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Fuente: CanStockPhoto / maxximmm

Cuando los padres les preguntan a sus hijos qué quieren ser de mayores, es muy común escuchar al “presidente de los Estados Unidos”. Y eso es por una buena razón. Nuestro presidente es el modelo a seguir: un líder mundial, poderoso, admirado, respetado y en la posición más alta de nuestro país.

¿Qué niño no aspiraría a alcanzar la cima del éxito?

Dicho esto, ¿qué ven o escuchan nuestros hijos en los medios de comunicación sobre Donald Trump y la forma en que se comporta? ¿Y cómo, como padres responsables, hablamos con nuestros hijos sobre el comportamiento a menudo inflamatorio que vemos en el presidente a diario?

Es realmente importante.

Nosotros, como padres, tenemos la obligación de ayudar a nuestros hijos a procesar información y, en este caso, procesar comportamientos observables que molestan a muchos adultos.

Permítanme comenzar con la transparencia. No soy fan de Trump. Y, como muchos que votaron por él y no votaron por él, me preocupaba su temperamento, que no era adecuado para un presidente. Pero permítanme decirles también que, como psiquiatra de niños y adolescentes, quiero brindar consejos útiles a todos los padres, con el objetivo de aclarar qué tipos de comportamiento son aceptables y qué tipos son inaceptables. Después de todo, debemos ser abanderados y brújulas morales para nuestros hijos.

Lo que fue quizás lo más difícil para mí, pero increíblemente importante, cuando escribí esto fue ponerme en la piel de un partidario de Trump, solo para ayudarme a alejarme de mis pensamientos, opiniones políticas y mis propias reacciones emocionales al comportamiento que les resulta difícil de tolerar. .

Con eso en mente, estoy escribiendo esto de la manera más neutral posible. No voy a hablar de diagnósticos. No voy a tomar partido político ni hablar de política. No importa si apoya o no el punto de vista de Trump: el comportamiento es comportamiento. Período.

Y, francamente, los padres de ambos lados de la valla deben preocuparse por cómo nuestros hijos entienden lo que vemos y escuchamos en las noticias, todos los días.

Así que miremos el comportamiento de manera objetiva y consideremos cómo podríamos hablar sobre Trump con nuestros niños y adolescentes en edad escolar con un enfoque en los comportamientos problemáticos.

Consejos para padres

Principios generales de conversaciones complejas

Comprender las diferencias entre niños en edad escolar y adolescentes. Las conversaciones deben tomar turnos diferentes para los niños de la escuela primaria y secundaria en comparación con los niños de la escuela secundaria.

Las personas más jóvenes están generalmente orientadas a las reglas, son convencionales y abordan los problemas en blanco o negro, bueno o malo. Están más preocupados por la conformidad, la aceptación y son bastante rígidos en su pensamiento. Por lo tanto, hablar con ellos puede estar más orientado hacia cómo uno idealmente «debería» comportarse.

Los adolescentes son más capaces de pensar de forma abstracta. Ven matices en el comportamiento, comprenden la intencionalidad y pueden reflexionar sobre el contexto en el que ocurren las reacciones emocionales y el comportamiento. Son más capaces de comprender la estrategia, los principios morales más elevados y la complejidad del comportamiento humano. Sus conversaciones pueden implicar el uso de enfoques alternativos y la reflexión sobre los fundamentos del comportamiento en términos de autoestima, posturas defensivas o profesionalismo. Naturalmente, estas conversaciones pueden conducir a debates más académicos y prácticos.

Controle sus emociones en la puerta. Cuando discuta el comportamiento del presidente con sus hijos, evalúe sus propias reacciones emocionales. Sean cuales sean sus prejuicios políticos, seamos realistas: la mayoría de nosotros estamos enojados, estresados, frustrados o ansiosos. Los niños a menudo escuchan nuestra «música» y perciben nuestro estado emocional en relación con el contenido de nuestras conversaciones. Necesitamos que estas conversaciones sean lo opuesto a lo que todos vemos en la televisión o en las redes sociales: un tono emocional alto, incluso ataques directos. Nuestra misión es explorar sus reacciones, calmar las cosas y asegurarles a nuestros hijos que todo estará bien. Esto nunca se podrá lograr si nos ven como un desastre emocional.

