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Cuando compara su vida actual con lo que era antes de COVID, puede parecer que ha entrado en una nueva realidad al revés que implica constantes demandas de tiempo y energía. Si puede trabajar desde casa, ya sabe que su antiguo equilibrio entre el trabajo y la vida ha tomado una nueva forma dramática. Incluso si no trabaja desde casa, sus hijos pueden tener horarios que se parecen muy poco a sus viejos días escolares de seis a ocho horas. Ya no sientes que el tiempo está de tu lado.

Podría ser su jefe o su pareja, pero de cualquier manera, alguien puede aprovechar su nuevo horario más flexible para hacerse cargo de una gran cantidad de tareas adicionales. Debido a que teóricamente estás «siempre disponible», esa persona puede pensar en innumerables formas de emplear tu tiempo para satisfacer sus necesidades. Su jefe, por ejemplo, le envía una hoja de cálculo que detalla todos los proyectos de los que ahora es responsable, cambios debido a la reducción de tamaño de la empresa. No quieres ser una de las personas reducidas, por lo que aceptas asumir tareas que antes eran trabajo de otros. Esta hoja de cálculo crece semana a semana, de cinco proyectos muy manejables a 20. ¿Hay un final a la vista?

Del mismo modo, su pareja puede pensar que, debido a que ahora está en casa en lugar de en el trabajo, no hay ninguna razón por la que no pueda pasar una hora aquí y una hora allá doblando la ropa, supervisando lecciones de matemáticas para niños o ayudando a limpiar armarios. No es que tu pareja esté holgazaneando, sino que contigo todo el tiempo parece que deberías poder hacer algunas tareas adicionales.

La experiencia de una presión constante para hacer más en la misma cantidad de tiempo puede conducir, según los investigadores de salud ocupacional, al agotamiento. Agregue a eso la situación generalmente estresante de vivir durante una pandemia, y los riesgos para la salud mental pueden ser muy altos. Según un nuevo estudio de Eric Anicich y sus colegas de la Universidad del Sur de California (2020), el principal culpable ahora es la percepción de que su autonomía, o su sentido de control, está bajo asedio.

Como Anicich et al. señala, “De hecho, la incontrolabilidad de su futuro económico (por ejemplo, despidos, tiempo libre), amenazas inminentes para la salud física (por ejemplo, riesgo de infección, recursos médicos insuficientes), limitaciones en el movimiento físico (por ejemplo, quedarse en casa, distanciamiento social), y los acuerdos obligatorios de teletrabajo sirven para amenazar el sentido de autonomía de los empleados ”(p. 1). La pregunta en términos de COVID-19 es si alguna vez podrá volver a sus antiguos niveles de sensación de que tiene el control de su tiempo. Poner límites a las personas que te presionan con tareas adicionales parece una forma de recuperar esa autonomía.

Esta idea de recuperar el sentido de control encaja en el contexto teórico que los autores denominan “teoría de la restauración de la autonomía”. Investigadores anteriores, según Anicich et al., Establecieron la idea de que después de que desaparece un factor estresante, las personas pueden recuperarse sorprendentemente rápido. El problema con COVID-19 es que el factor estresante no muestra signos de disminuir muy pronto. Entonces, ¿cómo pueden las personas recuperar su autonomía cuando no se vislumbra un final?

El equipo de investigación cree que a pesar de la naturaleza única de lidiar con COVID-19, debería haber formas para que las personas se recuperen. En sus palabras, « proponemos que cuando la autonomía de los empleados se ve amenazada por un factor estresante exógeno (es decir, la pandemia COVID-19), inmediatamente comiencen a restaurar su autonomía incluso si el estrés estresante es continuo y se está intensificando objetivamente » (p. 3). Para probar esta proposición, Anicich et al. reclutó a empleados de 41 colegios comunitarios para participar en un estudio que examina sus experiencias diarias de estrés inmediatamente después del inicio de la pandemia (principios de marzo de 2020). La muestra final de 117 participantes que completaron el estudio calificó sus niveles de estrés, impotencia y «autenticidad» tres veces al día durante cada semana laboral de cinco días.

