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Fuente: Atenas/Pexels

Los espacios virtuales están transformando activamente el concepto de muerte, memoria y conmemoración. Muchos han experimentado la muerte de amigos, seres queridos o personajes públicos y han dejado rastros digitales en línea de sus vidas.

Los perfiles de las redes sociales se han convertido en lugares para reunirse, llorar y conmemorar a las personas fallecidas. Los perfiles digitales, los avatares y la presencia en línea de uno ahora son parte de un legado digital mayor. ¿Cómo existirá la muerte en el metaverso y Web3?

La muerte como prohibición de la red

Un meme reciente en Twitter y Reddit que critica a Meta (anteriormente Facebook) alega que Mark Zuckerberg dijo: «Si mueres en el metaverso, mueres en la vida real». El meme se refiere a una visión distópica que equivale a ser expulsado del metaverso como una forma de «muerte», tanto social como económicamente.

Este meme critica una versión centralizada del metaverso, en la que el poder se concentra en un puñado de propietarios u operadores. (Centralizado significa que los servidores y los datos del usuario son propiedad de entidades o corporaciones con sus propias reglas). Quién vive o «muere» (es decir, está «prohibido») en una red está fuera del control del usuario en este modelo.

No todos los metaversos estarán centralizados, e incluso los centralizados tendrán diferentes reglas, regulaciones y procesos de toma de decisiones. El metaverso no es lo mismo que Web3. Y como se discutió en A Roadmap of The Many Worlds of the Metaverse, el metaverso no es una sola entidad.

Los mundos virtuales también existirán como parte de Web3 o web 3.0., una Internet descentralizada basada en blockchain y organizaciones autónomas descentralizadas (DAO), que idealmente permitirá a los usuarios poseer sus propios datos e identidades digitales. Con la llegada de Web3, el poder de desconectar usuarios o cuentas ya no estaría en manos de unos pocos elegidos. Los defensores de Web3 esperan que este modelo conduzca a una Internet más democrática en la que los usuarios tengan más agencia y propiedad. Esto significa que ninguna entidad por sí sola podría eliminar a un usuario.

Sin embargo, ser prohibido o eliminado de una red es solo una forma de «muerte». Los diseñadores y desarrolladores de los muchos mundos del metaverso y Web3 deberán lidiar con cómo existe la muerte física y digital en los espacios virtuales.

Cómo existirá la muerte en estos espacios virtuales se puede dividir en dos preguntas muy diferentes:

  • ¿Cómo se manejará digitalmente la “muerte física” de un usuario? ¿Qué sucede con los datos y las cuentas de las personas que han muerto? ¿Cómo influirán los desarrolladores y creadores del metaverso y Web3 en nuestra relación con nuestros legados digitales?
  • ¿Cómo es experimentada la “muerte” en espacios virtuales por usuarios reales? ¿Habrá experiencias de muerte simulada, como en los juegos masivos multijugador en línea? ¿Ser baneado o eliminado de las redes será tan importante social o económicamente que sea como una forma de “muerte”?
  • En cuanto a la primera pregunta, los diseñadores y desarrolladores del metaverso se enfrentan a la compleja tarea de qué hacer con las cuentas inactivas de los usuarios fallecidos. Las empresas de redes sociales han tenido que desarrollar soluciones ad hoc para este problema.

    Cuentas conmemorativas y opciones heredadas

    En 2006, Facebook les dio a los usuarios o familiares de los usuarios la opción de convertir las cuentas en memoriales con la designación «Recordar» en la parte superior del perfil. Los usuarios también pueden optar por contactos heredados o, en Configuración de conmemoración, eliminar toda su cuenta después de fallecer. Las cuentas de Instagram se pueden congelar y memorizar, o los familiares o parientes más cercanos pueden decidir eliminar la cuenta. Google ofrece un contacto heredado con nombre.

    En 2019, Twitter anunció que eliminaría las cuentas inactivas, pero luego detuvo este proceso después de una reacción negativa del público y está trabajando para liberar las cuentas conmemorativas. Así que ha habido una curva de aprendizaje para lidiar con la muerte digitalmente.

    Web3 también se enfrentará a cómo la muerte afectará las cuentas: ¿qué sucede con los tokens intransferibles o las criptomonedas después de la muerte? Surgirán problemas relacionados con la transferencia y el acceso a los activos digitales. La planificación patrimonial digital será cada vez más importante.

    En un artículo reciente, «Sociedad descentralizada: encontrar el alma de Web3», los coautores Puja Ohlhaver de Flashbots, Glen Weyl de Microsoft y Vitalik Buterin de Ethereum presentan una herramienta similar a los tokens no fungibles (NFT) llamados tokens «ligados al alma» (SBT). eso representaría credenciales, membresía y afiliaciones para establecer la procedencia y la reputación: una serie de tokens vivos y públicamente visibles que posiblemente sean revocables por el emisor. Las cuentas se conocen como «Almas».