Evite la política y céntrese en el comportamiento. El enfoque de estas conversaciones no se trata de políticas, es bueno tener opiniones sólidas sobre política, se trata de comportamiento. Puede ser útil preguntarles a sus hijos si sus estimados padres, maestros, entrenadores, hermanos mayores o amigos harían esto en caso de un conflicto. ¿Cómo les haría sentir que estas personas se están comportando negativamente? ¿Confiarían en ellos? Y quizás lo más importante, pregúntese con ellos cómo comportarse para lograr objetivos específicos. Por ejemplo, si se opone a una política escolar o deportiva, ¿hasta dónde llegaría publicando tweets enojados o gritando a los funcionarios escolares?

Inicie sus conversaciones con preguntas abiertas. Todos sabemos que nuestros hijos han visto al presidente en televisión y a través de medios digitales. No haga suposiciones sobre cómo reaccionarán. En cambio, pregúnteles: ¿Qué vieron? ¿Qué escucharon? ¿Qué piensan del comportamiento de Trump? ¿Cómo les hace sentir eso? Las respuestas pueden sorprenderte. Además, pregúnteles qué vieron en su comportamiento y qué piensan al respecto. Trate de hacer esta pregunta de una manera tranquila y sin prejuicios. Cualquier conversación productiva debe comenzar entendiendo cómo su hijo procesa la información que le llega.

Dé la bienvenida a sus preguntas. Los niños siempre tienen preguntas. Pregúnteles qué les gustaría saber o comprender. Un enfoque muy útil es preguntarles a sus hijos qué consejo le darían al presidente en términos de comportamiento. ¿Podría hacer las cosas de manera diferente para lograr sus objetivos?

Conversaciones sobre comportamientos específicos

Con estos principios en mente, encuentre un buen momento para hablar con ellos, un momento en el que realmente tenga su atención. Puede ser en la mesa, en el coche o simplemente sentado en la sala de estar.

Esto es lo que todos hemos visto repetidamente en los medios, que también son comportamientos que podemos ver en nuestros propios hijos y familias.

  • Distorsionando deliberadamente la verdad
  • Bullying y burlarse de los demás
  • Ser fácilmente influenciado por las motivaciones negativas de los demás.
  • Necesita ser el centro de atención
  • No asuma la responsabilidad por mala conducta
  • Desafía las reglas y la autoridad
  • Actuar de forma irreflexiva e impulsiva
  • Buscar venganza y tomar represalias en caso de desacato.

Para cada uno de estos comportamientos, pida a sus hijos que:

  • Considere lo que vieron y dónde
  • Describe ejemplos específicos
  • Pregunte qué podría motivar estos comportamientos.
  • Me pregunto qué se podría haber hecho de otra manera
  • Considerar alternativas que serían más efectivas para lograr los resultados deseados por el presidente.

Es posible que encuentre algunos temas comunes.

Por ejemplo: el presidente tiende a tomarse las cosas de manera muy personal y está demasiado preocupado por su imagen. Bien qu’il soit important pour les dirigeants d’être attentifs à leur apparence, certaines personnes, dans le feu de l’action, agissent de manière impulsive ou égocentrique, et perdent de vue les principes et ne voient pas comment leurs actions peuvent blesser los otros. Este proceso puede resultar contraproducente e irónicamente manchar.

Si te encuentras con algo importante como esto, algo que les resuene, no dejes que la conversación termine con una simple observación o respuesta. Ve por la profundidad y sigue hablando.

Finalmente, manténgase alejado de hablar de Trump. Dirija la atención para hablar sobre el comportamiento de sus hijos y los tipos de comportamientos similares que han visto en sus amigos, hermanos, padres y otras personas a su alrededor.

Y recuerde que conversaciones como esta son continuas, no acuerdos puntuales. Es más un maratón que un sprint. Solo espero que puedas iniciarlos.

La mayoría de los niños, como nosotros los adultos, estamos profundamente preocupados por el clima de nuestro país en este momento. Sobre todo, recuerde que el propósito de estas importantes conversaciones es ayudarnos, tanto a los niños como a los padres, a aumentar la autorreflexión y fortalecer nuestra humanidad y civismo durante este momento tan preocupante.

El Dr. Beresin es Director Ejecutivo del Clay Center for Young Healthy Minds en el Hospital General de Massachusetts y Profesor de Psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard.

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