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Fuente: Motivo Ava / Pexels

La otra noche llegué a casa del trabajo y me senté llorando. Bueno, no estaba llorando exactamente, pero las lágrimas corrían de mis locos ojos fijos y rodaban por mi rostro. La noche siguiente sucedió lo mismo. Y la noche siguiente, y la noche siguiente, y así sucesivamente.

Las lágrimas incluso fluyeron de detrás de mis párpados cerrados mientras yacía en mi cama por la noche. Además de las lágrimas, también me sentí muy, muy deprimido.

«¿Estoy triste? Me pregunté, completamente solo en la oscuridad. Llegué a la conclusión de que tenía que serlo. «¿Pero por qué estoy tan triste? » Me pregunté a mí mismo.

Y luego comencé a preocuparme por lo que podría representar la tristeza que estaba sintiendo. Quizás me estaba deprimiendo mucho, pensé. O tal vez el encierro de un año de alguna manera liberó un trauma enterrado durante mucho tiempo y hasta ahora no reconocido. Quizás no estoy manejando toda esta situación de pandemia tan bien como pensé, reflexioné. Y luego pensé que siendo psicoterapeuta, tal vez era hora de ir a ver a alguien como yo.

Aproximadamente una semana después, fui a mi examen anual de la vista. “Tus ojos están agotados”, dijo el óptico. “Y realmente, increíblemente seco. ¿Cuánto tiempo pasas mirando la pantalla de una computadora? «

Mi respuesta la horrorizó.

Todos sabemos que mirar las pantallas durante un tiempo no es bueno para ti, pero desde el bloqueo, toda mi vida laboral ha sido Zoom o Skype. Ha sido así desde marzo del año pasado. Y cuando no estoy en Zoom o Skype, escribo cosas en un documento de Word. Y cuando no hago eso, respondo correos electrónicos y mensajes de texto o, cuando no lo hago, hago cosas relacionadas con el trabajo en las redes sociales.

No es de extrañar, entonces, que desarrollé una mirada de trescientos metros y un dolor de cabeza semipermanente.

El óptico recomendó gotas para los ojos, descansos regulares, parpadeo deliberado y configurar la alarma de mi teléfono inteligente para que suene cada 20 minutos. Cuando hizo esto, tuve que mirar a mitad de camino durante unos 20 segundos para recalibrar mis ojos.

Después de solo unos días de lo anterior, las lágrimas se detuvieron, la locura de la mirada disminuyó y la tristeza se desvaneció rápidamente, lo que me recordó algo que enseño a los clientes en uno de mis grupos de terapia: es decir, que su estado de ánimo puede ser alterado por su fisiología o incluso su comportamiento.

Esto puede sonar extraño, porque la convención es que cuando estás feliz sonríes y ríes, y cuando estás triste frunces el ceño y lloras. Sin embargo, resulta que la relación entre tus emociones y tu comportamiento es un poco más mutua que eso. Esto significa que si forzas una sonrisa cuando te sientes deprimido, mejorarás tu estado de ánimo, y si frunces el ceño cuando estás feliz, te sentirás deprimido.

Su mente monitorea activamente su comportamiento para determinar su estado de ánimo. Y así, si te sientes triste, pero te esfuerzas por sonreír, tu mente concluirá que no puedes estar tan triste después de todo y ordenar la liberación de hormonas más felices.

El filósofo William James fue uno de los primeros en comprender esta pequeña peculiaridad. De hecho, fue él quien dijo: «Si quieres una cualidad, finge que ya la tienes».

Entonces, si quieres sentirte más alegre de lo que te sientes actualmente, sonríe más, habla y actúa con más alegría de lo que eres. Pronto mejorará su estado de ánimo. Haz esto con suficiente frecuencia y ya no actuarás como si fueras gay, serás gay. Habrá creado un buen humor con sólo actuar como si realmente fuera una persona feliz.

Charles Darwin también señaló que sus expresiones faciales afectan directamente su experiencia emocional. El trabajo de James y Darwin en esta área luego se solidificó bajo lo que se conoce como la hipótesis de la retroalimentación facial.

Los psicólogos han estudiado esta hipótesis de manera extensa y de diversas formas, con varios experimentos que involucran dispositivos metálicos, electrodos falsos, etc. Un famoso estudio descubrió que puedes mejorar tu estado de ánimo con solo meter un bolígrafo entre los dientes, forzando una leve sonrisa. El estudio también encontró que si pones el bolígrafo entre tus labios, forzando un ligero ceño, tu estado de ánimo bajaría rápidamente. 1

Pero este fenómeno no solo está relacionado con nuestras expresiones faciales. La forma en que nos movemos, digamos lento y lánguido en lugar de enérgico y enérgico, afectará de manera similar nuestro estado de ánimo.

No importa lo que sienta por dentro, entrar en una habitación con los hombros caídos, la cabeza inclinada y la voz baja y lenta no solo lo deprimirá, sino que también tendrá un efecto negativo en las personas en la habitación. Esto, a su vez, reforzará sus sentimientos negativos. Sin embargo, entrar a la misma habitación con los hombros y la cabeza en alto y decir un feliz «Hola» al entrar te hará feliz. Los ocupantes de la habitación responderán de la misma manera, y esto impulsará su estado de ánimo positivo.

Entonces, la próxima vez que entre en una habitación, si se siente nervioso, sonríe, emita una voz ligera y alegre y actúe como si fuera una persona feliz y positiva, incluso si no se siente como tal. Finge, luego finge de nuevo. Sigue fingiendo hasta que lo hagas. En última instancia, no actuará como si fuera una persona segura de sí misma; serás una persona segura.

Mientras tanto, cuando llegue a casa al final del día, apagaré las luces, cerraré los ojos y sonreiré para mis adentros. También seguiré usando estas gotas para los ojos.

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