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La persona como científico ingenuo

Por favor, no lo tomes a mal, pero la gente común es como los científicos. Este fue el supuesto básico de una teoría cognitiva de la personalidad propuesta en la década de 1950 por George Kelly. Kelly se adelantó a su tiempo al enfatizar la cognición, presagiando la revolución cognitiva de la psicología. Le gustaba el laico a los científicos en la búsqueda activa de comprender el mundo mediante la formulación y prueba de hipótesis.

Fuente: Chokniti Khongchum/Pexels

Los científicos también son personas

En aquel entonces, esto podría tomarse como un cumplido. Los relatos alternativos de la naturaleza humana psicológica que prevalecían en ese momento la retrataban como más pasiva y reactiva. Pero, dependiendo de con quién hables ahora, la imagen pública de la ciencia es que no sugiere universalmente una noble búsqueda de la verdad, ni sus practicantes necesariamente inspiran respeto y admiración. Muchos ven a los investigadores y los resultados de la investigación como sesgados, a veces desviándose deliberadamente de la verdad por motivos egoístas.

Y no sin una buena causa. Mucho se ha escrito sobre la crisis de replicación en psicología y otras disciplinas. Un enfoque importante se refiere a las «prácticas de investigación cuestionables» que pueden invalidar la forma en que se recopilan y analizan los datos científicos. La discusión también se ha extendido más allá de los aspectos específicos de la metodología de la investigación para incluir la forma en que los científicos favorecen ciertas interpretaciones de los hallazgos de la investigación sobre otras cuando los datos pueden no respaldar su preferencia.

Abordando este último tipo de problema, así como otros, TX Barber publicó un libro en 1976 titulado “Pitfalls in Human Research: Ten Pivotal Points”. Entre esos puntos estaba el «Efecto del paradigma del investigador» con subpuntos que incluyen «Tenacidad de paradigmas y resistencia a nuevos descubrimientos» y «Paradigmas versus teorías o hipótesis favoritas».

Al hacerlo, Barber se hizo eco de los llamados a la cautela sobre las creencias fuertemente arraigadas que habían sido instadas por pensadores serios a lo largo de la historia. Entre los primeros en hacerlo en la era científica fue Francis Bacon. Para compensar este tipo de sesgo, TC Chamberlin sugiere que los científicos investiguen múltiples hipótesis de trabajo en lugar de centrarse en una sola hipótesis que puede haber sido elevada prematuramente al estado dominante o dominante. Esta opinión ha sido reafirmada y ampliada por otros, incluido JR Platt.

Construcciones personales preventivas

Esto me lleva de vuelta a George Kelly, quien describió un mecanismo psicológico que puede crear un sesgo, en el que una persona insiste en una explicación particular preferida para una observación y rechaza todas las demás. Kelly se refirió a esto como la aplicación de una construcción personal preventiva.

Una construcción personal es una forma de pensar y explicar lo que observamos, y una construcción personal preventiva favorece una interpretación con exclusión de otras. Hay más de una forma en que una construcción puede ser preventiva pero, en esencia, ocurre cuando la persona cree firmemente que ciertas observaciones tienen una, y solo una, explicación posible. Ejemplos:

  • Mis oponentes políticos no están de acuerdo conmigo porque están engañados; sólo el delirio puede explicar sus creencias, y el delirio por sí mismo las explica.
  • ¡Compre la marca X! ¡No hay nada igual para lo que necesitas!

He usado deliberadamente ejemplos del discurso político y la publicidad, porque las construcciones preventivas son su stock en el comercio, como pueden serlo en la ciencia.

Foto de Asad Maldivas/Pexels

Fuente: Asad Photo Maldives/Pexels

Pero todos los usamos:

  • Ese coche casi choca contra el mío porque el conductor pretendía cortarme el paso; no hay otra razón posible.
  • Mis síntomas deben significar que tengo [worst possible medical condition]nada más puede explicarlos.

Las construcciones preventivas son limitantes por al menos dos razones: enfocan la discusión en la explicación preferida, lo que puede hacer que crezca en prominencia. Y canalizan la discusión hacia un voto a favor o en contra de esa explicación, en lugar de buscar alternativas que podrían llamar la atención. Esto establece los términos del debate: O es verdadero o es falso. No es necesario aplicar otras explicaciones posibles. Mi manera o la carretera.

Problemas académicos y habilidades Lecturas esenciales

Para ser justos con el público lego, si los científicos, que están capacitados para ser pensadores disciplinados en busca de la verdad, no siempre pueden ayudarse a sí mismos y abstenerse de usar construcciones preventivas, ¿cómo se puede esperar que alguien más lo haga?

Mikael Blomkvist/Pexels

Fuente: Mikael Blomkvist/Pexels

Seamos sinceros. El uso del pensamiento preventivo y otras formas de sesgo narrativo es omnipresente e inevitable. Depende de nosotros aprender a manejarlo, tanto en nuestro propio pensamiento como en el de los demás.

Un modesto primer paso

Todos nosotros (científicos, políticos, publicistas y el resto) podemos dar pasos modestos para evaluar nuestra propia propensión a pensar de maneras que pueden no conducir directamente a la verdad, y nuestra conciencia de la misma propensión en otros. Llamo a esto la técnica de Pensar fuera de la construcción preventiva.

Tome nota de los casos a lo largo del día en los que usted mismo llega a un juicio rápido y absoluto sobre algo, o en los que observa o lee acerca de otros que hacen tales juicios. Se hace una observación, se extrae una conclusión firme y no se consideran otras explicaciones.

Más tarde, reserve tiempo para repasar la lista. Tome notas sobre la observación, el juicio, quién hizo el juicio y cualquier otra cosa que le venga a la mente de inmediato. Entonces, ¿puedes ir más allá enumerando conclusiones alternativas que parezcan al menos tan plausibles como la en cuestión?

Si los resultados son útiles o interesantes, sigue así. Es posible que descubra que se ha sensibilizado al uso de construcciones personales preventivas por parte de usted mismo y de los demás. Con la práctica continua, no me sorprendería si llega a conclusiones alternativas en tiempo real, en lugar de solo más tarde en una reflexión retrospectiva.

Porque mi técnica Thinking Outside the Preemptive Construct funciona; nada más lo hará.

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