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Tratar de hacer frente a la tragedia es una tarea difícil. Aún más difícil es ayudar a las personas autistas y otras personas con desventajas en el desarrollo neurológico a comprender y hacer frente a eventos horribles, como un tiroteo en la escuela, por ejemplo.

En mi práctica médica con personas autistas, muchas de las familias que veo me piden recomendaciones sobre la comunicación de eventos, especialmente cuando están cerca de casa. Es difícil tener un consejo sucinto de talla única.

Si bien muchos de mis pacientes expresan que están tristes por las muertes, otros tienen miedo de aventurarse por temor a que les disparen. Aún así, otros están molestos no por lo que realmente sucedió, sino por las interrupciones en su rutina diaria.

El rango y los enfoques para hacer frente varían. Algunas personas son muy literales y es posible que no entiendan los matices del lenguaje o las insinuaciones. Es posible que otros no entiendan el impacto que una tragedia tiene en los demás, mientras que otros son muy conscientes del impacto.

Una de las cosas más importantes que debe hacer como médico, miembro de la familia, ser querido, amigo o conocido, es asegurarse de que la persona con autismo sea informada sobre la tragedia por un ser querido. Esto permite la discusión y una forma segura de procesar el evento.

Los sentimientos pueden variar desde la tristeza, el miedo y la ira, pero también pueden incluir la indiferencia. Independientemente de cómo se sienta el individuo, el ser querido puede mostrar aceptación y comprensión. Los sentimientos no necesitan ser vistos negativamente. Es importante no obligar a un individuo autista a sentirse de cierta manera. Es posible que no reaccionen como una persona no autista.

Hace años, atendí a un paciente después de la muerte de un familiar, a pedido de su madre. El paciente tenía una perspectiva pragmática sobre la muerte, compartiendo que entendía que la muerte era parte del ciclo de vida natural y no estaba angustiada.

El paciente preguntó: “¿Puede decirle a mi madre que está bien que no sienta lo que ella siente? Además, ¿puedes ayudar a mi mamá? Ella realmente necesita ayuda”.

Las personas autistas pueden expresar sus sentimientos de manera diferente a las personas no autistas. La expresión verbal de los sentimientos puede ser difícil y pueden ocurrir reacciones conductuales, incluida la representación de la tragedia.

Las dificultades de comunicación social no son necesariamente un déficit, pero una perspectiva diferente puede ser ventajosa a la hora de expresar pensamientos. A veces, las personas expresan sus sentimientos de una forma más visual, describiendo una escena para mostrar la intensidad de la emoción.

Recientemente, evalué a un individuo autista que estaba en crisis por una amistad; me describió de una manera muy gráfica cómo resultó herido el amigo y cuánto dolor tenía. Esta no era una descripción literal, ya que el amigo no sufrió una lesión física real, sino una forma visual de relacionar la profundidad del dolor.

Es importante saber que si se transmiten recreaciones o descripciones visuales, dedique tiempo a comprender el significado exacto y evite reaccionar sin una comprensión completa de la comunicación. También puede ser útil que las personas sin autismo aprendan a comunicarse de la forma en que se comunicaría una persona con autismo.

Para las personas que no hablan o casi no hablan, trate de mantener un horario normal. Por supuesto, eso puede ser imposible después de una tragedia. Proporcionar apoyo visual, como imágenes, podría ayudarlos a comprender que puede haber algunos cambios temporales en la rutina y que otras rutinas continuarán. Las cosas simples, como acostarse y comer a tiempo, pueden ayudar a las personas a sentirse más estables.

Otras estrategias incluyen técnicas de relajación sensorial que podrían implicar cosas como escuchar música, caminar, practicar yoga y usar juguetes inquietos.

Las tragedias tocan a todos sin importar quiénes son o dónde viven. Es fundamental ser sensible y proactivo al comunicar y comprender el impacto en cada persona, sin importar cómo se mueva en el mundo.

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