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Llevo más de 35 años trabajando en las áreas de tratamiento de la salud mental y neurociencia. Pero ahora creo que estamos en la cúspide de una revolución terapéutica gracias a los psicodélicos. Cuando ciertos psicodélicos se administran en combinación con el tipo correcto de psicoterapia, podemos ayudar a las personas con una amplia gama de problemas de salud mental.

Este enfoque conjunto, llamado psicoterapia asistida por psicodélicos, promete revolucionar el tratamiento de los trastornos de salud mental. Esto está respaldado por grandes avances en nuestra comprensión de la ciencia que subyace en lo que hacen los psicodélicos, y gracias a esto, sabemos mucho más sobre cómo el cerebro y la mente experimentan y reaccionan a los psicodélicos. Pero, ¿cómo es tomar psicodélicos?

lo que experimentamos

Las personas que toman psicodélicos a menudo experimentan los efectos como un «viaje» que dura varias horas, pero esta palabra realmente no resume la extrañeza de la experiencia, que puede variar ampliamente. Algunas personas descubren que obtienen una gran comprensión de cosas que antes no estaban claras, incluidas las percepciones personales y espirituales. Los psicodélicos también pueden hacer que las personas experimenten experiencias extrañas, la cima de la alegría o sientan una conexión intensa con un poder mayor. A menudo, estas experiencias van más allá de lo normal que pueden ser difíciles de describir con palabras.

Disolución del ego

Algunos de los tipos de experiencias más extraños son los incluidos en el término «disolución del ego». La disolución del ego es un estado en el que se disuelve el límite entre usted (y, por lo tanto, su ego, su sentido personal de identidad) y el mundo exterior. Esto puede sonar muy extraño ya que generalmente somos conscientes de un límite físico entre nuestros cuerpos y el mundo, a saber, nuestra piel. Tu piel marca la medida de tu ser personal.

Pero los psicodélicos pueden causar una sensación de desaparición. Me gustaba meterme en un baño tibio y cerrar los ojos. Empiezas a relajarte, pero en lugar de quedarte ahí tumbado y relajarte, empiezas a sentir que tu cuerpo se está disolviendo literalmente en el agua, como si tú y las moléculas del agua se estuvieran interconectando. Se siente como un sueño. Y sí, estas son experiencias «raras», pero es lo que a veces pueden hacer los psicodélicos.

Sexto sentido

Tenemos cinco sentidos: vista, oído, olfato, tacto y gusto. Pero hay un sexto sentido que puede surgir cuando se usan psicodélicos. Este sexto sentido se llama sinestesia, y no es realmente un sentido “nuevo” sino más bien una fusión de diferentes sentidos. Empieza a “oír” colores y “ver” sonidos, y sus sentidos habituales no funcionan con normalidad. Otras experiencias son como si estuviera acostado en una habitación oscura por la noche y, sin embargo, ve luces intermitentes, colores brillantes y escenas que pasan por la parte posterior de sus ojos como si estuviera viendo una película, una fantasía realmente vívida.

A veces, los psicodélicos pueden hacer que una persona vea cosas que otros no pueden ver. Podrías aplastar insectos que nadie más puede ver. Puede perder el sentido del tiempo; lo que le parecen minutos, en realidad serán horas.

Sentido de unidad y experiencias espirituales.

A veces, los psicodélicos producen experiencias intensas, que incluyen alucinaciones visuales (ver cosas que no existen) y experiencias extracorporales (sentirse como si estuvieras flotando sobre tu cuerpo, mirando hacia abajo). Los usuarios pueden experimentar sentimientos intensamente espirituales, como la «unidad» con el universo o con Dios. Esto también puede conducir a intensos sentimientos de espiritualidad que pueden continuar después de la experiencia psicodélica.

Disociación

La disociación es un estado en el que partes del cerebro se sienten como si no estuvieran conectadas, ya sean recuerdos, comportamientos, sentimientos, percepciones o sentido de uno mismo. Por ejemplo, un amigo mío estaba tomando ketamina para aliviar el dolor. Cuando le dieron ketamina, experimentó la sensación de que había una desconexión física entre su mente y su cuerpo, y tenía que concentrarse mucho para poder mover los pies lo suficiente como para caminar. Ella lo describió como si alguien hubiera tomado unas tijeras y cortado la conexión con su cuerpo: “Podía ver mis piernas, pero tenía que pensar mucho para hacer que se movieran”.

O si alguna vez ha visto a un hipnotizador interactuar con miembros de una audiencia, entonces ha visto la disociación en acción. El hipnotizador hará algo, como clásicamente dejar que un reloj se mueva lentamente frente al individuo, y el individuo parecerá cambiar instantáneamente. Se relajarán y no serán conscientes de su entorno. Se comportarán de manera diferente, a veces de manera vergonzosa. Estarán en un estado disociativo. Las drogas, incluidas muchas psicodélicas, pueden inducir disociaciones similares.

Respeta el poder y la promesa de los psicodélicos.

La gente toma psicodélicos por lo que hacen esos psicodélicos. A veces puede ser agradable. A veces puede ser raro. Y a veces puede ser malo. Uno de los problemas con ciertos psicodélicos, como el LSD, es que es imposible predecir quién tendrá un «mal viaje». Esta es la razón por la cual los psicodélicos no deben usarse excepto en situaciones cuidadosamente controladas.

Actualmente, la psicoterapia asistida por psicodélicos está comenzando a estar disponible con ketamina, y hay investigaciones activas con muchos otros, como la psilocibina y la MDMA. Son muy prometedores, pero debemos garantizar su uso seguro antes de que estén completamente disponibles. Solo deben usarse en combinación con la terapia adecuada. Y, sin embargo, la psicoterapia asistida por psicodélicos es muy prometedora para muchas personas con problemas de salud mental.

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