    Las personas tendrían «Almas» que almacenan SBT en función de sus credenciales educativas, certificados profesionales, historial de empleo u obras como el arte o la escritura que han creado en su vida. Las empresas y corporaciones como universidades o empresas emitirían SBT para verificar una credencial o membresía. ¿Qué pasará con estos SBT después de que el propietario muera?

    Los rituales de aflicción, duelo y conmemoración han sido transformados activamente por la tecnología y continuarán evolucionando a medida que la tecnología cambie la forma en que vivimos y cómo morimos. Se han agregado códigos QR a las lápidas para llevar la conmemoración a un espacio de realidad aumentada. Los hologramas 3D y AI preservan las historias de los sobrevivientes del Holocausto para las generaciones futuras. Los músicos muertos están subiendo al escenario en forma de hologramas musicales. Incluso se han llevado a cabo funerales virtuales en mundos virtuales, incluido un funeral virtual de un jugador conocido en World of Warcraft, que posteriormente fue asaltado.

    Volviendo a la segunda pregunta: ¿Existirán experiencias de muerte en mundos virtuales para usuarios reales? ¿Cómo se representará la muerte? ¿Cuál es el impacto psicológico en el usuario?

    Muerte en Videojuegos y Mundos Virtuales

    Una ventana para comprender esto es observar cómo se representa la muerte en los mundos virtuales y los juegos multijugador en línea. Wanda Gregory, profesora de la Universidad de Washington que enseña diseño de juegos, estudios de medios y diseño de UI/UX, describe la muerte como una mecánica de juego importante y una ventana a nuestras creencias y sentimientos hacia la mortalidad.

    La muerte como fracaso para lograr una meta y promover un sentido de urgencia

    En los juegos, la muerte puede simbolizar el fracaso en lograr un objetivo y es una forma de ralentizar el juego y darle al jugador la oportunidad de aprender y volver a jugar. Es una forma de proporcionar suficiente desafío y un sentido de urgencia para lograr el flujo. Gregory señala que incluso en el juego Candy Crush, el jugador recibe «vidas» en lugar de «turnos» para enfrentarse al jugador.

    Muerte como Reinicio o “Reset”

    Algunos mundos virtuales optan por una “muerte” que tiene poco o ningún impacto en el usuario. En Second Life, un mundo virtual que opera desde 1992, la muerte es simplemente un reinicio. Cuando el avatar sufre suficiente daño como para que la salud del corazón llegue al 0 por ciento, el avatar es teletransportado a su ubicación de origen. La «muerte» no es permanente y el usuario no pierde ningún inventario.

    La muerte como resurrección parcial

    En algunos juegos virtuales, la muerte se transmite como una resurrección parcial. Gregory describe la experiencia de una versión anterior de World of Warcraft, donde tras la muerte del avatar, el jugador tiene la opción de pagar una tarifa al Ángel de la Muerte y resucitar con menos fuerza o elegir ir en un «fantasma». corre” como un espíritu tratando de encontrar el cuerpo.

    La muerte como una experiencia extracorporal virtual

    Un estudio de realidad virtual encontró que brindar a los usuarios una experiencia de realidad virtual inmersiva «fuera del cuerpo» cercana a la muerte redujo su miedo a la muerte. Esto plantea la cuestión de si las experiencias cercanas a la muerte o de muerte virtual podrían proporcionar un cambio en la forma en que las personas se sienten acerca de la mortalidad. Estas experiencias virtuales pueden variar según las creencias culturales, religiosas o espirituales. Los desarrolladores de estas experiencias tendrían que considerar las implicaciones culturales y asegurarse de que la experiencia no perjudique ni provoque a los usuarios.

    La muerte como reflejo de la mortalidad
    La forma en que se experimenta psicológicamente la muerte en los espacios virtuales está fuertemente influenciada por los desarrolladores y jugadores. Gregory describe cómo mantener vivo a su avatar se volvió de vital importancia mientras se sometía a un tratamiento contra el cáncer. Sobrevivir en el juego adquirió un nuevo significado. “A medida que los jugadores y desarrolladores de videojuegos envejecen, a medida que envejeces y piensas en la mortalidad, ¿cómo cambiará eso la forma en que juegas y qué notarás en el juego?” Gregorio pregunta. A medida que evolucionan los espacios virtuales, también lo harán nuestras perspectivas sobre la muerte y los legados digitales.

    Trascender la muerte: inmortalidad digital
    Finalmente, el metaverso y Web3 probablemente abrirán más oportunidades para la inmortalidad digital: la promesa de que las personas pueden existir, evolucionar e interactuar en espacios virtuales de forma indefinida. Algunos mundos virtuales como Somnium Space han optado por eliminar la muerte y ofrecer el modo “Live Forever”.

    En el año 2000, los investigadores de Microsoft, Gordon Bell y Jim Gray, predijeron que la inmortalidad digital sería real en este siglo. Los datos y los avatares pueden seguir evolucionando sin las limitaciones de un cuerpo físico.

    Parte 1: ¿Puede existir empatía en el metaverso?

    Parte 2: Cinco tipos de empatía en el metaverso

    Parte 3: Una hoja de ruta de los muchos mundos del metaverso

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