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Dominio publico

En esta época del año, los medios están llenos de historias sobre familias que viajan para estar juntas y amigos que se reúnen. Pero para muchos de nosotros, las vacaciones son un desafío. Debido a una enfermedad crónica (que incluye el dolor crónico), queremos participar en las celebraciones de temporada, pero nuestra capacidad para hacerlo es limitada. Esto puede ser doloroso.

Es para mi. Como digo en mi libro Cómo estar enfermo, una de las píldoras más amargas que tragué cuando enfermé crónicamente fue que, de repente, las actividades que me habían brindado la mayor alegría eran las mismas actividades que ahora exacerbaban mis síntomas. Visitar a la gente en las reuniones navideñas es una de esas actividades.

Cuando mi hijo y mi familia llegan para compartir regalos y comida, me emociona verlos a todos. Siempre empiezo con una explosión de energía, exactamente lo contrario de lo que debería estar haciendo si quiero prolongar mi capacidad de salir con todo el mundo. (Creo que ese estallido de socialización se debe a la cantidad de tiempo que paso solo).

Escribí en mi último artículo sobre cómo mi batería solo «carga» el 25 por ciento durante la noche. Uno pensaría que, con esta energía limitada, ya habría aprendido la importancia de mantener el ritmo. Pero a veces estoy tan emocionada de ver a todos que el ritmo se va por la ventana. Desafortunadamente, no pasa mucho tiempo antes de que esté viviendo con energía prestada en forma de adrenalina.

Usar adrenalina para pasar significa que hay un «choque» reservado para mí en poco tiempo. Esto significa que tengo que disculparme e ir a acostarme al dormitorio. Es en este punto cuando llega la tristeza y el blues. Según la correspondencia que recibo, sé que mi experiencia es compartida por otras personas que luchan por su salud.

Lo que me gustaría ofrecer son cuatro cosas que pueden ayudar cuando la tristeza se siente abrumadora, ya sea que suceda cuando debe abandonar una reunión o si sucede porque no puede participar en primer lugar.

1. No te culpes.

No es raro que aquellos de nosotros que sufrimos de enfermedades crónicas pensemos que es culpa nuestra que no podamos reunirnos con otros. Todo el tiempo escucho de personas que están convencidas de que sus problemas de salud se deben a alguna falla moral o defecto de carácter de su parte.

Déjame dejar las cosas claras: no es tu culpa que estés enfermo o con dolor. Estamos en cuerpos, y los cuerpos se enferman y lesionan. Viene con la condición humana. Le puede pasar a cualquiera, en cualquier momento.

Me tomó muchos años dejar de culparme a mí mismo por estar enfermo y con dolor. Pero cuando lo hice, fue como dejar una carga pesada. La recompensa fue que me permitió comenzar a tratarme a mí mismo con compasión. La autoculpabilidad y la autocompasión son incompatibles. Espero que trabajes para reemplazar el primero con el segundo.

2. Cultiva la autocompasión.

La palabra “compasión” se ha vuelto tan común que, desde mi punto de vista, a menudo ha perdido su significado. Aquí le mostramos cómo darle vida.

Elige algunas frases que se ajusten a tu circunstancia particular y repítelas en silencio o suavemente para ti mismo: “Fue tan difícil dejar la reunión justo cuando la conversación se estaba poniendo buena”; “Me entristece estar solo en el dormitorio”. Cuando haces esto, te haces saber que te preocupas por tu sufrimiento, y eso es calmante y sanador.

Si hacer esto te hace llorar, está bien. Son lágrimas de simpatía. Para citar a Lord Byron, «El rocío de la compasión es una lágrima».

3. Trabaja en sentir alegría por los demás.

Esta es una práctica budista llamada mudita. Requiere práctica, así que no te desanimes si te parece falso al principio. Manténgalo y se volverá genuino.

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Para practicar mudita, piensa en el buen momento que otros están pasando aunque tú no estés ahí, y ve si puedes sentirte feliz por ellos.

Si en cambio sientes envidia, no te culpes. Solo reconozca con compasión que esto es lo que está sintiendo y luego intente mudita nuevamente. Cuando practico esto, imagino las caras sonrientes de mis seres queridos y el sonido de su risa. Después de un tiempo, no puedo evitar sentirme feliz por ellos. A menudo, incluso empiezo a sentir alegría, como si todo el mundo se lo pasara bien.

4. Practica tonglen.

Esta es mi práctica habitual para aliviar la tristeza que me puede invadir durante las vacaciones. Tonglen es una práctica de compasión de la tradición budista tibetana. Es contrario a la intuición, por lo que el maestro budista Pema Chödrön dice que tonglen invierte la lógica del ego.

Por lo general, se nos dice que respiremos imágenes y pensamientos pacíficos y curativos y que exhalemos nuestro dolor y sufrimiento. En la práctica de tonglen hacemos lo contrario: inhalamos la tristeza de los demás y exhalamos cualquier bondad y compasión que tengamos para ofrecerles, aunque sea solo un poco.

Así es como uso tonglen cuando me siento abrumado por la tristeza y el blues en las vacaciones. Respiro la tristeza y el dolor de todos aquellos que no pueden estar con familiares y amigos cercanos durante las vacaciones. Luego exhalo toda la bondad y compasión que tengo para darles.

Mientras hago esto, me doy cuenta de que estoy inhalando mi propia tristeza y dolor, y que cuando exhalo amabilidad y compasión por ellos, también me estoy enviando esos sentimientos a mí mismo. Esta es la razón por la que me gusta llamar tonglen una práctica de compasión dos por uno: no solo estamos cultivando la bondad y la compasión por los demás, las estamos cultivando por nosotros mismos.

Practicar tonglen ayuda a aliviar la tristeza porque nos hace sentir una profunda conexión con otras personas que, como nosotros, no pueden participar plenamente en las festividades navideñas. Si es demasiado difícil respirar la tristeza y el dolor de otras personas, simplemente tráelos a la mente y piensa en ellos con amabilidad y compasión.

Lo mejor para todos durante esta temporada.

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