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Caminando hacia el cajero en mi supermercado local, ella pregunta «¿Cómo estás?» desde detrás del mostrador mientras le entrego una canasta de comestibles. «¡Estupendo! ¿Cómo estás?» Respondo, sorprendida un poco por el entusiasmo en mi voz. ¿Me siento «genial» o tal vez «está bien, incluso ‘meh’?» Cuando salí de la tienda, el siguiente cliente se acercó y su voz se iluminó detrás de mí: «Hola, ¿cómo estás?»

Fuente: Eva Elías/Pexels

La charla trivial es tan omnipresente y esencial como el aire que respiramos. Durante los últimos dos años y medio, nos hemos visto privados de estas microinteracciones. Como apertura de una conversación, las tres palabras «¿cómo estás?» desentrañan un vórtice de experiencias y sentimientos: en un segundo, nos volvemos hacia adentro para reflexionar sobre cómo nos sentimos y formular una respuesta socialmente aceptable basada en nuestra relación con el preguntar.

Para un extraño, la respuesta podría variar desde «vivir el sueño», «bien» hasta «bien». En la mayoría de las situaciones, cualquier respuesta que sea menos que «buena” parecería socialmente inaceptable. Para un amigo cercano, podríamos reconocer que «aguantamos ahí» mientras exprimimos una sonrisa agridulce. Algunos de nosotros podemos estar preocupados de que si dejamos escapar una un soplo de tristeza y desesperación, o romper con el guión social tácito, es posible que la otra persona no sepa qué hacer con esa información en absoluto.

En los últimos dos años y medio, me ha desconcertado la dualidad de la vulnerabilidad emocional en nuestra sociedad; la era del auge de los servicios de terapia en línea y las tendencias de salud mental de TikTok contrastadas por la reserva de compartir luchas emocionales con otras personas cercanas, de alguna manera temiendo que nuestro sufrimiento pueda contaminar o agobiar a quienes nos rodean.

¿Qué nos hace mordernos la lengua en lugar de reconocer las luchas emocionales? ¿Qué hace que la vulnerabilidad emocional sea un secreto vergonzoso? En un estudio reciente (Kardas, Kumar y Epley, 2021), los investigadores descubrieron que tendemos a subestimar cómo los demás podrían reaccionar ante nuestra auto-revelación, lo que nos impide tener conversaciones profundas entre nosotros.

Las conversaciones profundas se caracterizan por la autorrevelación de pensamientos, sentimientos y experiencias internas, y se relacionan positivamente con el bienestar emocional (Slepian & Moulton-Tetlock, 2019, Diener & Seligman, 2002) en comparación con las conversaciones triviales (Mehl et al., 2010). Las emociones reprimidas y los sentimientos rechazados son profundos como corrientes subterráneas, invisibles pero responsables de las tormentas psicológicas que asolan nuestras vidas. He observado en mi trabajo clínico que el sufrimiento psicológico puede verse exacerbado por la falta de autenticidad crónica; sentir que debemos ocultar nuestra verdad emocional de nosotros mismos y de los demás.

El escenario de la humanidad está equilibrado por la tensión entre nuestro anhelo de intimidad, pertenencia y miedo a la vulnerabilidad y el rechazo. Como individuos que existen en una gran tribu, tenemos la tarea constante de encontrar el equilibrio entre la individualidad y la conformidad. Sería imprudente y poco realista creer que podemos compartir nuestros verdaderos sentimientos con cualquier persona en cualquier lugar.

Pero tal vez, en la privacidad de su propia mente, en presencia de amigos y familiares de confianza, reconozca e invite a la profundidad de sus emociones a emerger por completo. Los investigadores han descubierto que la aceptación de nuestra experiencia interna (es decir, pensamientos y emociones) conduce a una mayor salud psicológica (Ford, Lam, John, Mauss, 2018). La depresión es una fuente de dolor, pero alejar o reprimir nuestros sentimientos de quienes nos rodean puede convertirse en una fuente secundaria de dolor emocional.

Espero que algún día podamos compartir el estado de nuestra experiencia emocional tan abiertamente como hablamos sobre el clima: «umm, hoy está nublado». Aceptar nuestras emociones como el clima fugaz, sin nada que cambiar.

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