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Fuente: Engin Akyurt / Unsplash

Un nuevo estudio publicado en Personality and Social Psychology Bulletin informa que las secuelas de un trauma masivo o un desastre natural podrían beneficiar la salud mental de un individuo debido a las «ganancias psicosociales de la adversidad». El estudio sugiere que estos beneficios podrían ser el resultado directo de un aumento en el apoyo social percibido y los recursos sociales.

El autor principal, Anthony Mancini, de la Universidad Pace de Nueva York, cita el ejemplo de los tiroteos en el campus de Virginia Tech, que inspiró su investigación, para ilustrar este concepto.

Un estudio realizado en Virginia Tech sobre participantes con ansiedad y depresión antes de que ocurriera el tiroteo reveló que casi la mitad del grupo mostró una mejora significativa en su estado mental después.

Después de darse cuenta de que este no era un fenómeno poco común y formular la teoría de la «ganancia psicosocial de la adversidad», Mancini tuvo la rara oportunidad de probarlo en tiempo real, utilizando las secuelas del huracán Sandy en Nueva York.

Mancini y sus colegas estaban realizando un estudio sobre la adaptación a la universidad, lo que los colocó en la posición única de haber realizado una evaluación del alumnado antes del paso del huracán, que pudieron repetir después. El equipo dio un paso más dos semestres después, estudiando otra cohorte de estudiantes que no habían estado expuestos a huracanes.

“Ambas comparaciones mostraron que la cohorte de huracanes estaba mejor”, informa Mancini. “Cuando comparamos su funcionamiento antes y después, la cohorte de huracanes experimentó menos angustia, emociones negativas y evitación del apego”.

Los estudiantes también reportaron un aumento en el apoyo social. La cohorte del huracán, en comparación con la cohorte un año después, tenía más apoyo social, menos ansiedad por el apego y menos evitación del apego. Esto significa que la cohorte de huracanes en realidad estaba mejor como resultado del huracán.

Mancini explica que nuestro instinto de afiliarnos a otros después de la exposición a un desastre probablemente tiene raíces evolutivas, está relacionado con el sistema de apego y nos ayuda a enfrentar la adversidad en general. “Debido a que el comportamiento social y las relaciones son fundamentales para la salud mental, el estrés puede tener beneficios sorprendentes en nuestro nivel de angustia, nuestras preocupaciones sobre nuestras relaciones y el nivel de respuesta que experimentamos de los demás”, explica.

Para cualquier persona que haya sobrevivido a un desastre natural o haya enfrentado un factor estresante similar en su vida recientemente, tiene el siguiente consejo: “Obedezca el instinto de asociarse con otros después de experiencias estresantes. Es probable que sean receptivos y es posible que descubras que has forjado una nueva relación o fortalecido una existente, lo cual te beneficiará en el futuro”.

Mancini menciona, sin embargo, que los factores estresantes agudos pueden tener claras consecuencias negativas. Por ejemplo, si el desastre natural le hace huir de su hogar, entonces las consecuencias estresantes para su salud mental obviamente superarán los efectos favorables. “El objetivo del documento era sugerir un punto dulce potencial para el desastre y redirigir nuestra comprensión de estos eventos”, aclara.

A pesar de las limitaciones, Mancini cree que su investigación y la teoría de las ganancias psicosociales tienen mérito por tres razones fundamentales:

  • No requiere que uno esté traumatizado, a diferencia de la perspectiva de crecimiento postraumático que solo puede beneficiar a alguien una vez que el individuo ha sufrido un trauma y una rumiación graves.
  • Implica procesos automáticos de comportamiento social, no procesos de reconstrucción rumiantes.
  • Ocurre de inmediato y no requiere un largo período de tiempo.
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