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Mi hija, como casi todos los niños de cuatro años, ama la película Encanto.

Y, sinceramente, también me encanta, especialmente el personaje de la abuela. La Abuela.

¿Por qué me importa tanto este personaje? Porque ella es un ejemplo perfecto (aunque ficticio) de cómo alguien podría organizarse después de eventos traumáticos.

La historia de Abuela como respuesta traumática clásica

En Encanto, nos enteramos de que Abuela soportó un trauma masivo. Obligada a huir de su hogar con sus bebés trillizos y su esposo, su esposo fue asesinado tratando de protegerlos mientras huían (advertencia: la película no muestra esto explícitamente; solo está implícito).

Así que allí estaba ella: una joven madre posparto de tres hijos sin hogar, sin pareja y sin seguridad en medio del campo colombiano. Y luego sucedió «un milagro» y se le dio y se le concedió seguridad y refugio (en la forma de una vela mágica siempre encendida) y pudo no solo criar a sus bebés, sino también proporcionar un hogar para sus bebés como una comunidad surgió alrededor de todos ellos.

Y, a medida que aprendemos minutos después de la película cuando comienza a sonar la primera canción («The Family Madrigal»), Abuela forma una creencia organizadora sobre lo que mantendrá segura a su familia, que gira en torno al trabajo arduo, el servicio comunitario y el sacrificio personal.

En esencia, tal como lo entiendo, ella cree que todo eso, la seguridad, la seguridad, desaparecerá si ella y sus hijos y sus hijos no se presentan al servicio, trabajando duro y esforzándose para “ganar” esa seguridad.

El pasado sigue presente para Abuela.

Los peligros de su historia ya no existen, pero ella cree efectivamente que el peligro podría regresar en cualquier momento, y que toda la seguridad y la protección le serán arrebatadas a ella y a sus seres queridos.

Y así continúa esforzándose a sí misma y a su familia sin descanso hacia el trabajo arduo y el servicio abnegado, las mismas cosas que cree que los protegerán.

Como dije antes: ella es muy identificable para muchos de nosotros que venimos de antecedentes de trauma.

Trabajo duro implacable y control como mecanismos de afrontamiento

Cuando sufrimos eventos traumáticos, ya sea abuso y negligencia infantil prolongados y prolongados y/o traumas de un solo incidente como un accidente automovilístico, una violación o un robo, si no contamos con el apoyo adecuado en el momento del evento(s) para ayudarnos a «metabolizar» el trauma de manera efectiva, podemos formar creencias desadaptativas sobre nosotros mismos, los demás y el mundo que nos rodea y luego formar comportamientos desadaptativos en torno a estas creencias.

Por ejemplo, una niña que tiene un padre abusivo puede crecer creyendo: “No puedo confiar en los hombres, todos los hombres son malos”. Es una creencia desadaptativa en la medida en que tiene un sesgo negativo e irracional: si bien es cierto que su propio padre era «malo» y no se podía confiar en él, hay hombres en el mundo que son «buenos» y en quienes se puede confiar.

Otro ejemplo de una creencia desadaptativa es una que tiene Abuela: El trabajo duro, el sacrificio personal y el control de todo y de todos nos ayudarán a mantenernos a salvo.

Abuela cree que si puede controlar a las personas y los eventos que la rodean, y si siguen presionándose mucho, ella y ellos estarán a salvo.

Y aunque el trabajo arduo y el control probablemente la mantuvieron «a salvo» en los primeros años de criar a sus trillizos sola, Abuela no puede ver que la seguridad que tiene actualmente no desaparecerá si relaja sus estándares y deja de tratar de controlar todo y todo el mundo tanto.

Pero el trabajo duro y el control incansables como mecanismos de supervivencia tienen un costo doloroso: funciona hasta que deja de funcionar tan bien.

Al final del día, todas nuestras creencias y comportamientos ganados por el trauma tienen ventajas y desventajas.

Volvamos al ejemplo de la joven que cree “No puedo confiar en los hombres, todos los hombres son malos”. Quizás el “pro” de esta creencia es que, como adolescente y mujer joven, se abstiene de tener citas y evita posibles eventos como violación en una cita, ruptura, embarazos no deseados, etc. – todos los riesgos en su mente si permite que los hombres entren en su vida. Pero los posibles «contras» de esta creencia podrían incluir una creciente sensación de misandria (prejuicio contra los hombres) que se filtra en un comportamiento no funcional cuando maneja a las personas en su primer trabajo y un posible agravio por convertirse en madre porque no puede confiar en nadie. ser un buen compañero para ella y sus hijos.

Todos nuestros introyectos informados sobre el trauma, las historias que tragamos enteras sobre nuestras experiencias, tienen ventajas y desventajas.

Los mecanismos de afrontamiento elegidos por Abuela (control, trabajo duro y sacrificio personal) tienen sus pros y sus contras.

Pros: El trabajo duro la ayudó a criar a sus bebés trillizos como madre soltera y presentarse ante la gente del pueblo en servicio probablemente creó cierto grado de red de seguridad social para todos ellos.

Contras: está alejando a sus seres queridos e (inconscientemente) está afectando negativamente su salud mental con sus estándares implacables.

Nuevamente, hay costos para nuestras creencias y comportamientos desadaptativos. Y, como descubrió Abuela, en última instancia, Casita se derrumbó a pesar del control que trató desesperadamente de ejercer.

Pero la “seguridad” estaba allí en forma de seguridad relacional que Abuela no había tenido antes (presumiblemente solo eran ella y sus tres bebés) cuando la gente del pueblo vino a ayudarla a reconstruir la Casita y recuperarse de las dificultades.

Perdió el control y aún estaba a salvo.

Abuela es, para mí, un personaje tan entrañable y familiar que modela cómo puede ser venir de un trasfondo de trauma.

Ella no es una «abuela mala»; ella es una matriarca que intenta mantener a su familia a salvo y protegerlos para que no tengan que soportar lo que ella tuvo que soportar.

Sus intenciones son buenas, aunque sus acciones están equivocadas e informadas por el pasado, no por la realidad de su presente.

Eso es algo con lo que aquellos de nosotros con antecedentes de trauma relacional podemos identificarnos.