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Los educadores en Finlandia abordan la desinformación, la desinformación y la mala información en el aula en todas las edades.

Fuente: Sofiapedagog/Wikimedia Commons

“Los cuentos de hadas funcionan bien”, explicó la educadora finlandesa Kari Kivinen en una entrevista con The Guardian. Kivinen habla de pedagogía dirigida a desarrollar el pensamiento crítico en los jóvenes. Continuó: “Tomemos como ejemplo al zorro astuto que siempre engaña a los otros animales con sus palabras astutas. Esa no es una mala metáfora para cierto tipo de político, ¿verdad?

Este modelo educativo, desarrollado en Finlandia, enseña a los jóvenes estudiantes a rechazar las «noticias falsas» desde la escuela primaria. El gobierno finlandés comenzó este impulso pedagógico en 2014 cuando la desinformación rusa se generalizó cada vez más en Finlandia.

Tal programa es cada vez más necesario, señala Kivinen, ya que los niños finlandeses, al igual que sus contrapartes en todo el mundo, consumen noticias no de fuentes tradicionales, sino de las redes sociales, incluidos WhatsApp, Instagram y Snapchat. Además, destaca el papel central de los algoritmos para determinar qué noticias ven los jóvenes y enfatiza la importancia de inculcar un ojo crítico en los niños mientras consumen información impulsada por las redes sociales.

Obras educativas de alfabetización mediática temprana

La investigación sugiere que la iniciativa de Finlandia es oportuna. La creencia en las teorías de la conspiración parece comenzar alrededor de los 14 años, entonces, ¿por qué no sentar las bases para el escepticismo apropiado antes?

Pero, ¿funciona tal educación temprana? En una palabra, sí. Finlandia es abrumadoramente el primer país en el Índice Europeo de Alfabetización Mediática. El informe describió a Finlandia y otros países con puntajes altos como «mejor equipados para resistir el impacto de las noticias falsas debido a la calidad de la educación, la libertad de los medios y la gran confianza entre las personas». Esta educación mediática temprana es una parte esencial del éxito de Finlandia.

Finlandia es un país rico, por lo que podría preguntarse si tal éxito requiere ciertos recursos. Ese no es el caso, como sugieren dos ensayos controlados aleatorios en Uganda. Después de dos días de capacitación, los maestros de Uganda dieron una serie de nueve lecciones sobre alfabetización informacional relacionada con los resultados de salud para niños de 10 a 12 años. Los investigadores informaron una «gran mejora» en la alfabetización informacional de los niños relacionada con la salud. Concluyeron que “es posible enseñar a los niños de primaria a pensar críticamente en escuelas con una gran proporción de alumnos por maestro y pocos recursos”.

No lo llames «noticias falsas»

El educador finlandés Kivinen explica que evita el término «noticias falsas» para los niños y enfatiza el desglose de información errónea, desinformación y «malinformación» sobre el que escribimos anteriormente. La información errónea incluye errores que pueden ser no intencionales. La desinformación abarca las mentiras descaradas. Y la desinformación es lo que Kivinen denomina “chismes”. La información errónea puede ser precisa o inexacta; de cualquier manera, el objetivo es causar daño. “Incluso los niños muy pequeños pueden comprender esto”, dijo Kivinen sobre este desglose. “Les encanta ser detectives”.

El mundo debería mirar a Finlandia, así como a Uganda, como modelo. Como observa el Open Society Institute, “los enfoques educativos [are] la mejor estrategia de vacunación ante las fake news.” Hay una serie de esfuerzos en la educación relacionada con la desinformación a nivel universitario en los Estados Unidos, pero hay pocos intentos generalizados de enseñar a los estudiantes más jóvenes sobre estos temas. Una posible excepción es Checkology, una iniciativa de la organización no partidista estadounidense News Literacy Project. Con los recursos disponibles, es de esperar que los formuladores de políticas agreguen este importante contenido a los planes de estudios de las escuelas primarias y secundarias. Esto no tiene que ser un cuento de hadas.

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