El concepto de «autenticidad» es importante cuando se trata de comprender cómo reaccionan las personas ante eventos estresantes. La autosuficiencia implica, sugiere la teoría, tanto una sensación de libertad como una sensación de conexión cuando participa en actividades que son personalmente significativas para usted. Con un sentido de autonomía en un trabajo, siente que puede controlar sus condiciones de trabajo, pero también siente que lo que está haciendo está en consonancia con sus propias fortalezas y valores personales. El estrés de una pandemia podría significar que ya no tienes el control de tus condiciones de trabajo, pero también que tus comportamientos no reflejan tu propio sentido de ti mismo.

Ahora considere cuáles serían sus notas sobre las medidas de evaluación momentáneas utilizadas en el estudio. Para la impotencia, calificarías el ítem «Ahora mismo me siento impotente». Para mayor autenticidad, pregúntese si «ahora soy capaz de ser yo mismo». Finalmente, vea cómo respondería la pregunta de estrés de COVID-19 respondiendo «¿Cuál es su nivel de estrés actual con respecto a la situación de COVID-19?» «

La ventaja de este método de evaluación diario y momentáneo para estudiar las respuestas a una pandemia es que los participantes proporcionan instantáneas de sí mismos en el aquí y ahora. Este método permite al equipo de investigación recopilar los sentimientos de los participantes a medida que fluctúan a lo largo del día. Volviendo a la situación en la que su pareja le entrega una canasta de ropa para doblar, en este punto, es posible que se sienta indefenso y poco auténtico. Más adelante en el día, cuando tenga la oportunidad de recuperar el aliento y hacer algo que ama por su cuenta, puede obtener calificaciones más favorables en estas escalas, pero su nivel de estrés con respecto a COVID-19 podría, de hecho, mantenerse alto.

Podría pensar que las personas reaccionan al estrés causado por COVID-19 de manera diferente dependiendo en parte de sus personalidades. Para probar esta posibilidad, los autores también incluyeron una medida de neuroticismo o tendencia a preocuparse en general. Las personas con alto neuroticismo deberían ser más sensibles al estrés y tardar más en recuperarse.

Los resultados revelaron que, como predijeron los autores, los participantes pudieron recuperar su sentido de poder y autenticidad, a pesar de que sus niveles de estrés se mantuvieron estables durante el período de dos semanas. A modo de comparación, el equipo de investigación también pudo analizar evaluaciones similares durante el período de dos semanas seis meses antes (es decir, septiembre de 2019), antes de la pandemia. Durante este período de tiempo relativamente normal, hubo fluctuaciones diarias en ambos aspectos del rango, pero no hubo un patrón particular de recuperación.

En cuanto a la cuestión del neuroticismo, los resultados revelaron que, en lugar de ser menos capaces de lidiar con el estrés del COVID-19, las personas que en general tendían a preocuparse en realidad mostraron una respuesta de recuperación pronunciada. Para el día 1 de la pandemia, sus sentimientos de autonomía eran mucho más bajos que aquellos con neurosis baja, pero para el día 10, se habían recuperado y estaban a la par con sus contrapartes menos neuróticas.

Ahora volviendo a la pregunta de cómo puede facilitar su propia recuperación, parece que una de las claves es poder establecer su propio horario y no ceder a las demandas de los demás. Parte de esto es que pones límites a tu tiempo y esfuerzo. La otra parte es sentir que lo que estás haciendo es permitir que tu propio sentido se exprese. Teóricamente, podría sentirse tan auténtico al doblar la ropa como cuando aborda un problema interesante en el trabajo. Sin embargo, es la idea de que se te asigne una tarea que no elegiste lo que puede erosionar tu sentido de empoderamiento.

En resumen, la recuperación es posible incluso durante los cambios muy estresantes impuestos por la pandemia. Hacerles saber a los demás los límites de lo que puede y no puede hacer puede brindarle los recursos internos que necesita para superar estos tiempos tan difíciles.

Imagen de Facebook: Kzenon / Shutterstock

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