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Fuente: Pexels, Nikita Skripnik

El autor y astrónomo Carl Sagan describió una vez la diferencia entre visitar una clase de jardín de infancia y una clase de secundaria para hablar de ciencia.

Los niños de kindergarten eran ávidamente curiosos, infinitamente entusiastas, científicos natos, y nunca escucharon una pregunta tonta. Los estudiantes de secundaria estaban hastiados, la alegría del descubrimiento y el sentido de asombro habían perdido en gran medida y estaban aterrorizados de hacer preguntas tontas.

Habían perdido el contacto con lo que los budistas llaman la mente del principiante, una de profunda apertura e inocencia, incluso si crees que lo has visto todo. Es una mentalidad que ve la vida con los ojos de los niños, que descaradamente dejan que sus colas se muevan y sus ojos nadan en sus cabezas, se sientan ansiosamente en la zona de chapoteo en el espectáculo de orcas y mantienen todos los sensores y receptores en la posición «encendido». ; una mente abierta para los negocios, y una pista despejada en todo momento para la aventura entrante, que aún no han aprendido las artes groseramente sobrevaloradas de ser tranquilo e indiferente, de ser el conocedor en lugar del maravillado.

Desafortunadamente, es fácil volverse adulto y, por lo tanto, mimado por el mundo, la actitud de juventud perdida para nosotros, mientras que los placeres y entusiasmos que nos ocultamos eventualmente encuentran su camino hacia los ojos y la boca y depositan allí sus pesados ​​sacos.

Un adulto es a menudo solo la cáscara que queda al final de la infancia.

Según la revista Newsweek, la investigación muestra que los niños en edad preescolar hacen a sus padres un promedio de 100 preguntas al día, «llora por entender el mundo», los llamó Sagan, lo que por supuesto pondría a prueba la paciencia incluso de los padres y maestros más comprometidos. A menudo, simplemente desean que se detenga y, desafortunadamente para los niños, así es.

En la escuela secundaria, en gran medida han dejado de hacer preguntas, lo que no coincide con una fuerte disminución en su sentido de motivación y compromiso. Pero no dejan de hacer preguntas porque pierden interés. Pierden interés porque dejan de hacer preguntas.

Sin embargo, es complicado por qué el entusiasmo de los niños por el aprendizaje y el descubrimiento, y su espíritu de asombro, a menudo se convierten en un sentido del deber desapasionado de lograr y cumplir. Algunas de las razones son sociales y burocráticas, algunas personales y de los padres. Pero ninguno de ellos es de desarrollo. La pasión por aprender no disminuye naturalmente a medida que envejecemos. Algo se interpone en el camino.

En realidad, una multitud de cosas. El valor social que se le da a la gratificación a corto plazo, el desafío de competir con la capacidad de atención de Internet, las bajas expectativas, la sustitución de la motivación interna por quitarse calificaciones, la sensación de irrelevancia que los estudiantes suelen sentir con respecto a lo que se les enseña, un sistema de calificación eso hace que muchos de ellos se sientan como aprendices de segunda categoría, y un entorno donde la sumisión y la falta de poder son las normas.

Probablemente los niños tampoco se pierdan el grado en que nosotros mismos, como sus modelos a seguir, participamos en el aprendizaje independiente fuera de nuestras propias vidas de nueve a cinco. ¿Seguimos interesados ​​e involucrados en los temas del día? ¿Leemos libros a pesar de que no hay exámenes que tomar, nos inscribimos en clases para adultos o simplemente buscamos palabras desconocidas en el diccionario?

Cuando nosotros, como maestros y padres, entrenadores y mentores, líderes y administradores, ya no estamos aprendiendo, ya no estamos enseñando, porque hemos dejado atrás la capacidad de modelar el arte del descubrimiento, el amor por el aprendizaje y Ser intelectualmente activo. Cuando me dirigí a la universidad, el consejo de mi padre para mí fue: “No tomes cursos. Toma profesores.

Es decir, el compromiso de ser un aprendiz de por vida es fundamental para el mantenimiento no solo de nuestra propia pasión, sino también de aquellos que buscan en nosotros un modelo a seguir. También es algo así como un mecanismo de supervivencia porque nuestro apego a la vida depende de nuestro interés en ella.

Al nutrir la mente del principiante, el mundo se convierte en una fascinación sin fin, con muñecas dentro de muñecas dentro de muñecas, y comprendes, no con consternación sino con anticipación, que comprendes una fracción de una fracción de lo que hay que saber y experimentar. Incluso las cosas con las que te encuentras todos los días de tu vida apenas las comprendes. ¿Por qué se arruga la piel en la bañera? ¿Cómo evitan las arañas enredarse en sus propias telas? ¿Qué sostiene las nubes, si el agua es más pesada que el aire?

Cuando eres un aprendiz de por vida, no das nada por sentado. Siempre estás hurgando en las cosas y preguntándote qué las hace funcionar. Estás en términos íntimos con los motores de búsqueda, consideras la ignorancia como una dicha porque es el comienzo del descubrimiento y te recuerdas continuamente que el mundo es dinámico, no estático, y que eres parte del mundo.

