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¿Qué hace la exposición intensa a la pantalla al desarrollo normal del cerebro?

Fuente: Digital Wikimedia Commons

El iPhone lleva solo 12 años entre nosotros pero desde entonces hemos asimilado pantallas de todo tipo, desde dispositivos que caben en la palma de nuestra mano hasta gigantescos letreros LED de escaparate.

Sin embargo, desde las selfies que anulan el efecto restaurador de la naturaleza hasta las redes sociales que nos hacen sentir más solos que nunca, la intrusión en la pantalla afecta la imagen que tenemos de nosotros mismos, la forma en que nos comunicamos e incluso la forma en que nos sentimos.

A medida que más generaciones están expuestas a las pantallas antes y de más maneras que nunca, una preocupación es que la estimulación sensorial constante compite con las vías cerebrales que crecen normalmente para la socialización y la inteligencia emocional.

Es decir, el alto nivel de estimulación de las tabletas integradas en los moisés, los entrenadores iPotty y los respaldos de los asientos de los automóviles interfiere con la forma en que el compromiso de persona a persona forja normalmente las conexiones entre las neuronas.

Los seres humanos somos inherentemente sociales. Los bebés instintivamente leen a los demás mucho antes de aprender a hablar. Pueden distinguir diferentes expresiones faciales. Pero los humanos de todas las edades están mucho más interesados ​​en inferir los estados mentales detrás de la capa exterior visible: las creencias, los deseos y las intenciones de los demás.

Esto se llama «Teoría de la Mente», y se ha encontrado que regiones recientemente descubiertas en la corteza humana subyacen a esta capacidad de razonar sobre los pensamientos de otra persona.

La exposición temprana a la pantalla compite con el desarrollo normal porque el primer año de vida es el momento pico para la plasticidad neural. Por ejemplo, la corteza visual desarrolla su bosque de conexiones con mayor rapidez durante los primeros tres meses de vida, y el cerebro posnatal crece en volumen un uno por ciento cada día, triplicando su tamaño entre los 0 y los 2 años.

La experiencia temprana es particularmente importante y existen ventanas de tiempo críticas durante las cuales un tipo específico de información (p. ej., visión, oído, tacto) ejerce su mayor efecto en el cerebro en desarrollo. Los patrones de conexiones sinápticas se establecen a través de repetidas simulaciones sensoriales y acciones motoras.

Pero una inversión de las conexiones ya establecidas puede ocurrir cuando la estimulación esperada está ausente o bloqueada por una tableta colocada frente a la cara de un bebé.

Hasta la aparición del iPad en 2010, era casi seguro que otros humanos eran lo más interesante en el mundo de un bebé. La transmisión de televisión tiene 70 años, mientras que la exposición a medios de pantalla de primer plano durante los primeros tres años de vida ha penetrado en la cultura solo en la última década más o menos. Las ocasiones para ver pantallas hoy en día, ya sean voluntarias o forzadas, están en todas partes.

La competencia de pantallas es típica del desarrollo del cerebro en el sentido de que una ganancia en un lugar equivale a una pérdida en otro. Las imágenes y los sonidos basados ​​en pantallas tienen poco significado para un niño, mientras que la estimulación constante refuerza las vías sensoriales básicas a expensas de las más intrincadas destinadas a convertirse en redes para la inteligencia social y el compromiso.

Las pantallas han hecho que sea difícil estar presente, no solo para los demás sino también para uno mismo. La cena con un amigo está marcada por constantes interrupciones. Agarramos nuestros teléfonos y los llevamos al baño, a la cama, a casi todas partes.

Su presencia constante desvía las posibilidades de encuentros espontáneos, haciendo que sea más fácil y cómodo ceder la atención a la pantalla que ponernos a disposición de los demás.

Muchas personas tienen un vínculo emocional tan fuerte con su teléfono que podemos considerarlo como un iSelf extendido. La “nomofobia”, acuñada a partir de la elisión de “sin móvil” más “fobia”, describe el pánico de no tener acceso inmediato al propio teléfono. Larry Rosen, profesor emérito de la Universidad Estatal de California, ha estudiado los efectos psicológicos de la tecnología en adultos, adolescentes y niños durante treinta años.

Un conteo reciente muestra que jóvenes de 18 a 24 años revisan sus teléfonos 210 veces al día, o aproximadamente una vez cada cinco minutos. Rosen descubrió que «los grandes usuarios de teléfonos inteligentes mostraron una mayor ansiedad después de solo 10 minutos» de no tener acceso a su teléfono inteligente.

Al final de un experimento de una hora, la ansiedad se disparó a niveles «insoportables» autoinformados. Además, fuera de la vista no es fuera de la mente. “La conexión poco saludable con su uso constante pesa sobre los usuarios”, dice Rosen, causando ansiedad incluso cuando sus dispositivos están fuera de la vista.

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