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Fuente: katacarix/Shutterstock

En el verano de 1944, mi padre era fusilero alistado en la 20ª división de infantería del Tercer Ejército de los EE. UU. estacionado en la cabeza de puente sobre el Sena cerca de Fontainebleau. Aparte de una foto de mi padre en uniforme de combate enviada desde algún lugar de Europa y una vez que llegó a casa para una breve licencia, no lo había visto antes de mi cuarto cumpleaños. Lo conocí solo a través de esa foto. Sabía lo suficiente sobre la guerra como para tener miedo de que mataran a mi padre. Un día, al escuchar a mi madre leyendo una carta a mi hermano mayor, supe algo sobre la explosión de la cara de un soldado. Traté de imaginar lo que eso podría significar. Me pregunté, como lo haría cualquier niño de cuatro años con imaginación, ¿Estaría todavía vivo sin cabeza? Si es así, ¿le corría sangre por el cuello?

Mi padre no volvió a casa cuando terminó la guerra. Se volvió a alistar por otro año para convertirse en conductor de Joseph McNarney, el gobernador militar de la zona ocupada por los aliados en Alemania. Cuando mi padre finalmente regresó a casa, y en un momento en que yo podía entender, me dijo que la guerra implica crueldad y sufrimiento. Fue entonces cuando escuché más sobre su amigo Winslow, quien murió por la explosión de una granada que le arrancó la cara. Mi padre habló sobre los prisioneros de guerra estadounidenses que fueron golpeados y obligados a trabajar para Alemania, que muchos fueron torturados y asesinados durante las marchas de la muerte, brutalidades que un niño en crecimiento no puede procesar en ninguna medida de cordura.

Como adulto joven, me sentí herido porque la guerra estaba a miles de kilómetros de distancia y yo estaba a salvo, aunque mi padre no lo estaba. Pensé en los europeos y asiáticos que vivían en el centro de la guerra y en mis cinco tíos luchando en el Pacífico.

Miedo en Ucrania

Ahora pienso en la guerra en Ucrania, en cómo se las arreglan los civiles y en cómo los jóvenes piensan en su propia seguridad y la seguridad de las personas que aman. ¿Cómo se puede ser testigo de la crueldad de los bombardeos indiscriminados, teniendo constantemente pensamientos aterradores de ser asesinado instantáneamente o herido de manera inhumana en cualquier momento?

La Asociación Estadounidense de Psicología informa que el 80 por ciento de los estadounidenses siente miedo y ansiedad por las continuas noticias de la guerra en Ucrania. Les preocupan las represalias de Rusia que podrían conducir a una guerra nuclear y la Tercera Guerra Mundial. Sin embargo, a diferencia de muchos condados de la antigua Unión Soviética, los estadounidenses tienen una confianza inquebrantable de que tal invasión no puede ocurrir en los EE. UU. Creo que los estadounidenses somos una sociedad compasiva en uno de los países más caritativos del mundo. Sin embargo, incluso con nuestra generosa empatía por las víctimas de la guerra, nuestros sentimientos provocados por las noticias de la guerra no pueden compararse con los de otras personas que viven en zonas de guerra o tienen familias que viven en zonas de guerra.

De una visita reciente al shtetl de los orígenes de mi abuela, a solo 40 millas de la hermosa ciudad de Lviv, recuerdo la calidez amistosa de los ucranianos occidentales. Ahora están tratando de sobrevivir a los temores de las sirenas de los ataques aéreos de que, en cualquier momento, sus seres queridos podrían perder la cara debido a las bombas.

El miedo, como un ucraniano en el exilio.

La amiga de mi nieta, Diana Chipak, huyó de Ucrania a Alemania con su hermano menor cuando comenzó la guerra en Ucrania. Ahora disfruta de la seguridad de ser estudiante en Bennington College en Vermont. En una entrevista para Bennington Banner, compartió cómo es vivir en una zona de guerra. Al igual que mis pensamientos sobre mi padre cuando era niño, Chipak piensa en su hermano y sus padres.

“Mi papá está en algún lugar del este”, escribió, “luchando en esta guerra. Ni siquiera me dice su ubicación. No sé lo que está haciendo. No se le permite decir nada. Está en mi mente todos los días. Tengo que hacer las paces con la posibilidad de no volver a verlo. Eso es lo que me despierto.

“Podías sentir el miedo, verlo. Sólo había este conocimiento silencioso. El aire estaba realmente cargado a tu alrededor… Rusia ha enviado el Servicio Secreto con uniformes civiles a muchas de las ciudades, incluida la mía. Iban caminando, poniendo pequeños explosivos, tirándolos, una especie de campaña para asustar a la gente, para crear miedo masivo. Y eso funcionó al principio.

“Creo que operar en la guerra, hay un par de formas en las que puedes reaccionar. Puedes congelarte y no hacer nada y asustarte. O puedes, a pesar de ese miedo que tienes dentro de ti, crecer. ¿No es esa la columna vertebral para mejorar su bienestar y ayudar a los demás? Soy el mayor de cuatro. Tengo otras personas a las que cuidar. Entonces, no estaba en un lugar donde pudiera permitirme estar en un lugar oscuro.

“Me despierto por la mañana aterrorizado de que haya sucedido algo importante mientras dormía. Cuando me despierto, primero llego a mi teléfono para ver las noticias. Lo que quiero que la gente en Vermont entienda es que la libertad, la seguridad y la democracia son muy sagradas”.

No podemos sentir física o mentalmente el dolor de otro, pero podemos empatizar con la angustia y el sufrimiento.

¿Cómo es vivir con miedo? Mi miedo cuando era un niño de cuatro años preocupado por un padre al que solo conocía a través de una foto que me atormentaba hace tanto tiempo se ha reducido a la abstracción. Esa ansiedad probablemente nunca fue tan severa como la de Diana Chipak. Después de todo, mi país no había sido invadido. Chipack y millones más están viviendo un momento de horror, al igual que muchos otros ucranianos. No puedo imaginar las sensaciones de sus miedos, aunque, por compasión, desearía que todos pudiéramos.

No tenemos que sentir física o mentalmente los dolores de las víctimas de la guerra para ser comprensivos con su sufrimiento.

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