estos factores, parece poco probable que extender el período de presentación y distraerse de la amenaza, incluso si es útil, resuelva las causas subyacentes de la ansiedad.

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