Entiendes que la educación no es algo que se detiene cuando recibes un diploma, el aprendizaje no tiene que culminar en un examen y el aburrimiento en la escuela no es necesariamente tu culpa, incluso si eres parte de la generación Snapchat, aunque es tu responsabilidad, especialmente como adulto, abordar en tu vida lo sin sentido y tedioso, lo rutinario y repetitivo, todas aquellas actividades que conducen al aburrimiento y lo que el autor Saul Bellow describió como “el dolor de los poderes no utilizados y las posibilidades desperdiciadas”. Aburrimiento que, tanto para los adultos como para los estudiantes de secundaria, les hace faltar y abandonar la escuela.

La marca invariable de la sabiduría, dijo Ralph Waldo Emerson, es ver lo milagroso en lo común. Cualquier cosa que contrarreste la tendencia a dar por sentada la vida es un ingrediente activo tanto de la sabiduría como de la maravilla. También lo es una inclinación apreciativa hacia la vida en general y la vida que tienes en particular, y tu voluntad de ser desconcertado y no tener que inmovilizar cada mariposa.

El mismo Abraham Maslow, quien popularizó el término autorrealización, refiriéndose a las personas que tienden a desarrollar su potencial, generalmente no creía en la teoría del big bang, en la que las experiencias cumbre de repente nos hacen ser las personas que somos. Siempre nos hemos imaginado ser, o entregarnos a la trascendencia a lomos de algún gran semental blanco de la revelación. Hacia el final de su vida, habló sobre una especie de versión de liberación temporal de la experiencia cumbre que llamó la experiencia de la meseta.

Es una especie de experiencia máxima en curso que es más tranquila y menos culminante, más una disciplina que un evento, y que solo lenta y laboriosamente nos enseñamos a experimentar al elegir sacralizar la vida. Presenciarlo de las maneras más profundas y atentas prestándole una atención exquisita, exponiéndonos a personas inspiradoras, gran música y arte, y los éxtasis de la naturaleza, y viviendo en un estado más o menos permanente de excitación. Maslow lo llamó “dar clases de milagrosidad”.

De acuerdo, esto puede ser algo así como una subida cuesta arriba. El deseo de seguir siendo aprendices de por vida, de dar cabida regularmente a la maravilla y el asombro, siempre tendrá que lidiar con los agentes de la decadencia y la distracción, siendo el principal el vicio del hábito y la rutina, que conspiran implacablemente para romper los hechizos del encantamiento.

Como toda vida y toda revelación, el asombro decae. Decae desde la infancia hasta la edad adulta, desde el primer encuentro hasta los encuentros posteriores, y desde el enamoramiento en adelante.

Tratar de mantener la mente de principiante más allá de la etapa de principiante de la vida, tratar de renovar continuamente nuestra voluntad de conmovernos y seguir recordando que lo maravilloso está incrustado en lo ordinario, es como tratar de vivir cada día como si pudiera ser el último. Ambos son ciertos, lo mundano es milagroso y podrías morir hoy, y ambos son excelentes meditaciones que sin duda enriquecerán tu vida. Pero ambos son difíciles de lograr por más de un rato a la vez.

Estamos acostumbrados a dar las cosas por sentado. No lo llaman la fuerza de la costumbre por nada. Se necesita mucho trabajo para ver el universo en un grano de arena y el cielo en una flor silvestre. El olvido, por otro lado, no es disciplina en absoluto.

La vida es un hechizo tan exquisito, dijo una vez la poeta Emily Dickinson, que todo conspira para romperlo. Así que necesitamos algunos contrahechizos, algo que nos ayude a mantener el encanto y eliminar las distracciones, una palabra que significa ser separado.

Discurso de graduación de Parker Palmer a la clase de graduados de la Universidad de Naropa, 2015: “Aferrarse a lo que ya sabes y lo que ya haces bien es el camino hacia una vida no vivida. Así que cultiva la mente de un principiante y camina directamente hacia tu no-saber”.

Es solo bajo el pulgar apremiante de la edad que algunos de nosotros logramos volver a la mente de un principiante, manteniendo la vida a la luz como una diapositiva de color y apreciando la preciosa ordinariez del mundo. Solo entonces, afortunadamente, muchos de nosotros dejamos de preocuparnos por lo que los demás piensan de nosotros, y una vez más somos capaces de disfrutar de poca o ninguna distinción entre el yo privado y el yo público, quedar encantados con las cosas más simples y sentirnos como en casa en el presentes, como conejos y zorros.

En A Private History of Awe, Scott Russell Sanders dice que entramos en el mundo vacíos de ideas y llenos de sensaciones, y si vivimos lo suficiente como para perder la memoria y el lenguaje, dejaremos el mundo de la misma manera. Pero en el medio, dice, debemos aspirar a ser como niños pequeños que, cuando no están dormidos, están completamente despiertos, con todos los instrumentos encendidos.

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